O descascador de maçã e Corer

Nos bastidores, Nova York em sua essência

Terça-feira, 2 de agosto de 2016 por Lilly Tuttle

O Lower East Side de Manhattan, um dos códigos postais mais procurados pelos jovens nova-iorquinos hoje em dia, dificilmente seria familiar para as pessoas que chegaram aqui na virada do século XX. Mas ainda existem peças do bairro antigo. Como parte da equipe curatorial por trás da próxima exposição do museu em Nova York, Its Core, vasculhei fontes nos cinco distritos para localizar artefatos cativantes que ilustram a história dinâmica da cidade. Para esse fim, em meu trabalho como curador-assistente na galeria da exposição que cobre o século XX em Nova York, visitei alguns locais surpreendentes - entre os quais uma lendária loja de comida na East Houston Street.

Mesmo em 2016, a loja Russ & Daughters Appetizing oferece uma rica janela para a história de seu bairro e o legado da imigração na virada do século 20, que transformou completamente a cidade de Nova York.

Companhia Byron. [Vendedores ambulantes, 1898. Hester St.] Museu da cidade de Nova York. 93.1.1.18132.
Companhia Byron. [Vendedores ambulantes, 1898. Hester St.] Museu da cidade de Nova York. 93.1.1.18132.

A segunda galeria de Nova York em seu núcleo, "World City", cobrirá o período de 1898 a 2012. No início da galeria, apresentamos uma cidade que é um ramo de atividade econômica: um centro florescente de finanças, comércio e produção. Também destacamos o afluxo maciço de imigrantes que chegaram a Ellis Island em números recordes no início do século 20 - um dos principais impulsionadores desse mecanismo econômico. À medida que a imigração do sul e do leste da Europa atingia o pico nos anos anteriores à Primeira Guerra Mundial, bairros como o Lower East Side fervilhavam de recém-chegados que se aglomeravam em suas ruas estreitas e cortiços escuros. Homens e mulheres de lugares como Itália, Rússia, Polônia, Grécia e Lituânia trabalhavam nas fábricas que produziam uma variedade surpreendente de produtos. Eles também iniciaram pequenos negócios que transformaram o caráter social e econômico da cidade. Joel Russ era um desses imigrantes: ele chegou de uma vila no sul da Polônia em 1907 e começou a vender arenque de um carrinho de mão logo depois. Um peixe barato e nutritivo que podia alimentar uma família faminta, o arenque era um alimento básico nas cozinhas do Lower East Side.

Companhia Byron. [Vendedores ambulantes, 1898. Hester St.] Museu da cidade de Nova York. 93.1.1.18132.

Em 1914, Russ colocou seu carrinho de mão em uma loja na Orchard Street - uma área que possuía uma das maiores densidades populacionais do mundo na época. Por fim, o empresário abriu sua loja apetitosa em sua localização atual na 179 East Houston Street, em 1920. A loja apetitosa era uma inovação do Novo Mundo, pois carregava uma variedade maior de peixes do que o disponível na Europa, preparado de maneira que não aderir a rigorosas leis alimentares Kosher.

Conhecendo essa história e esperando encontrar uma maneira de representar esse empreendedorismo impulsionado por imigrantes na exposição, marquei uma visita à Russ & Daughters em abril de 2015. Encontrei-me com Mark Russ Federman, neto de Joel Russ e patriarca da empresa familiar. . A loja estava cheia de clientes pegando arenque, salmão defumado, saladas e seus assados ​​favoritos. Minha boca ficou com água na boca, mas eu realmente não tinha ido às compras - estava procurando algo para mostrar em nossa exposição.

O descascador de maçã

Volte no tempo pela Orchard Street nesta espiada na próxima exposição do Museu em Nova York no Core, inaugurada em novembro de 2016.

Depois de alguns minutos, eu o vi. Em uma prateleira alta, havia um dispositivo com a alta qualidade de ferro fundido da fabricação do início do século XX. Com sua base robusta e manivela no final, ela parecia uma máquina de costura - uma ferramenta essencial para o comércio de Nova York que tínhamos considerado mostrar na galeria -, mas era claramente algo diferente. Mark explicou que era um descascador e descaroçador de maçãs que seu avô usara para preparar maçãs para a salada de arenque, um dos pratos de assinatura da loja. Depois de examinar mais de perto seu design complexo e seu peso industrial, sabia que seria um ótimo complemento para nossa exposição. Aqui estava um sólido legado material de um inovador imigrante e uma ferramenta que ajudou a lançar um dos negócios de 20 anos da nossa cidade.

Em 1907, 1 milhão de novos imigrantes chegaram aos Estados Unidos, principalmente através de Ellis Island. Em 1910, 40% da população de Nova York nasceu no exterior. O descascador e descaroçador de maçãs nos ajudará a contar a história dessa era de imigração sem precedentes para os Estados Unidos. Muitas pessoas conhecem a história sombria do Lower East Side durante o início do século 20, como revelado pelas fotografias de Jacob A. Riis e Lewis Hine. Em uma loja de moletom, que expôs uma das inúmeras oficinas de vestuário responsáveis ​​pela produção de 70% de todas as roupas femininas produzidas nos Estados Unidos. No entanto, em meio a fábricas e cortiços, empreendedores como Joel Russ e a família libanesa Sahadi do Brooklyn construíram negócios que inovavam com as tradições alimentares do velho mundo e resistiam ao teste do tempo. Hoje, novas gerações de imigrantes para a cidade de Nova York seguem seus passos, trazendo suas próprias tradições para remodelar a cultura e a economia em constante mudança de nossa cidade.

Por Lilly Tuttle, Curadora

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