Por que Alexander Hamilton e DeWitt Clinton estão na fachada do museu?

Quinta-feira, 30 de novembro de 2017 por Steven Jaffe

As esculturas de Alexander Hamilton e DeWitt Clinton estão de pé nos nichos da fachada do Museu desde 1941. Recentemente, nós as recebemos de volta em casa depois de alguns meses de ausência por limpeza e conservação. O curador Steven Jaffe explica por que esses lendários nova-iorquinos são dignos de um lugar permanente no Museu.

John Trumbull (1750-1831). Alexander Hamilton, 1799-1808. | John Wesley Jarvis (1780-1840). DeWitt Clinton, ca. 1816

A cidade de Nova York foi o berço de duas revoluções importantes: uma revolução política e militar em 1775-1783 e uma comercial que a seguiu no final da década de 18th e 19 inícioth séculos. E dois nova-iorquinos - Alexander Hamilton e DeWitt Clinton - foram atores-chave no êxito dessas revoluções.

Nascido na ilha de Nevis, nas Índias Ocidentais Britânicas, em 1755 ou 1757, Hamilton chegou a Nova York depois de trabalhar como balconista de um comerciante em St. Croix. Depois de estudar no Kings College (hoje Columbia University), ingressou em uma empresa revolucionária de milícias voluntárias em Nova York em 1775. Hamilton tornou-se assessor de campo do general George Washington e um de seus conselheiros mais confiáveis. Depois de iniciar uma advocacia na parte baixa de Manhattan após a guerra, ele às vezes colaborava e às vezes lutava com Aaron Burr, também advogado, em julgamentos nos tribunais da cidade (de fato, em 1800 Hamilton e Burr defenderam com sucesso Levi Weeks, um carpinteiro acusado de matar seu amante, em um dos julgamentos mais sensacionais da cidade). Hamilton se dedicou aos assuntos públicos de Nova York, liderando esforços para reconciliar ex-conservadores da cidade e veteranos revolucionários, co-fundando a Sociedade de Manumissão anti-escravidão (1785), fundando a New York Post (1801), e a criação do Bank of New York (1784), o segundo banco da nova república, para facilitar o comércio e a prosperidade. Como ele disse a Washington, os bancos deram "uma nova primavera à agricultura, manufatura e comércio", promovendo uma economia nacional forte e diversificada.

Criado para apreciar os portos e o comércio urbano, Hamilton valorizou as empresas mercantis, crédito, comércio marítimo, manufatura e a idéia de um governo central forte que pudesse proteger tudo isso e unir os treze novos estados. Ele fez suas opiniões conhecidas no Papéis federalistas (1787-1788) ele desenhou com o colega nova-iorquino John Jay e o virginiano James Madison, ajudando a promover a ratificação da Constituição dos EUA em 1788. Como secretário do Tesouro do presidente Washington em Nova York (a primeira capital federal) e depois na Filadélfia, Hamilton criou a estrutura financeira de o novo governo americano - incluindo o Banco dos Estados Unidos, uma dívida pública na forma de títulos dos EUA e departamentos de fiscalização aduaneira e cobrança de receitas. (Quando você pagar seus impostos federais no próximo dia 15 de abril, culpe Hamilton). Apropriadamente, o retrato de Hamilton também adorna a frente da nota de dez dólares que você tem no seu bolso.

Wurts Bros. (Nova Iorque, NY). Avenida do convento e 143rd Street. Hamilton Grange e treze árvores originais. ca. 1912. Museu da cidade de Nova York. X2010.7.2.16197

No entanto, quando duas visões concorrentes do futuro da América surgiram na década de 1790 - uma favorecendo comércio, finanças, poder centralizado e laços com a Grã-Bretanha, a outra valorizando a agricultura, os direitos dos estados e a Revolução Francesa - a identificação de Hamilton com o novo Partido Federalista e seus conflitos com o secretário de Estado Thomas Jefferson fizeram dele uma das figuras mais controversas da nação. Deixando o cargo no Tesouro em 1795, Hamilton permaneceu uma força nos bastidores da política nacional, mesmo depois de se mudar para Grange, sua propriedade no alto de Manhattan, em 1802. (Ainda um advogado de destaque, ele passaria três horas um dia, viagem de ida e volta, viajando nove milhas por estrada entre seu retiro rural e seu escritório na parte baixa de Manhattan.) Dois anos depois, Hamilton foi fatalmente ferido por Aaron Burr em um duelo por causa de aspersões políticas e pessoais supostamente lançadas por Hamilton contra Burr. Tragicamente, o duelo foi travado no mesmo local ou em Weehawken, Nova Jersey, onde Philip, filho de 19 anos de Hamilton, também foi mortalmente ferido em um duelo que defendia a honra de seu pai contra a difamação política, menos de três anos antes.

