Conservando o armário de remédios de viagem Rufus King

Terça-feira, 9 de agosto de 2016 por Lindsay Turley

A cidade de Nova York do estadista e diplomata Rufus King (1755-1827) era um lugar sombrio. As doenças paralisaram a cidade, com sua superlotação galopante e escasso saneamento. E, apesar da estatura, o estadista e sua esposa, Mary Alsop, não conseguiram escapar das condições brutais da vida em Nova York do século XVIII; dois de seus sete filhos morreram na primeira infância.

Para proteger a saúde de sua família, Rufus e Mary fizeram as malas e seguiram para o país, estabelecendo-se no atual bairro da Jamaica, Queens. Mas o ar fresco não era o único remédio. Eles também encheram sua nova fazenda com remédios, remédios de ervas e pomadas - sua melhor defesa contra as doenças do dia. Hoje, tanto o King Manor - situado entre a 89th Avenue, a 150th street, a 153rd Street e a Jamaica Avenue -, assim como as tinturas, permanecem. As garrafas sobreviveram dois séculos graças ao baú de remédios da família, transmitidas pela família King e doadas ao Museu em 1941 por um descendente.

Na primavera passada, o Museu embarcou em um projeto para preservar o caso da medicina, com o apoio da Greater Hudson Heritage Network. Recentemente, concluímos a conservação do Universal Dispensary de Reese em preparação para sua exibição em Nova York no Its Core, uma grande exposição sobre os 400 anos de história da cidade, inaugurada em 18 de novembro de 2016.

Preparar um baú de remédios de 200 anos para exibição é um trabalho complicado. Além da idade desse objeto, como um baú de remédios itinerante, provavelmente era transportado de um lugar para outro e sujeito a uma série de inchaços, solavancos e danos de transporte durante o curso de sua vida útil. Para trazê-lo de volta à saúde, o Museu contratou a conservadora de objetos Linda Nieuwenhuizen, da GMAB Art Conservation Services, professora convidada no Centro de Conservação do Instituto de Belas Artes da Universidade de Nova York, para preparar a proposta inicial de tratamento para esse objeto e levar a conservação.

Nieuwenhuizen começou localizando uma versão digitalizada do livreto que originalmente acompanhava o caso, a fim de identificar o conteúdo dos frascos e frascos médicos.

Depois de estudar o objeto, ela descobriu uma variedade de questões para resolver: rachaduras na caixa de madeira e verniz ausente, acessórios corroídos e puxadores de gavetas perdidos, garrafas de vidro quebradas e rolhas com vazamento e restos de infestação de pragas no revestimento de tecido. Os tipos de materiais incluíam madeira, metal, vidro, papel e uma ampla variedade de pós medicinais (às vezes não identificados). Como em muitos objetos da cultura material, o próprio objeto carrega um vício inerente, o que significa que a própria natureza dos objetos causa e acelera a decomposição. Nesse caso, a presença do material medicinal foi um dos maiores agentes de danos ao objeto, pois garrafas quebradas e pacotes de pó desenvolveram orifícios, fazendo com que o conteúdo vazasse por todo o gabinete e danificando partes significativas do conteúdo.

A gama de limpeza incluía a limpeza geral da superfície, usando principalmente técnicas de limpeza a seco e acompanhamento com água e etanol. Ela limpou as garrafas e suas etiquetas individualmente para tratar o vidro e o papel separadamente. Em alguns casos, o papel foi substituído, transferindo a etiqueta de identificação para a nova etiqueta e, em seguida, Nieuwenhuizen voltou a aderir às etiquetas conservadas e novas. Ao trabalhar com garrafas e rolhas quebradas, ela as reconstruiu a partir de peças existentes, e novas rolhas foram lançadas onde estavam faltando. O reparo e a limpeza das gavetas incluíam lançar um puxador de gaveta de substituição, limpar o interior e todos os componentes individuais e ensacar novamente um pó preto solto e transferir a etiqueta da carcaça original rasgada.

Nieuwenhuizen limpou o exterior de madeira do estojo, enchendo as rachaduras e prendendo as peças para estabilizar a estrutura e enchendo o verniz preenchido quando faltava. Durante o tratamento, Nieuwenhuizen localizou um painel deslizante anteriormente desconhecido na parte traseira, que revelou frascos adicionais de remédios.

A conservação geralmente revela surpresas que nos ajudam a entender mais sobre como o objeto foi usado por seus proprietários originais. Apesar de o baú ter sido originalmente fabricado e distribuído pelo Medical Hall de Richard Reece, em Londres, quatro das garrafas do caso foram provenientes de um boticário local da Jamaica, Long Island (Queens), John S. Seabury. Esse fato fornece mais evidências de que o item foi usado pela família King em sua casa.

Com a devida conservação, o Museu agora poderá usar este caso em Nova York em seu núcleo para ilustrar as conseqüências da densidade e as maneiras pelas quais os nova-iorquinos ricos, como King, tentaram mitigar os efeitos da doença com drogas rudimentares ou simplesmente fugindo para o país.

O Museu é grato ao Programa de Subsídios para Tratamento de Conservação da Greater Hudson Heritage Network, que é possível com fundos públicos do Conselho de Artes de Nova York, uma agência estatal.

Todas as imagens são cortesia de Linda Nieuwenhuizen, GMAB Conservation, 2016.

Por Lindsay Turley, diretora de coleções

Lindsay Turley supervisiona projetos que envolvem a administração e o acesso aos objetos da coleção do Museu.

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