O Censo e Quem Somos

Sexta-feira, 27 de março de 2020 até Grace Billingslea

A cidade de Nova York é um mosaico denso de cerca de oito milhões e meio de pessoas, cada uma com suas histórias individuais. Como podemos compreender e descrever essa coletividade infinitamente complexa - o que compartilhamos e o que nos distingue?

Nossa capacidade de entender a identidade coletiva dos nova-iorquinos depende de enormes quantidades de dados, muitos dos quais coletados pelo censo dos EUA. A cada dez anos - inclusive em 2020 -, o Census Bureau tem a tarefa de contar e categorizar todos os residentes do país. O resultado é um rico acervo de informações demográficas que descrevem a população e suas características. Desde a primeira contagem em 1790, os dados do censo têm sido um recurso usado para extrair padrões, conexões e insights inesperados e provocativos sobre quem são os nova-iorquinos.  

Para marcar o Dia do Censo em 1º de abril de 2020, consideramos as perguntas que fazemos a nós mesmos, como nos representamos para o mundo, as maneiras como somos categorizados e o que está faltando ou não foi declarado no processo. Para saber mais, confira nossas outras duas histórias nesta série: Por que o Censo é Importante e A arte dos dados, inspirado em nossa exposição atual Quem somos: visualizando NYC pelos números, convidado com curadoria de Kubi Ackerman.

O censo federal é a principal fonte de informações populacionais da cidade de Nova York e do país em geral. Os Estados Unidos foram um dos primeiros países modernos a ordenar constitucionalmente uma enumeração para fins de distribuição da receita tributária e distribuição do poder político. O primeiro censo foi feito em 1790, apenas três anos após a ratificação da Constituição dos Estados Unidos. Desde então, o censo moldou e refletiu o processo complexo e controverso de definição de identidade nos Estados Unidos. 
 
O próprio censo mudou com o tempo - as perguntas que faz, a forma que assume e a maneira como seus dados são coletados e compilados. Cada um desses fatores afetou as informações disponíveis e o que os números nos dizem sobre quem somos. 

COLETANDO OS DADOS

O censo foi originalmente conduzido de porta em porta, primeiro pelos marechais dos Estados Unidos e depois, a partir de 1880, por funcionários do censo dedicados. Para dar conta do esforço, o Census Bureau historicamente contratou centenas de milhares de trabalhadores para andar nas ruas em todos os bairros, o que equivale ao maior programa de emprego temporário recorrente do país.  

Em 1960, a Repartição iniciou o processo de envio do questionário para os membros da família preencherem e devolverem por conta própria. Mesmo após a introdução do censo por correspondência, os trabalhadores treinados continuaram visitando as residências que não haviam devolvido seus formulários. Shirley Chisholm, a primeira mulher negra eleita para o Congresso, ofereceu-se como enumeradora do censo de 1970 para encorajar a contagem de seus constituintes. 

O censo de 2020 será o primeiro disponível a ser preenchido on-line, o que proporcionará facilidade de uso para muitos; mas essa inovação também está gerando preocupações com a segurança digital e a participação entre comunidades que podem não ter fácil acesso à Internet ou computadores. Os recenseadores do censo acompanharão de porta em porta para contar as pessoas que não respondem online. 

O QUE O CENSO NOS CHAMA

As classificações usadas pelo censo são determinadas por padrões federais que refletem e moldam as atitudes contenciosas e em evolução do país em relação à raça. Grupos inteiros, como os nativos americanos, às vezes foram omitidos por completo, e algumas categorias historicamente incluídas no formulário - como "quadroon" ou "octoroon" - refletiram e reforçaram idéias racistas predominantes em grande parte da história do país. Nos oito primeiros censos, as pessoas escravizadas foram enumeradas como uma categoria separada; eles contavam como três quintos de uma pessoa para fins de representação no Congresso, aumentando o poder político dos estados proprietários de escravos. 

Com o tempo, categorias raciais adicionais foram adicionadas ao questionário. Em 1970, o censo começou a perguntar sobre a origem hispânica. A partir do censo de 2000, os entrevistados podiam selecionar duas ou mais categorias, um reconhecimento de indivíduos de raça mista. Mas a questão da classificação racial permanece contestada - por exemplo, não há categoria para pessoas de ascendência do Oriente Médio ou Norte da África, embora pessoas de todas as raças e etnias sejam capazes de relatar sua ancestralidade no censo de 2020. Os ativistas também defenderam a reconsideração de outras categorias, incluindo classificações binárias de gênero. 