DeWitt Clinton era um tipo diferente de nova-iorquino. Nascida no que é hoje o Condado de Orange, Nova York, Clinton era mais de uma década mais nova que Hamilton - muito jovem para lutar na Guerra Revolucionária. Ao contrário do imigrante das Índias Ocidentais, ele nasceu em uma dinastia poderosa - a do seu tio George Clinton - abrindo caminho para DeWitt na política. Clinton era membro do Partido Republicano Democrático de Jefferson. Mas, ao contrário de Hamilton, cujas posições políticas permaneciam consistentes, Clinton estava disposto a levantar as sobrancelhas se voltando contra seu partido quando isso servia a suas ambições: em 1812, ele concorreu à presidência, aceitando apoio de federalistas e republicanos democratas dissidentes (embora tenha perdido a eleição para presidente republicano democrata em exercício James Madison).

No entanto, à segunda vista, Clinton compartilhou traços marcantes com Hamilton. Como Hamilton, ele freqüentou a faculdade agora renomeada Columbia, e viu a cidade de Nova York como uma base política para sua própria carreira. Depois de servir como senador dos EUA em 1802, ele preencheu cinco mandatos como prefeito da cidade e tornou-se um operador político experiente, alcançando a mansão do governador em Albany em 1817. Clinton também compartilhou com Hamilton uma animosidade em relação a Aaron Burr, já que Burr competia por prêmios políticos em Nova York que Clinton cobiçou por si mesmo.

Mais importante, Clinton, como Hamilton, era um visionário. Onde Hamilton esperava bancos, navios de carga e fábricas como os motores da grandeza da cidade de Nova York e da América, Clinton previa que a cidade e o estado de Nova York se beneficiariam enormemente se uma hidrovia artificial pudesse ser construída conectando o rio Hudson ao lago Erie. Assim, Nova York derrotaria Boston e Filadélfia às riquezas da fronteira oeste, onde agricultores pioneiros estavam convertendo florestas e pradarias em campos de trigo. Com essa hidrovia concluída, Nova York "permanecerá ... inigualável por qualquer cidade da face da terra", previu Clinton com ousadia em 1816. Denunciado por seus inimigos políticos como "Clinton's Ditch", o canal Erie, com cerca de 363 quilômetros, construído entre 1817 e 1825, pelo governo do estado de Nova York, com a ajuda de bancos e investidores de Manhattan - estimularam o crescimento de cidades em expansão no centro de Nova York e trouxeram riqueza sem precedentes para os cais, armazéns e escritórios de comerciantes da cidade de Nova York.

DeWitt Clinton. Inserção da abertura do canal Erie. Museu da cidade de Nova York. F2012.56.25

Ao longo dos séculos, Hamilton permaneceu o mais famoso dos dois. (O rosto de Clinton apareceu brevemente na nota de US $ 1,000 emitida em 1880, mas que simplesmente não pode competir com a sempre presente aparência de Hamilton nos dez.) No final, cada homem imaginou o crescimento nacional e o destino da cidade de Nova York como indissociáveis. , para a vantagem da nação e da cidade. Quer percebamos ou não, quando pensamos hoje em Gotham como a capital não oficial das finanças, cultura e inovação americanas, estamos invocando esses dois pais fundadores da grandeza da cidade.

Visite Nova York no seu núcleo para saber mais sobre como esses dois nova-iorquinos importantes moldaram o futuro da cidade e dos Estados Unidos.






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Suporte adicional fornecido pela The Barker Welfare Foundation.

Por Steven Jaffe, Curador

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