Clube do urso polar de Coney Island

Segunda-feira, 31 de dezembro de 2018 por Lauren Robinson

A coleção de fotografias do museu consiste em mais de 400,000 impressões e negativos que documentam a cidade de Nova York e seus habitantes desde meados do século XIX até os dias atuais. Entre as recentes adesões do Museu estão três fotografias do Clube de Ursos Polares de Coney Island. Para aprender mais sobre a organização, acompanhei o clube como convidado para nadar em uma tarde fria e chuvosa de dezembro.

Em Clube do urso polar de Coney Island foi fundada em 1903 pelo culturista físico Bernarr Macfadden, que acreditava que um mergulho na água gelada poderia aumentar a resistência e o sistema imunológico. Acredita-se que o clube seja a mais antiga associação contínua de natação de inverno nos Estados Unidos. Todos os domingos, de novembro a abril, os membros nadam no Oceano Atlântico em Coney Island.

Stephen Salmieri. Coney Island
Stephen Salmieri. Coney Island [Clube dos Ursos Polares]. 1990 [impresso a partir de uma fotografia tirada em 1973.] MCNY. 2018.20.21

Antes e depois da natação, os membros do clube se reúnem no New York Aquarium Education Hall. Na praia, os membros se espalham em círculo e fazem polichinelos ou outros exercícios antes de seguir para a água gelada. Muitos membros ostentam chapéus, roupas, moletons e adesivos oficiais do Coney Island Polar Bear Club. Uma vez na água, as pessoas formam outro círculo, de mãos dadas e gritando. Alguns optam por deixar a água após a formação do círculo; outros ficam para nadar.

Urso polar de Coney Island que fuma
Anders Goldfarb (1954-). Fumar do urso polar de Coney Island. 1983. MCNY. 2017.32.5

A natação no inverno apresenta riscos, como a possibilidade de choque com a água fria ou hipotermia. O clube exige que os hóspedes assinem uma renúncia e liberem um contrato antes de participarem de um mergulho. Os defensores da natação em água fria afirmam que a atividade melhora a circulação, reduz o estresse e libera endorfinas. Minha evidência anedótica apoia essas alegações.

Stephen Salmieri. Urso polar, Coney Island
Stephen Salmieri. Urso polar, Coney Island. 1980 [impresso a partir de uma fotografia tirada em 1969.] MCNY. 2018.20.7

Enquanto a associação está atualmente fechada, o clube incentiva todos a participar do mergulho anual do urso polar de Coney Island no dia de ano novo. Os 115th A queda do dia de ano novo ocorrerá em 1 de janeiro de 2019, às 1:00. Não há taxa para participar, mas doações e captação de recursos são incentivadas. O clube usa o evento para arrecadar dinheiro para caridade. Desta vez, o dinheiro arrecadado apoiará a comunidade de Coney Island, que ainda está se recuperando dos danos causados ​​pelo furacão Sandy em 2012. Os destinatários incluem New York Aquarium, Aliança para Coney Island, Coney Island EUA, Projeto História Coney Islande outras organizações de bairro. Saiba mais sobre o Mergulho do Ano Novo de 2019 do Coney Island Polar Bear Club.

Nancy Rudolph (1923-2017). [Alexander Mottola, presidente do Clube dos Ursos Polares de Coney Island.] 1964-1984. MCNY. X2010.11.14607
Nancy Rudolph (1923-2017). [Alexander Mottola, presidente do Clube dos Ursos Polares de Coney Island.] 1964-1984. MCNY. X2010.11.14607

 

Por Lauren Robinson, especialista em metadados e direitos e reproduções

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