Defesa civil durante a Guerra Fria

Segunda-feira, 11 de setembro de 2017 por Emily Chapin

Em maio de 2017, a coleção de Manuscritos e Efêmeras do Museu acessou um kit de Defesa Civil da década de 1950 que foi compilado durante a Guerra Fria pelo Sr. Ernest Thomsen, então residente em Hollis, Queens. Dado o clima político atual, peguei o kit para descobrir como a ameaça nuclear foi percebida na época em que o Sr. Thomsen atuava como Supervisor da Unidade de Controle de Prédios do Escritório de Defesa Civil.

O Escritório de Defesa Civil (OCD) foi estabelecido pelo presidente Franklin Delano Roosevelt em 1941 para preparar e proteger o público em geral no caso de um ataque adicional em solo dos EUA durante a Segunda Guerra Mundial. Os esforços foram liderados principalmente por voluntários, que foram organizados em nível estadual, municipal, municipal e de quarteirão. Os “Grupos de Proteção Civil” consistiam em observadores de aeronaves, guardas antiaéreos e bombeiros auxiliares e policiais. Esses grupos conduziram exercícios de blecaute em intervalos de três meses e testaram sirenes de ataque aéreo todos os sábados ao meio-dia. Perto do final da guerra, ficou claro que um ataque doméstico era improvável, e o OCD fez planos para vender sirenes de ataque aéreo e fechar seus escritórios. O Escritório de Defesa Civil encerrou as operações em junho de 1945. Enquanto as tensões aumentavam entre os Estados Unidos e o Bloco Oriental, o presidente Truman ativou novamente o TOC ao assinar a Lei de Defesa Civil dos EUA de 1950, que atribuía a responsabilidade pelos planos de sobrevivência atômica às autoridades estaduais e locais .
 

John Vachon para a Look Magazine. A família Durham ensaia o que fará se uma bomba atômica atingir seu bairro.
Item de mídia ausente.
John Vachon para a revista Look. A família Durham ensaia o que fará se uma bomba atômica explodir em seu bairro, 1951.

Leitura dos panfletos contidos no kit e arquivados New York Times artigos, é claro que a ameaça de ataque nuclear nos Estados Unidos foi percebida e tratada como real. O Escritório de Defesa Civil de Nova York estava localizado nath Street, e coordenou todos os assuntos que afetam a defesa civil e desastres naturais. Os preparativos incluíram exercícios de “pato e capa” nas escolas, instruções de ataques aéreos impressos em jornais, designação de abrigos em porões e metrôs por toda a cidade, estoque de alimentos e suprimentos e distribuição de panfletos como “Você e a Bomba Atômica”. A cidade também gastou quase US $ 160,000 em 2.5 milhões de pulseiras de identificação para crianças em idade escolar.

Escritório de Defesa Civil da cidade de Nova York. Trecho de "Alerta hoje - vivo amanhã", ca. 1952. MCNY. 2017.29.4

Em uma audiência de 1950 de um subcomitê do Serviço Armado do Senado, o prefeito Vincent Impellitteri estabelecido que a cidade não seria evacuada, ou que suas “indústrias poderiam diminuir por causa de um ataque inimigo real ou ameaçado, incluindo bombardeio atômico.” estruturas de uso geral que poderiam servir de abrigo em caso de emergência ”e localizou projetos específicos que careciam de financiamento, Second Avenue Subway. Publicações, como "Alerta hoje - vivo amanhã" e "Antes do desastre ... o que fazer agora com o saneamento de emergência em casa" focavam em como os civis poderiam se preparar e suas casas para um ataque, em vez de evacuar.

Escritório de Defesa Civil da cidade de Nova York. Trecho de "Alerta hoje - vivo amanhã", ca. 1952. MCNY. 2017.29.4

O Sr. Thomsen fazia parte da Unidade de Controle de Edifícios do Queens, que trabalhava para identificar a melhor área de abrigo para proteger os ocupantes de todos os prédios. Os materiais na caixa de arquivos do Capitol Metal que ele mantinha incluem publicações oficiais da Defesa Civil, como “Manual do Diretor”, “Manual do Supervisor de Defesa da Construção” e um mapa de estradas das rotas designadas da Defesa Civil. Também inclui materiais criados por Thomsen, como informações de contato de outros voluntários e dois cadernos de anotações de reuniões que datam de 1952 a 1955.

Ernest Thomsen. Trecho do caderno, 1952. Museu da cidade de Nova York. 2017.29.40

Felizmente, a Guerra Fria permaneceu fria e as ameaças nunca se materializaram. No entanto, a cidade e seus cidadãos estavam preparados. Em 2006, os trabalhadores da cidade realizavam uma inspeção regular da Ponte do Brooklyn e encontrado uma “pilha de tambores de água, suprimentos médicos, cobertores de papel, remédios e bolachas cheias de calorias da era da Guerra Fria - cerca de 352,000 deles, selados em dezenas de vasilhas de metal estanques.” Os barris foram carimbados com os anos de 1957 (Sputnik lançamento) e 1962 (crise de mísseis cubanos), e vários tinham rótulos do Gabinete de Defesa Civil. Eu me pergunto como seriam esses biscoitos hoje, 60 anos depois, e espero que nunca precisemos descobrir.

Por Emily Chapin, arquivista do Access Collections

Emily Chapin supervisiona projetos que envolvem os Manuscritos do Museu e os itens Efêmeros.

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