Beisebol no palco

Quarta-feira, 27 de março de 2019 por Morgen Stevens-Garmon

A primavera chegou, e isso só pode significar uma coisa… a temporada de beisebol está chegando! Enquanto milhões de pessoas em todo o país se preparam para 162 jogos de triunfo efervescente ou desapontante, vamos reservar um momento para revisitar o passatempo americano em uma arena diferente, o palco da Broadway.

A produção de beisebol mais popular para enfeitar os quadros da Broadway é Damn Yankees. Com um livro de George Abbott e Douglass Wallop e música e letra de Richard Adler e Jerry Ross, este conto Faustiano examina os senadores em luta de Washington. Quando o fã obstinado Joe Boyd fica desanimado com o desempenho de sua equipe, um estranho misterioso aparece com uma oferta promissora. O acordo de Joe Boyd com o Sr. Applegate, vestido de maneira diabólica, o transforma em Joe Hardy, um ator estrelado pelos senadores.

Friedman-Abeles (empresa). [O conjunto de Damn Yankees.]
Friedman-Abeles (empresa). [O conjunto de Damn Yankees.] 1955. MCNY 68.80.4259. © Biblioteca Pública de Nova York.

Os sonhos de Joe no beisebol se tornam realidade e ele ajuda o senador a ganhar a flâmula, mas sua nova identidade o separa da esposa. Sentindo falta dela, apesar das tentações de Lola, a sedutora do pessoal de Applegate, Joe renuncia à grandeza do esporte para retornar à esposa e à vida anterior.

Friedman-Abeles (empresa). [Stephen Douglass e Gwen Verdon em Damn Yankees.] 1955. MCNY 68.80.7881. © Biblioteca Pública de Nova York.
Friedman-Abeles (empresa). [Stephen Douglass e Gwen Verdon em Damn Yankees.] 1955. MCNY 68.80.7881. © Biblioteca Pública de Nova York

Damn Yankees estreou em 5 de maio de 1955 e concorreu a mais de 1,000 apresentações. Em 1956, ganhou o Tony Award de Melhor Musical. Além de ser um sucesso de boa-fé, a produção marcou a primeira colaboração entre a dançarina Gwen Verdon, que interpretou Lola e o coreógrafo Bob Fosse.

Programa de teatro para Take Me Out, 2003. Museu da cidade de Nova York. F2012.41.80.
Programa de teatro para Take Me Out, 2003. Museu da cidade de Nova York. F2012.41.80.

Em 2003, o beisebol voltou a ser o centro das atenções de Richard Greenberg. Me leve. A peça imagina a saída e a resposta ao primeiro jogador de beisebol profissional abertamente gay. Darren Lemming toca para o New York Empires. Ele é tão popular, tão bonito e tão bom no beisebol que acredita que sua saída será recebida com aceitação imediata. A ação da peça revela o contrário. A verdadeira história de amor do programa envolve o novo gerente de negócios de Darren, Mason, um contabilista tenso que cai de cabeça para o esporte no beisebol.

Me leve ganhou o Tony Award de melhor peça de 2003, mas apresenta um imaginário primeiro. Em 1981, a Broadway assistiu a uma encenação de um beisebol histórico pela primeira vez com uma versão musical da história de Jackie Robinson. Jogando o primeiro afro-americano no beisebol da Major League era um jovem David Alan Grier, recém-chegado da Yale Drama School. Embora Grier tenha sido indicado ao Tony Award por seu trabalho, O primeiro, não foi bem recebido e fechado após apenas 37 apresentações.

Enquanto o beisebol está atualmente fora do palco da Broadway, aqueles que querem se arrumar no cenário de um museu podem conferir No Abrigo com Jackie Robinson aberto no Museu até 15 de setembro.

Por Morgen Stevens-Garmon, Curadora Associada, Coleção Teatro

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