Central Park de Augustus Hepp em azul

Terça-feira, 12 de abril de 2016 por Sean Corcoran

Cascata em Glen Span Arch, Central Park, ca. 1878
Cascata em Glen Span Arch, Central Park, ca. 1878

Em 1853, o Legislativo do Estado de Nova York reservou uma extensão de terra na ilha de Manhattan que acabaria se tornando o Central Park. Cinco anos depois, um concurso de design vencido por Frederick Law Olmsted e Calvert Vaux, conhecido como "Plano Greensward", estabeleceu um plano estético unificado para o parque que enfatizava o espaço verde aberto para a diversão do público. Em dezembro de 1858, o público experimentou pela primeira vez a porção mais ao sul do parque. Em 1863, os terrenos ao sul da 102nd street estavam em grande parte concluídos. Quando Olmsted e Vaux foram reconduzidos como arquitetos paisagistas em 1865, a construção começou com recursos adicionais para o gozo do público, incluindo o Castelo Belvedere, uma fábrica de laticínios e, eventualmente, um conservatório na Quinta Avenida e 72ª Rua e um zoológico. Em 1873, o parque foi oficialmente concluído.

Os políticos americanos tentaram convencer seus colegas continentais de que Nova York não era apenas uma potência industrial, mas também uma cidade madura e culta, capaz de criar grandes parques urbanos comparáveis ​​aos da Europa. Isso pode explicar por que Augustus Hepp, então jardineiro chefe do Central Park, e um dos 33 participantes anteriores no concurso de design de 1857 para o parque foram contratados para criar um portfólio de imagens do recém-concluído parque. Hepp foi contratado pelo secretário de Estado dos EUA William Maxwell Evarts (1818-1901) para fazer fotografias do Central Park que foram enviadas a Paris como presente ao governo francês em março de 1879.

O Museu da Cidade de Nova York mantém uma coleção de 40 cianotipos de grande formato, produzidos no final da década de 1870 por Hepp, que lindamente documentam o parque em sua juventude. O processo de cianotipia foi desenvolvido por Sir John Heschel em 1842 e tem sido um processo popular, de baixo custo e simples desde então. O processo, utilizando citrato de ferro e amônio e ferricianeto de potássio, resulta no vibrante azul da Prússia.

Esses cianotipos documentam muitos dos marcos que conhecemos tão bem hoje, em um momento em que foram recém-construídos e a paisagem circundante é cercada por um crescimento incipiente. Vimos até o Metropolitan Museum of Art original em seu estilo gótico de revitalização, projetado por Calvert Vaux e Jacob Mold. Algumas das estruturas representadas desapareceram e outras permanecem, mas as fotografias de Hepp fornecem uma janela dramática para os primeiros dias do espaço público mais conhecido de Nova York.

Para ver toda a coleção de fotografias de Augustus Hepp clique aqui.

Por Sean Corcoran, Curador de Impressões e Fotografias

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