ACT UP, HIV / AIDS e a luta pela saúde

Quinta-feira, 6 de julho de 2017 por Stephen Vider

No domingo, 25 de junho de 2017, membros do grupo ativista de HIV / AIDS ACT UP (Coalizão de Aids para Liberar o Poder) marcharam na marcha anual do Orgulho LGBT de Nova York. Eles carregavam caixões pretos, com os nomes de serviços ameaçados pelo governo Trump e pelo Congresso liderado pelos republicanos: a Ryan White CARE Act (aprovada em 1990, é o maior programa federal de HIV); PEPFAR (Plano de Emergência do Presidente para Combate à Aids, estabelecido em 2003, fornecendo serviços de HIV / Aids globalmente); e Obamacare, ou Lei de Assistência Acessível, sob ameaça de revogação e substituição nas próximas semanas.

O ACT UP é um dos muitos grupos de Nova York em destaque no AIDS em casa: arte e ativismo cotidiano no Museu da cidade de Nova York. O grupo comemora seus 30th aniversário deste ano, mas sua mensagem subjacente não poderia ser mais relevante: as políticas de saúde têm consequências de vida e morte.

O ACT UP foi fundado em março de 1987 depois que o escritor e ativista Larry Kramer criticou a comunidade LGBT por sua complacência. Desde que os primeiros casos de AIDS foram diagnosticados em 1981, muitas organizações de base na cidade criaram serviços pioneiros e essenciais para apoiar as pessoas que vivem com AIDS, mas as taxas de doenças e mortes relacionadas à AIDS continuam aumentando. Em uma palestra no Centro de Gays e Lésbicas em West Village, Kramer pediu a criação de um grupo de ação direta para protestar contra agências governamentais e empresas farmacêuticas por sua resposta lenta e inadequada. Na década seguinte, o ACT UP Nova York realizou inúmeras manifestações por toda a cidade - da prefeitura à catedral de St. Patrick - e estimulou a criação de capítulos do ACT UP nos Estados Unidos e na Europa.

Lee Snider, ACT UP Rally no City Hall Park, 1988. Cortesia da propriedade de Lee Snider.

Uma das maiores realizações do ACT UP foi pressionar agências governamentais e empresas farmacêuticas a acelerar o teste de medicamentos, reduzir os custos dos medicamentos existentes e levar as pessoas com HIV / AIDS ao processo. Em 1996, novos tratamentos antirretrovirais mudaram drasticamente o prognóstico para as pessoas que vivem com HIV, possibilitando que muitas pessoas vivam a longo prazo com o vírus.

Mas o ACT UP também tinha uma visão exclusivamente abrangente da assistência médica. Como fotografias de Lee Snider, artista de destaque em AIDS em casa revelam, as manifestações do ACT UP integraram e estabeleceram conexões entre uma série de questões que impactaram as pessoas com HIV / AIDS: acesso ao tratamento, moradia, troca de seringas, seguros, inação do governo, ganância corporativa e estigma social. Eles também desenvolveram “grupos de afinidade” menores para liderar ações direcionadas: como escrevi sobre dezembro passado em ardósia, por exemplo, o Comitê de Habitação ACT UP liderou uma manifestação na Trump Tower no Halloween em 1989 para protestar contra as políticas da cidade que priorizavam desenvolvedores como Trump, ao mesmo tempo 10,000 pessoas na cidade que viviam com AIDS e sem-teto.

Lee Snider, ACT UP "Dia do Desespero", 23 de janeiro de 1991. Cortesia do Estado de Lee Snider.

A ação na marcha do Orgulho LGBT deste ano também lembrou muitas manifestações do ACT UP das décadas de 1980 e 90: o ativista Tim Bailey, por exemplo, recebeu um funeral público em frente à Casa Branca a seu pedido, mas amigos entraram em choque com a polícia quando tentou remover o caixão da van, como gravado de James Wentzy. Em outro protesto - parte de uma série de manifestações em toda a cidade em 23 de janeiro de 1991, declarada pela ACT UP como um "dia de desespero" - os ativistas carregaram caixões de madeira pelo centro de Manhattan e os entregaram às autoridades municipais, estaduais e federais para protestar inação do governo.

Outros grupos eram menos visíveis. Karin Timour recordou em um entrevista com o Projeto de História Oral ACT UP, como o Comitê de Acesso a Seguros e Assistência Médica trabalhou com a coalizão de assistência médica New Yorkers para Cobertura Acessível em Saúde para alterar as leis estaduais que regem o seguro. Esse trabalho finalmente permitiu maior acesso ao seguro de saúde, independentemente das condições médicas preexistentes - um precursor importante da ACA.

O ACT UP demonstrou a urgência de construir um sistema de saúde projetado para atender às necessidades dos mais vulneráveis. Para as pessoas que vivem com HIV / AIDS hoje, esse senso de urgência permanece, mas há muito menos discussão pública. Linda Villarosa's reportagem de capa recente no New York Times Magazine mostra que as taxas mais altas de HIV no mundo atualmente estão entre os negros gays e bissexuais nos Estados Unidos. A maioria dos casos de HIV no geral ocorre nos estados do sul, onde há muito menos serviços de apoio e programas governamentais para pessoas com HIV / AIDS do que na cidade de Nova York. E apenas 40% das pessoas vivendo com HIV podem acessar os medicamentos necessários para gerenciar o vírus. As pessoas que vivem com HIV só estarão em maior risco se o plano de saúde republicano passar - com os cortes do Medicaid tornando mais difícil o acesso de medicamentos às pessoas pobres, e os regulamentos de seguro reduzidos, facilitando a negação de cobertura a pessoas com condições pré-existentes, incluindo HIV / AUXILIA. A história do ACT UP deve ser instrutiva para o nosso próprio momento, não porque a batalha que eles travaram pela assistência médica foi vencida, mas porque nunca terminou.

Por Stephen Vider, bolsista de pós-doutorado Mellon

Stephen Vider é Mellon Postdoctoral Fellow no Museu da Cidade de Nova York e curador de AIDS em casa: arte e ativismo cotidiano. Ele havia curado anteriormente Gay Gotham: Arte e Cultura Subterrânea em Nova York com Donald Albrecht, curador do MCNY de arquitetura e design. Seu próximo livro, Pertences queer: gays, lésbicas e a política do lar após a Segunda Guerra Mundial (sob contrato com a University of Chicago Press), examina como os ideais americanos sobre a vida doméstica moldaram os relacionamentos e a política LGBT de 1945 até o presente.

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