Direitos civis no Brooklyn

Nos bastidores, Nova York em sua essência

Terça-feira, 25 de outubro de 2016 por Lilly Tuttle, PhD.

Em nosso mundo do século XXI de feeds do Twitter, atualizações do Facebook, Snapchat, Instagram, blogs ao vivo e vídeos virais, às vezes é difícil lembrar de uma época em que não fomos culturalmente programados para gravar e transmitir eventos grandes e pequenos em nossas vidas diárias . De fato, as gerações futuras terão uma grande quantidade de material acessível via mídia social e fontes digitais para reconstruir o passado. Como historiador, também vejo um valor em nossos hábitos de auto-documentação além da preservação de nossas vidas pessoais - nossa sociedade está construindo rigorosamente um registro de novos movimentos sociais. Por exemplo, em 21, o Occupy Wall Street estabeleceu um “Anarquivo” para manter um registro contínuo do trabalho do grupo, dos materiais efêmeros que eles criaram e da mídia que os cercava.

Brooklyn CORE Protest
Foto cedida por Bob Adelman

Os manifestantes do Occupy podem estar entre os primeiros "movimentos populares" a criar sua imagem sob as lentes das mídias sociais, mas eles emprestaram suas técnicas de demonstração do passado - em particular, dos manifestantes dos Direitos Civis da década de 1960. É uma época em que focaremos no próximo Museu da Cidade de Nova York Nova York no seu núcleo exposição, onde os visitantes verão uma visão geral deste momento tumultuado e transformador de nossa história. Parte do meu trabalho como curador associado da exposição foi rastrear materiais que documentaram agitação social em Nova York a partir desta era analógica: papel, folhetos e ferramentas usadas por ativistas que não viviam no mundo saturado por 24-7 mídias. Esses objetos ajudam a fornecer insights sobre os movimentos que foram respostas criativas à segregação racial que atormentava a cidade em meados do século XX.

A memória histórica tende a localizar o Movimento dos Direitos Civis no sul da América: cidades como Birmingham, Selma e Little Rock são lembradas como campos de batalha principais. No entanto, os nova-iorquinos da década de 1960 também travaram - e em muitos casos venceram - batalhas contra a discriminação em moradias, empregos e educação. De várias maneiras, o capítulo do Brooklyn no Congresso de Igualdade Racial (CORE) foi um dos capítulos mais dinâmicos e criativos dessa organização ativista nacional e organizou várias campanhas bem-sucedidas para integrar escolas, desagregar moradias, criar empregos e melhorar o saneamento. e condições de vida em bairros pobres como Bedford-Stuyvesant.

Versado nesta história, em parte, através do trabalho de estudiosos como Craig Steven Wilder e Brian Purnell, cujos livros sobre política racial no Brooklyn nos ajudaram a moldar parte da narrativa da exposição, minei a coleção da Biblioteca Pública do Brooklyn, que possui uma extensa coleção de materiais relacionados aos direitos civis no Brooklyn e ao trabalho do Brooklyn CORE.

Foi na BPL que me deparei com os folhetos de 1962 do boicote do Brooklyn CORE ao Sealtest, uma vez considerado o "maior fornecedor de laticínios do mundo". O Sealtest não empregava quase nenhum trabalhador afro-americano ou latino: apenas 1% de seus trabalhadores não eram brancos, e eram empregados nos cargos mais baixos e mais servos. Um verdadeiro protesto popular, o boicote ao Sealtest durou dois meses e destacou a discriminação nas políticas de contratação dessa empresa sediada no Brooklyn. Ao chamar a empresa por suas ações e pressionar os nova-iorquinos com idéias semelhantes a reter seu poder de compra, a CORE efetivamente recuou nas práticas discriminatórias da Sealtest. Em um esforço para reunir uma crescente população porto-riquenha em torno dessa causa, os manifestantes do CORE produziram panfletos em inglês e espanhol.

Enquanto vasculhava caixas de materiais de protesto CORE da década de 1960, localizei um pequeno boné rosa e azul de estilo militar. Com a palavra CORE impressa em rosa ao longo do lado, era um adorno pessoal ousado usado por um ativista no campo. Embora desbotado pelo tempo, este chapéu, juntamente com o folheto "BOICOTT SEALTEST", fornece um registro dos objetivos, métodos e ferramentas disponíveis para o movimento dos direitos civis em Nova York, há mais de 50 anos.

No espírito de organização e coleta de base, somos gratos à premissa de um ativista chamado Rioghan Kirchner pela coleção CORE da Biblioteca Pública do Brooklyn. Nascida em Liverpool, Kirchner e seu marido se mudaram para habitações públicas em Sheepshead Bay, na década de 1950. Cativada pelas imagens dos Freedom Riders no Sul, Kirchner sentiu-se inspirada a se juntar ao movimento dos direitos civis em seu próprio quintal. Por muitos anos, trabalhou como organizadora contra a discriminação habitacional, investigando e eventualmente “testando” proprietários que não alugavam ou vendiam para famílias negras. Foi Kirchner quem compilou e doou esta coleção que documenta essa era de ativismo para a Biblioteca Pública do Brooklyn. Sem ela pensar no significado desses objetos para refletir os tempos em que viveu, esses artefatos - e as histórias que eles contam - podem ter sido perdidos.

Nova York tem uma rica história e documentação local das batalhas pelos direitos civis de nossa cidade. Nosso trabalho com arquivos como a Biblioteca Pública do Brooklyn para dar vida a essas histórias - à medida que Nova York continua enfrentando perguntas sobre a diversidade racial de seus bairros e escolas - é uma grande parte do que fará de Nova York no seu núcleo uma investigação cativante. na estrada que levou esta cidade a onde está hoje. Ao trazer à luz as vozes desse movimento, contamos a história das pessoas comuns - e somos gratos por seus esforços para salvar os folhetos, folhetos, chapéus, botões e pôsteres de papel que serviram de mídia social em sua época e que contam a história de um movimento que mudou uma cidade.

De Bed-Stuy ao Harlem: a cidade confronta os direitos civis

Por Lilly Tuttle, PhD.

Junte-se ao MCNY!

Quer ingressos gratuitos ou com desconto, convites para eventos especiais e muito mais?