A contenciosa história do fornecimento de água para Manhattan

Terça-feira, 16 de julho de 2013 por Lauren Robinson

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“O que fez de Nova York um porto próspero - seus rios profundos de água salgada - deixou sua água potável ruim. Em meados do século XVIII, a água de Manhattan já era infame: havia muito pouco e o pouco que havia era horrível. ”


- Jill Lepore, Queima de Nova York (Nova Iorque: Alfred A. Knopf, 2005), 135.

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Jill Lepore resume excelentemente o dilema que os nova-iorquinos coloniais enfrentam em seu livro Queima de Nova York. Mas esse foi um problema de erro humano ao longo de 100 anos, datado de quando os europeus se estabeleceram no que se tornaria Manhattan.

A tribo Lenape habitava há muito tempo a terra fértil que eles chamavam de "Manahatta", que significa ilha montanhosa. A terra estava repleta de florestas e vida selvagem sustentada por numerosos lagos e riachos de água doce. Na parte inferior da ilha ficava o Fresh Water Pond, situado entre as ruas de Canal e Chambers de hoje a leste da Broadway. O lago estava 60 pés de profundidade e espalhado por 70 acres, com pontos de venda que se estendem até os rios Hudson e East. A vila nativa de Werpoes ficava na costa noroeste da lagoa, mas os Lenape a abandonaram após a chegada dos holandeses. Os colonos holandeses chamavam o lago de "kolch", significando um pequeno corpo de água. Depois que os ingleses tomaram Nova Amsterdã em 1664, o nome foi corrompido para "coletar", ou o Pond Pond. O mapa abaixo mostra a Lagoa de coleta e sua entrada conhecida como “Pequena coleta”.

A Lagoa de Coleta estava longe da área populosa de Nova Amsterdã, no entanto. Os holandeses viviam atrás de um muro de madeira (hoje Wall Street) que se estende por toda a ilha, construído para impedir ataques nativos que nunca ocorreram. As pessoas cavavam poços rasos e coletavam água da chuva das cisternas. O mapa abaixo mostra como os colonos literalmente se cercaram, longe de fontes abundantes de água doce.

John Walcott Adams (1874-1925). O Plano Castello. Nova Amsterdã em 1660. 1916. Museu da cidade de Nova York. 29.100.709
John Walcott Adams (1874-1925). O Plano Castello. Nova Amsterdã em 1660. 1916. Museu da cidade de Nova York. 29.100.709

Em julho de 1664, os holandeses receberam a notícia de que uma frota inglesa estava partindo de Boston para Nova York. Quando os ingleses chegaram um mês depois, reivindicando Nova Amsterdã, encontraram um assentamento mal equipado para se defender - de fato, os holandeses haviam deixado de abastecer seu forte com água. Depois que os holandeses se renderam sem lutar, os ingleses imediatamente começaram a construir poços, que abasteceriam a cidade com água pelos próximos dois séculos.

Os poços sofriam das leis sanitárias inadequadas da cidade e da falta de esgotos. O lixo foi jogado nas ruas até a cidade aprovar uma lei exigindo que as pessoas o descartassem nos rios. Ao mesmo tempo, a crescente população da cidade estava empurrando os assentamentos para o norte. A outrora distante Lagoa de Coletas foi poluída por curtumes e outras indústrias nocivas que se mudaram para a vizinhança. O mapa abaixo mostra o quão perto os tanques estavam perto da Lagoa de Água Doce, que não é mais.

A incapacidade de combater incêndios também era uma ameaça constante. Durante a Revolução Americana, quase um terço de Nova York foi totalmente destruído na noite de 21 de setembro de 1776, quando os exércitos britânico e patriota lutaram pelo controle da cidade. Cada lado culpava o outro pela conflagração, mas o fato era que Nova York estava terrivelmente despreparada para combater incêndios, além de fornecer água fresca a seus cidadãos.

Desenhado e gravado por Francis Scott King (1850-1913). Publicado pela Society of Iconophiles. Aaron Burr. 1902. Museu da cidade de Nova York. X2011.5.503
Desenhado e gravado por Francis Scott King (1850-1913). Aaron Burr. 1902. Museu da cidade de Nova York. X2011.5.503

Após a revolução, a cidade sofreu surtos de febre amarela que mataram milhares de pessoas e levaram os nova-iorquinos a clamar por um suprimento de água mais limpo. Aaron Burr apareceu em cena e ofereceu uma solução. Mais conhecido hoje por atirar fatalmente em Alexander Hamilton em um duelo, Burr era então um advogado e político de sucesso. Com o cunhado Joseph Browne, Burr propôs uma empresa privada, a Manhattan Company, para abastecer a cidade com água limpa.

