Máscaras são recomendadas, mas não obrigatórias.

Conservando o armário de remédios de viagem Rufus King

Terça-feira, 9 de agosto de 2016 por Lindsay Turley

A cidade de Nova York do estadista e diplomata Rufus King (1755-1827) era um lugar sombrio. As doenças paralisaram a cidade, com sua superlotação galopante e escasso saneamento. E, apesar da estatura, o estadista e sua esposa, Mary Alsop, não conseguiram escapar das condições brutais da vida em Nova York do século XVIII; dois de seus sete filhos morreram na primeira infância.

Para proteger a saúde de sua família, Rufus e Mary fizeram as malas e seguiram para o país, estabelecendo-se no atual bairro da Jamaica, Queens. Mas o ar fresco não era o único remédio. Eles também encheram sua nova fazenda com remédios, remédios de ervas e pomadas - sua melhor defesa contra as doenças do dia. Hoje, tanto o King Manor - situado entre a 89th Avenue, a 150th street, a 153rd Street e a Jamaica Avenue -, assim como as tinturas, permanecem. As garrafas sobreviveram dois séculos graças ao baú de remédios da família, transmitidas pela família King e doadas ao Museu em 1941 por um descendente.

Na primavera passada, o Museu embarcou em um projeto para preservar o caso da medicina, com o apoio da Greater Hudson Heritage Network. Recentemente, concluímos a conservação do Universal Dispensary de Reese em preparação para sua exibição em Nova York no Its Core, uma grande exposição sobre os 400 anos de história da cidade, inaugurada em 18 de novembro de 2016.

Preparar um baú de remédios de 200 anos para exibição é um trabalho complicado. Além da idade desse objeto, como um baú de remédios itinerante, provavelmente era transportado de um lugar para outro e sujeito a uma série de inchaços, solavancos e danos de transporte durante o curso de sua vida útil. Para trazê-lo de volta à saúde, o Museu contratou a conservadora de objetos Linda Nieuwenhuizen, da GMAB Art Conservation Services, professora convidada no Centro de Conservação do Instituto de Belas Artes da Universidade de Nova York, para preparar a proposta inicial de tratamento para esse objeto e levar a conservação.

A Sra. Nieuwenhuizen começou localizando uma versão digitalizada do livreto que originalmente acompanhava o caso, a fim de identificar o conteúdo dos frascos e potes médicos.

Depois de estudar o objeto, ela descobriu uma variedade de problemas para resolver: rachaduras na caixa de madeira e verniz faltando, acessórios corroídos e puxadores de gaveta faltando, garrafas de vidro quebradas e rolhas com vazamento e restos de infestação de pragas no forro de tecido. Os tipos de materiais incluem madeira, metal, vidro, papel e uma ampla variedade de pós medicinais (às vezes, não identificados). Como acontece com muitos objetos da cultura material, o próprio objeto carrega vícios inerentes, o que significa que a própria natureza dos objetos causa e acelera a decomposição. Nesse caso, a presença do material medicinal foi um dos maiores agentes de danos ao objeto, pois os frascos se racharam e os pacotes de pó desenvolveram buracos, fazendo com que o conteúdo vazasse por toda a caixa e danificasse parte significativa do conteúdo.

A gama de limpeza incluiu a limpeza geral da superfície usando principalmente técnicas de limpeza a seco e acompanhamento com água e etanol. Ela limpava as garrafas e seus rótulos individualmente para tratar o vidro e o papel separadamente. Em alguns casos, o papel foi substituído, transferindo a etiqueta de identificação para a nova etiqueta de papel, e então a Sra. Nieuwenhuizen reaplicou as etiquetas conservadas e novas. Ao trabalhar com garrafas e rolhas quebradas, ela as reconstruiu a partir de peças existentes e novas rolhas foram fundidas onde faltavam. O reparo e a limpeza da gaveta incluíram a moldagem de um puxador de gaveta de reposição, limpeza do interior e de todos os componentes individuais e reembalagem de um pó preto solto e transferência da etiqueta da caixa original rasgada.

A Sra. Nieuwenhuizen limpou o exterior de madeira da caixa, preenchendo as rachaduras e prendendo as peças para estabilizar a estrutura, e preenchendo o folheado onde faltava. Durante o curso de seu tratamento, a Sra. Nieuwenhuizen localizou um painel deslizante até então desconhecido na parte traseira, que revelava frascos adicionais de remédio.

A conservação muitas vezes revela surpresas que nos ajudam a entender mais sobre como o objeto foi usado por seus proprietários originais. Apesar do fato de que este baú foi originalmente feito e distribuído pelo Richard Reece's Medical Hall em Londres, quatro das garrafas na caixa foram provenientes de um boticário local de Jamaica, Long Island (Queens), John S. Seabury. Esse fato fornece mais evidências de que o item foi usado pela família King em sua casa.

Com a devida conservação, o Museu agora poderá usar este caso em Nova York em seu núcleo para ilustrar as conseqüências da densidade e as maneiras pelas quais os nova-iorquinos ricos, como King, tentaram mitigar os efeitos da doença com drogas rudimentares ou simplesmente fugindo para o país.

O Museu é grato ao Programa de Concessão de Tratamento de Conservação da Greater Hudson Heritage Network, que é possível com fundos públicos do Conselho de Artes de Nova York, uma agência estadual.

Todas as imagens são cortesia de Linda Nieuwenhuizen, GMAB Conservation, 2016.

Por Lindsay Turley, diretora de coleções

Lindsay Turley supervisiona projetos que envolvem a administração e o acesso aos objetos da coleção do Museu.

Junte-se ao MCNY!

Quer ingressos gratuitos ou com desconto, convites para eventos especiais e muito mais?