Conservação das esculturas de Adolph Alexander Weinman na fachada do museu

Etapas iniciais, pesquisa e teste

Quinta-feira, 10 de agosto de 2017 por Lindsay Turley

Não é todo dia que o atendimento de coleções do Museu da Cidade de Nova York envolve um guindaste de lança gigante e uma empilhadeira. No entanto, recentemente, o Museu removeu duas estátuas de 1,100 libras - semelhanças do estadista Alexander Hamilton (1757-1804) e senador, ex-prefeito de Nova York e governador do estado de Nova York DeWitt Clinton (1769-1828) - da fachada do para enviá-los para limpeza e conservação. Essas duas estátuas foram projetadas e executadas pelo notável escultor Adolph Alexander Weinman (1870-1952), especificamente para instalação nos nichos de mármore em ambos os lados da entrada principal do Museu na Quinta Avenida. Você verá na imagem abaixo, tirada logo após a conclusão do prédio do Museu em 1932, os nichos estão vazios, pois as esculturas não foram instaladas até 1941.

Fotografia do Museu da cidade de Nova York, ca. 1932
Samuel H. (Samuel Herman) Gottscho (1875-1971). [Fotografia do Museu da Cidade de Nova York], ca. 1932. MCNY 34.443.1

Adolph Weinman nasceu na Alemanha, imigrou para o Lower East Side de Nova York e participou da Cooper Union. Ele começou sua carreira de aprendiz em uma empresa de escultura em madeira e marfim e, posteriormente, ajudou muitos escultores conhecidos, incluindo Olin Levi Warner, Auguste St. Gaudens, Charles Niehaus e Daniel Chester French, e passou a aceitar comissões da empresa de arquitetura. de McKim, Mead e White. Seu trabalho aparece em Nova York na fachada da Biblioteca Morgan (originalmente a casa de J. Pierpont Morgan), o Edifício Municipal no centro de Manhattan, a Alfândega dos EUA em Bowling Green e o prédio do Tribunal do Condado de Bronx, e foi encontrado no interior da agora demolida Penn Station.

Como esculturas ao ar livre, essas obras estão sujeitas aos efeitos do meio ambiente há mais de setenta e cinco anos, e o Museu há muito procura uma maneira de lidar com suas condições. Por fim, este projeto de conservação, patrocinado pela American Express, finalmente pôde começar o final de 2016 com testes e pesquisas iniciais. As imagens abaixo mostram as estátuas pouco antes de serem removidas em 27 de julho. Ambas estão mostrando os efeitos de sua exposição aos elementos, como a descoloração no joelho esquerdo de Hamilton, e as duas esculturas são de tom bastante escuro.

Esculturas de Alexander Hamilton e DeWitt Clinton
Esculturas de Alexander Hamilton e DeWitt Clinton, pouco antes da desinstalação, em julho de 2017.

Pode não parecer estranho para uma escultura ao ar livre ser de cor escura, especialmente se você está acostumado a olhar para esculturas de bronze, mas esses dois trabalhos são fundidos a partir de uma liga de níquel / cobre / zinco, que era originalmente um tom bastante prateado. Esta foto da coleção mostra Alexander Hamilton na época em que foi originalmente instalada. Qualquer abordagem de conservação é multifacetada; queremos limpar e estabilizar o objeto, enquanto ainda representam com precisão as intenções originais do escultor.

Administração de Projetos de Trabalho dos Estados Unidos. [Estátua de Alexander Hamilton do lado de fora do Museu da Cidade de Nova York], ca. 1945. MCNY X2010.11.10382.
Administração de Projetos de Trabalho dos Estados Unidos. [Estátua de Alexander Hamilton], ca. 1945. MCNY X2010.11.10382.

Não apenas o Museu recorreu a nossos próprios registros para aprender mais sobre essas esculturas, mas também os trabalhos de Adolph Weinman nos Arquivos de Arte Americana e os registros da Roman Bronze Foundry no Museu de Arte Amon Carter. Os papéis do escultor incluíam correspondência com Joseph H. Freedlander, o arquiteto do prédio do Museu, que afirma que a intenção original era de estátuas de mármore nos nichos. Em resposta, o escultor propôs fundir os trabalhos em uma liga de níquel / cobre / zinco (também chamada de bronze de níquel) que pareceria leve e consistente com o mármore. Em uma carta de 31 de outubro de 1940, o escultor declara: “Se os nichos fossem de outra cor que o mármore branco, eu não sugeriria bronze níquel, mas é tão evidente para mim que um bronze de cor escura produziria um contraste muito evidente . ”A mesma carta continua afirmando que estátuas de ouro foram propostas inicialmente como alternativa também!

Os registros da Fundição Romana de Bronze confirmaram uma liga de 16% de níquel-bronze, mas a tecnologia moderna nos permite verificar isso ainda mais. O Museu contratou com Conservation Solutions, Inc Empresas. para realizar esse trabalho, e o projeto é liderado pelo co-proprietário e conservador sênior Mark Rabinowitz. Mark visitou o Museu com o objetivo de verificar os componentes da liga de metal e os meios pelos quais as estátuas foram afixadas nos nichos (mais sobre isso em nosso próximo post sobre esse assunto!). Durante os testes de limpeza, Mark limpou a superfície da lateral da base da escultura de DeWitt Clinton e usando a espectrocopia de fluorescência portátil de raios-X quando diferentes camadas foram expostas. Este método fornece um meio não destrutivo de testar a composição de metal. Eventualmente, uma superfície uniforme de metal base cinza-prateado foi exposta e os testes revelaram que ela se aproximava da fórmula documentada da liga de fundição: 16.62% de níquel, 64.61% de cobre, 13.24% de zinco, 4.70% de silício e vestígios de outras metais.

Base voltada para o sul da escultura DeWitt Clinton, após testes de limpeza.
Base voltada para o sul da escultura DeWitt Clinton, após testes de limpeza.

Como mencionado, este trabalho inicial foi apenas parte da pesquisa investigativa necessária para desenvolver um plano de tratamento e, eventualmente, remover as esculturas. Fique ligado para saber mais sobre como Mark foi capaz de determinar os meios pelos quais as esculturas eram presas ao edifício e como isso nos ajudou a planejar sua remoção!

O Museu agradece a American Express pelo apoio a este projeto.

Suporte adicional fornecido pela The Barker Welfare Foundation.

Por Lindsay Turley, diretora de coleções

Lindsay Turley supervisiona projetos que envolvem a administração e o acesso aos objetos da coleção do Museu.

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