Tornar os dados visíveis

As informações brutas coletadas do censo não "falam por si". A enorme quantidade de dados precisa ser analisada e interpretada para responder a perguntas sobre quem somos. Desde que os dados foram coletados, pesquisadores, planejadores urbanos e outros encontraram padrões e correlações, testaram propostas de políticas e promoveram causas específicas. O processo de análise do volume de informações resultantes levou a inovações nos domínios da ciência de dados e da computação, bem como nos campos emergentes de mapeamento digital e visualização de dados.  
 
A decisão sobre como visualizar informações é complexa, criativa e inerentemente subjetiva. Muito antes do advento de poderosas ferramentas digitais para análise de dados, as pessoas encontraram formas inovadoras de comunicar números. Os exemplos históricos mostrados aqui demonstram como os dados são usados ​​para construir conhecimento, buscar agendas políticas e incitar a curiosidade, muitas vezes de maneiras belas e informativas. 

À esquerda, este "mapa de árvore", traduzido como uma abstração modernista em sua cor e composição, mostra as empresas mais comuns pertencentes a negros americanos em 1900. WEB Du Bois usava o termo "negro", que comumente se referia aos negros americanos em A Hora. O gráfico mostra que a maioria das empresas pertencentes aos negros americanos eram lojas de varejo, mas eles também tinham uma presença significativa em outros setores, como editorial e empreendimento.

À direita, esse gráfico de barras incomum mostra que em 1890 uma grande maioria (86%) dos americanos negros nos Estados Unidos vivia em áreas rurais (representadas pela barra vermelha, enroladas em espiral para caber na página), com números que vivem em pequenas cidades (barras amarelas, azuis e verdes). Isso fazia parte do legado da escravidão, abolida menos de 30 anos antes, concentrada nas áreas agrícolas. Hoje, a distribuição da população negra americana é revertida, com 86% vivendo em áreas urbanas ou suburbanas.

O gráfico captura um momento histórico importante. Em 1870, Nova York era o estado mais populoso (canto inferior direito), mas muitos estados do meio-oeste e do oeste estavam crescendo rapidamente. Muitos nova-iorquinos estavam partindo para outros estados, conforme mostrado pelo retângulo no canto inferior direito, e a população de Nova York permanecia em grande parte branca, com a população “negra” do país concentrada nos antigos estados escravistas do sul.

Esta visualização foi criada por Francis A. Walker, considerado o reitor da economia americana. Aos 29 anos, ele serviu como superintendente do censo de 1870 e rapidamente se tornou um pioneiro na visualização de dados. O volume em que esta visualização apareceu é considerado o primeiro atlas estatístico já criado. 

Este gráfico mostra a classificação relativa das cidades dos EUA de 1790 a 1890. Lendo da direita (1790) para a esquerda (1890), cada cidade é representada por seu próprio ícone com código de cores. Seu lugar no ranking pode ser rastreado seguindo as linhas que se conectam nas colunas.

O século coberto pelo gráfico foi um período de rápido crescimento populacional e urbanização, conforme mostrado pelo número crescente de cidades nas colunas da esquerda. O gráfico também ilustra a expansão para o sul e oeste da nação - em 1790, todas as maiores cidades, exceto New Orleans, ficavam no nordeste dos Estados Unidos (“Northern Liberties” e “Southwark” foram posteriormente incorporados à Filadélfia); em 1890, cerca de metade das 50 maiores cidades estavam no Nordeste. Hoje, apenas três das 50 maiores cidades do país estão no Nordeste.

Avanços recentes no mapeamento digital e software de análise de dados tornaram as ferramentas para compreender e visualizar essas informações ainda mais acessíveis. Nossa história A arte dos dados mostra o trabalho de analistas de dados, demógrafos e artistas e designers contemporâneos que usam essas ferramentas para animar e humanizar as estatísticas e lançar uma nova luz sobre como entendemos nosso ambiente urbano e nós mesmos. 
 



1. Página do censo federal dos Estados Unidos da Ala Sul de Nova York, 1790. Cortesia da National Archives and Records Administration, Registros do Bureau of the Census, Record Group 29.

2. formulário do censo de 2020. Cortesia New York Regional Census Center, Departamento de Censo dos Estados Unidos.

3. Foto: Brad Farwell / Museu da Cidade de Nova York.

Por Grace Billingslea

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