O primeiro tratador feminino do zoológico do Bronx

Terça-feira, 15 de janeiro de 2019 por Elise Winks

Catalogação dos arquivos da revista LOOK continua, e entre essas milhares e milhares de fotografias há algumas histórias notáveis. Um que se destaca é o de Helen Martini, do zoológico do Bronx. Fotografias de Helen e seu marido, Fred, podem ser encontradas na designação 10433, intitulada “Zoo Pictures (Bronx) - Sra. Fred Martini. ”Essas fotografias, tiradas em agosto de 1945 por quatro fotógrafos diferentes da LOOK (Jim Hansen, Harold Rhodenbaugh, George Heyer e Bob Sandberg), retratam os Martinis alimentando e trabalhando com filhotes e leões e tigres adultos.

“Fotos de zoológico (Bronx) - Sra. Fred Martini.
X2011.4.10433_175. “Fotos de zoológico (Bronx) - Sra. Fred Martini. ”1945.

Helen e Fred Martini eram um casal que morava no Bronx quando um posto de trabalho se abriu como tratador no zoológico do Bronx. Fred não tinha experiência ou escolaridade relacionada; ele era joalheiro. Mas os Martinis eram amantes de animais e donos de animais que visitavam o zoológico regularmente e, portanto, Helen incentivou o marido a se inscrever. Ele conseguiu o emprego e foi encarregado da casa dos leões.

O envolvimento direto de Helen ocorreu mais tarde, quando, em 1942, Fred pediu ajuda para cuidar de um filhote de leão recém-nascido cuja mãe se recusava a cuidar dele. Ela chamou o filhote de MacArthur, em homenagem ao famoso general, e, precisando de um lugar para cuidar da saúde, levou-o para casa, para o apartamento dela e de Fred no Bronx. O zoológico havia criado leões de filhotes e, portanto, Helen seguiu o protocolo estabelecido para alimentação e cuidados gerais - e o filhote prosperou. Aos dois meses, MacArthur estava bem o suficiente para ser enviado de volta ao zoológico.

2. X2011.4.10433_162. “Fotos de zoológico (Bronx) - Sra. Fred Martini. ”1945.
X2011.4.10433_162. “Fotos de zoológico (Bronx) - Sra. Fred Martini. ”1945.

Em 1944, uma tigre fêmea no zoológico deu à luz e depois abandonou três filhotes. Mais uma vez, Helen foi convidada a intervir e, apesar de ninguém no zoológico ter criado com sucesso um filhote de tigre, ela novamente levou os filhotes para casa e cuidou deles. Dessa vez, ela não possuía um método estabelecido a seguir, portanto, abandonou seus próprios instintos e sua experiência limitada - complementada com grandes quantidades de pesquisa. Em 1947 entrevista para Popular Mechanics Na revista, Helen detalhou seu método de tentativa e erro de cuidar dos filhotes, elaborando uma dieta de leite e água evaporados e depois picando farinha de carne e ossos. Novamente Helen teve sucesso, e os tigres foram devolvidos ao zoológico.

Bob Sandberg. “Fotos de zoológico (Bronx) - Sra. Fred Martini.
X2011.4.10433_188: Bob Sandberg. “Fotos de zoológico (Bronx) - Sra. Fred Martini. ”1945.

Após seu sucesso com os tigres, Helen foi oficialmente contratada no zoológico do Bronx, fazendo história como a primeira tratadora feminina do zoológico. Ela estabeleceu um viveiro no zoológico, convertendo uma despensa em um lar designado para filhotes cujas mães não queriam ou não podiam cuidar deles. As fotografias neste olhar A tarefa mostra Helen e Fred cuidando de gatos mais jovens em casa e mais velhos - e muito maiores - no local do zoológico.

“Fotos de zoológico (Bronx) - Sra. Fred Martini.
X2011.4.10433_073: George Heyer. “Fotos de zoológico (Bronx) - Sra. Fred Martini. ”1945.

Helen tornou-se conhecida por levar animais para casa e tratá-los em seu apartamento quando considerou necessário, e em 1945 ela era conhecida o suficiente para olhar A revista enviou fotógrafos para mostrar o perfil dela, Fred e os gatos. As fotografias resultantes oferecem uma visão encantadora de como era o trabalho deles.

Embora ela tenha começado com gatos selvagens, Helen também ajudou a criar e às vezes trouxe para casa muitos tipos diferentes de animais: gorilas bebê, veados, antílopes e até gambás. Ela teve um contato especial com os gatos e criou um total de 27 tigres no zoológico antes de partir em 1960.

X2011.4.10433_139. “Fotos de zoológico (Bronx) - Sra. Fred Martini.
X2011.4.10433_139. “Fotos de zoológico (Bronx) - Sra. Fred Martini. ”1945.

Helen, como o marido, não teve treinamento formal com animais. Ela usou uma combinação de instinto, sua própria pesquisa pessoal e o que deve ter sido uma quantidade considerável de moxie para salvar e melhorar a vida de dezenas de animais. O zoológico do Bronx, inaugurado em 1899, é um dos maiores parques de conservação da vida selvagem dos Estados Unidos. O papel de Helen Martini em uma instituição importante nesta cidade foi ao mesmo tempo valiosa e inovadora.

Essas imagens são apenas para referência e não foram digitalizadas em alta resolução como parte do projeto digital do Museu. Para mais informações, visite o Olhos na América: Processando e catalogando a página da coleção LOOK.

Por Elise Winks, Arquivista Assistente

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