Máscaras são recomendadas, mas não obrigatórias.

The Beach Pneumatic Transit Company - apenas um monte de ar quente?

Terça-feira, 18 de setembro de 2012 por Lindsay Turley

"Plano geral, mostrando o arranjo das máquinas, a flauta de ar, o túnel e o modo de operação do carro de passageiros pneumático", ilustração da Broadway Underground Railway Pneumatic, 1871, na Ephemera Collection. Museu da cidade de Nova York. 42.314.142
Ilustração da Broadway Railway Pneumatic Underground, 1871, na coleção de coisas efêmeras. Museu da cidade de Nova York

Meu alarme não tocou esta manhã, o que significa que dormi demais e não tive tempo de ir de bicicleta para o trabalho como sempre faço, e em vez disso teria que pegar o metrô. Embora o tempo recentemente tenha estado bastante agradável, as pessoas costumam me perguntar como posso suportar andar de bicicleta naqueles dias de verão, quando as temperaturas chegam aos 90, e minha resposta é sempre perguntar como eles aguentam esperar em plataformas de metrô tão imensas ondas de ar quente descem pelos trilhos na esteira dos trens. Enquanto eu estava lendo no caminho, encontrei uma crítica de Taras Grescoe's Straphangers, um novo livro sobre transporte público. A crítica menciona a inclusão de “um protótipo de metrô, de 1870, construído dentro de um enorme tubo pneumático” em Nova York. Em outras palavras, um trem subterrâneo cujo movimento era controlado inteiramente pela força do ar através do túnel.

Túneis e estações de metrô secretos, esquecidos e fora de uso sempre foram intrigantes para mim, e presumo, (embora talvez incorretamente), para a maioria dos nova-iorquinos. Portanto, muitos de vocês já devem saber que esta é uma referência à ferrovia subterrânea pneumática concebida por Alfred Ely Beach, em 1869, em resposta ao crescente tráfego e congestionamento nas ruas de Nova York, especialmente na Broadway. A ferrovia subterrânea de Beach percorria apenas um quarteirão sob a Broadway, entre as ruas Warren e Murray.

A linha ferroviária foi construída principalmente como uma demonstração de como tal sistema poderia funcionar e empregou um soprador de 48 toneladas para mover o trem pelos trilhos. Quando o trem alcançou o final da linha na Murray Street, os defletores do soprador foram revertidos, puxando o vagão de volta para a Warren Street.

"Under Broadway - Interior de carro de passageiro", ilustração da Broadway Pneumatic Underground Railway, 1871, na Ephemera Collection. Museu da cidade de Nova York. 42.314.142
"Under Broadway - Interior de carro de passageiro", 1871. Museu da cidade de Nova York. 42.314.142

A entrada da estação era feita pelas Devlin Stores, no que mais tarde ficou conhecido como o edifício Rogers, Peet & Co. A estação e o vagão de passageiros eram ambos muito elegantes, com espelhos, fontes e salões para senhoras e senhores na estação; e o carro tinha assentos estofados confortáveis ​​para 22 pessoas. Quando o número de passageiros ultrapassou 22, um grande vagão de plataforma com uma vela de madeira em uma extremidade foi usado em seu lugar, onde os passageiros se sentaram em sofás confortáveis, que acomodavam até 30 passageiros.

Alfred C. Loonam. Túnel Pneumático de Praia Sob Broadway, ca. 1870. Museu da cidade de Nova York. X2010.26.126
Alfred C. Loonam. Túnel Pneumático de Praia Sob Broadway, ca. 1870. Museu da cidade de Nova York. X2010.26.126

Apesar da popularidade da ferrovia de Beach, vendendo viagens de 25 centavos para mais de 400,000 pessoas durante seu primeiro ano de operação, ela permaneceu pouco mais que uma novidade. Beach lutou contra Tammany Hall por mais de dois anos enquanto tentava aprovar um projeto de lei apresentado ao Legislativo do Estado de Nova York para estender a linha até o Central Park. O projeto foi finalmente aprovado em 1873, apenas para enfrentar problemas de financiamento, tanto do declínio do interesse público quanto da quebra do mercado de ações que levou ao Pânico de 1873. Eventualmente, Beach abandonou o projeto. Este certificado de ações em branco abaixo é provavelmente um dos muitos que não foram usados ​​enquanto os financiadores se afastavam.

Certificado de estoque para o Beach Pneumatic Transit Co, ca. 1873, na coleção das coisas efêmeras. Museu da cidade de Nova York. 42.314.114
Certificado de estoque para o Beach Pneumatic Transit Co, ca. 1873. Museu da cidade de Nova York. 42.314.114

O túnel foi selado e, após o O prédio de Rogers, Peet e Co. foi perdido em 1898, a Ferrovia Pneumática da Praia foi praticamente esquecida. Em 1912, os trabalhadores que escavavam para construir uma linha do metrô Brooklyn-Manhattan encontraram o túnel selado; lá dentro, o vagão de Beach estava parado nos trilhos, quase intacto.

Fotógrafo desconhecido. Escavação nas ruas Duane e Reade na Broadway, 1978. Museu da cidade de Nova York. 84.227
Fotógrafo desconhecido. Escavação nas ruas Duane e Reade na Broadway, 1978. Museu da cidade de Nova York. 84.227

Esta foto na coleção do Museu, que mostra um local de escavação na Broadway, entre as ruas Duane e Reade, afirma revelar uma parte do túnel pneumático da praia. Com base na localização do túnel a dois quarteirões inteiros ao sul deste local e nas paredes verticais, em vez das paredes redondas necessárias para construir um túnel em forma de tubo, não estou convencido de que isso faça parte do túnel da praia. Isso nos leva à questão, é claro - o que é então? Apenas mais uma peça da infraestrutura secreta, perdida ou esquecida da cidade de Nova York.

Clique nestes links para ver mais imagens de cenas de metrô e túneis das coleções do Museu. Essas imagens estão disponíveis em vários tamanhos, como impressões de arquivo com qualidade de museu. Se você vir algo que deseja pendurar na parede, envie um email para reproductions@mcny.org

Por Lindsay Turley, diretora de coleções

Lindsay Turley supervisiona projetos que envolvem a administração e o acesso aos objetos da coleção do Museu.

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