The Beach Pneumatic Transit Company - apenas um monte de ar quente?

Terça-feira, 18 de setembro de 2012 por Lindsay Turley

"Plano geral, mostrando o arranjo das máquinas, a flauta de ar, o túnel e o modo de operação do carro de passageiros pneumático", ilustração da Broadway Underground Railway Pneumatic, 1871, na Ephemera Collection. Museu da cidade de Nova York. 42.314.142
Ilustração da Broadway Railway Pneumatic Underground, 1871, na coleção de coisas efêmeras. Museu da cidade de Nova York

Meu alarme não disparou esta manhã, o que significa que dormi demais e não tive tempo suficiente para andar de bicicleta no trabalho, como costumo fazer, e teria que pegar o metrô. Embora o clima tenha sido bastante agradável recentemente, as pessoas costumam me perguntar como posso suportar andar de bicicleta naqueles dias de verão em que as temperaturas sobem nos anos 90, e minha resposta é sempre perguntar como elas aguentam esperar imensas plataformas de metrô. ondas de ar quente rolam pelos trilhos na esteira dos trens. Enquanto lia no caminho, me deparei com uma resenha do livro de Taras Grescoe Straphangers, um novo livro sobre transporte público. A revisão menciona a inclusão de "um protótipo de metrô, de 1870, construído dentro de um enorme tubo pneumático" em Nova York. Em outras palavras, um trem subterrâneo cujo movimento era controlado inteiramente, forçando o ar através do túnel.

Túneis e estações de metrô secretos, esquecidos e fora de serviço sempre foram intrigantes para mim, e suponho (embora talvez incorretamente) para a maioria dos nova-iorquinos. Portanto, muitos de vocês já devem saber que isso é uma referência à ferrovia subterrânea pneumática concebida por Alfred Ely Beach, em 1869, em resposta ao crescente tráfego e congestionamento nas ruas da cidade de Nova York, especialmente na Broadway. A estrada de ferro subterrânea de Beach percorria apenas um quarteirão sob a Broadway, entre Warren e Murray Streets.

A linha férrea foi construída principalmente como uma demonstração de como esse sistema poderia funcionar e empregou um soprador de 48 toneladas para mover o trem pelos trilhos. Quando o trem chegou ao final da linha na Murray Street, os defletores do soprador foram invertidos, puxando o vagão de trem de volta à Warren Street.

"Under Broadway - Interior de carro de passageiro", ilustração da Broadway Pneumatic Underground Railway, 1871, na Ephemera Collection. Museu da cidade de Nova York. 42.314.142
"Under Broadway - Interior de carro de passageiro", 1871. Museu da cidade de Nova York. 42.314.142

A entrada da estação era pelas Devlin Stores, no que mais tarde foi conhecido como o edifício Rogers, Peet & Co. A estação e o carro de passageiros eram muito elegantes, com espelhos, fontes e salões para senhoras e senhores na estação; e o carro apresentava assentos confortáveis ​​e estofados para 22 pessoas. Quando o número de passageiros ultrapassou 22, foi utilizado um carro de plataforma grande com uma vela de madeira em uma das extremidades, onde os passageiros sentavam-se em assentos confortáveis, que acomodavam até 30 passageiros.

Alfred C. Loonam. Túnel Pneumático de Praia Sob Broadway, ca. 1870. Museu da cidade de Nova York. X2010.26.126
Alfred C. Loonam. Túnel Pneumático de Praia Sob Broadway, ca. 1870. Museu da cidade de Nova York. X2010.26.126

Apesar da popularidade da estrada de ferro de Beach, que vendeu passeios de 25 centavos para mais de 400,000 pessoas durante seu primeiro ano de operação, ela permaneceu pouco mais que uma novidade. Beach lutou com Tammany Hall por mais de dois anos, enquanto tentava aprovar um projeto de lei apresentado ao Legislativo do Estado de Nova York para estender a linha até o Central Park. O projeto de lei finalmente foi aprovado em 1873, apenas para enfrentar problemas de financiamento, tanto pelo declínio do interesse público quanto pela crise do mercado de ações que levou ao pânico de 1873. Eventualmente, Beach abandonou o projeto. Esse certificado de estoque em branco abaixo é provavelmente um dos muitos que não foram utilizados enquanto os financiadores se afastavam.

Certificado de estoque para o Beach Pneumatic Transit Co, ca. 1873, na coleção das coisas efêmeras. Museu da cidade de Nova York. 42.314.114
Certificado de estoque para o Beach Pneumatic Transit Co, ca. 1873. Museu da cidade de Nova York. 42.314.114

O túnel foi selado e, após o O prédio de Rogers, Peet e Co. foi perdido em 1898, a estrada de ferro pneumática da praia foi esquecida. Em 1912, trabalhadores que escavavam uma linha do metrô Brooklyn-Manhattan encontraram o túnel fechado; lá dentro, o vagão de Beach estava parado nos trilhos, quase intacto.

Fotógrafo desconhecido. Escavação nas ruas Duane e Reade na Broadway, 1978. Museu da cidade de Nova York. 84.227
Fotógrafo desconhecido. Escavação nas ruas Duane e Reade na Broadway, 1978. Museu da cidade de Nova York. 84.227

Esta foto na coleção do Museu que mostra um local de escavação na Broadway entre as ruas Duane e Reade afirma revelar uma parte do túnel pneumático da praia. Com base na localização do túnel, a dois quarteirões ao sul deste local, e nas paredes verticais, em vez das paredes redondas necessárias para a construção de um túnel em forma de tubo, não estou convencido de que isso faça parte do túnel da praia. Isso nos leva à pergunta, é claro - o que é então? Apenas mais um pedaço da infraestrutura secreta, perdida ou esquecida da cidade de Nova York.

Clique nestes links para ver mais imagens de cenas de metrô e túneis das coleções do Museu. Essas imagens estão disponíveis em vários tamanhos, como impressões de arquivo com qualidade de museu. Se você vir algo que deseja pendurar na parede, envie um email para reproductions@mcny.org

Por Lindsay Turley, diretora de coleções

Lindsay Turley supervisiona projetos que envolvem a administração e o acesso aos objetos da coleção do Museu.

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