Burr trabalhou diligentemente para obter apoio federalista e republicano ao plano. Ele até recrutou seu futuro inimigo Alexander Hamilton para convencer o conselho da cidade a considerar o projeto. Enquanto Hamilton promovia o projeto de lei para o conselho, Burr estava montando uma empresa muito diferente daquela que Hamilton defendia. As verdadeiras motivações de Burr para formar uma empresa de água foram reveladas quando "Um ato para abastecer a cidade de Nova York com água pura e saudávelTornou-se lei. Uma das disposições enterradas profundamente na lei permitiu à Manhattan Company fazer o que quisesse com excedente de capital, efetivamente tornando-o um banco e quebrando o monopólio do Bank of New York, controlado pelos federalistas.

A Manhattan Company começou a rasgar ruas e colocar canos de madeira para cumprir seu objetivo ostensivo de abastecer a cidade com água limpa. Ele instalou 21 milhas de tubulação até o final de 1802 a um custo total de US $ 45,000. Abaixo, faz parte do tubo de abastecimento de água original, escavado em 1961 durante a construção principal da água no cruzamento das ruas Pearl e Fulton. A placa de cobre foi posteriormente adicionada ao tubo para torná-lo comemorativo, e o tubo foi apresentado ao Dr. Merrill Eisenbud em homenagem a seu serviço como primeiro administrador da Agência de Proteção Ambiental de Nova York.

Seção de tubulação de água. ca. 1799. Museu da cidade de Nova York. 94.62
Seção de tubulação de água. ca. 1799. Museu da cidade de Nova York. 94.62

O sistema da Manhattan Company provou ser totalmente inadequado, no entanto, uma vez que a empresa se concentrava no setor bancário em detrimento do fornecimento de água. Embora a empresa não cumprisse suas obrigações com a água, ela prevaleceu no setor bancário. Conhecido hoje como JPMorgan Chase & Co., é o maior banco dos Estados Unidos, com ativos de US $ 2.3 trilhões.

Enquanto isso, a cidade continuava definhando por falta de água. Em 1829, o conselho decidiu construir um reservatório no que era então o extremo norte da cidade, perto do cruzamento da Bowery com a 13th Street. Este sistema hidráulico não pretendia fornecer água potável, mas sim combater incêndios, o que se tornou uma ameaça à medida que a cidade crescia. O reservatório da 13th Street foi inaugurado oficialmente em abril de 1831 e foi utilizado com sucesso para apagar um incêndio menos de um mês depois.

GP Hall & Son. Reservatório da Companhia de Manhattan. 1825. Museu da cidade de Nova York. 29.100.1579
GP Hall & Son. Reservatório da Companhia de Manhattan. 1825. Museu da cidade de Nova York. 29.100.1579
Desenhado por Charles Burton (século XIX). Gravado por Hatch & Smillie. Reservatório público, Bowery, Nova Iorque. 19. Museu da cidade de Nova York. 1831
Desenhado por Charles Burton. Reservatório público, Bowery, Nova Iorque. 1831. Museu da cidade da cidade de Nova York. 29.100.1536

O reservatório da 13th Street foi uma melhoria em relação à Manhattan Company, mas os moradores da cidade ainda não tinham água potável para beber. Os espíritos eram frequentemente adicionados à água para torná-la tolerável, dando origem ao movimento da temperança. Em 1834, após o devastador surto de cólera de 1832, os nova-iorquinos votaram no fornecimento público de água.

Mas Nova York esperou demais. Em 15 de dezembro de 1835, dois incêndios esgotaram o abastecimento de água do reservatório da 13th Street. Um dia depois, outro incêndio consumiria a Bolsa de Comércio, assim como a maioria dos outros edifícios em Wall Street. O Grande Incêndio de 1835 pôde ser visto no Brooklyn. Duas pessoas morreram, um número relativamente pequeno, dado o tamanho da conflagração, mas a perda de propriedade foi estimada em US $ 20 milhões, ou cerca de US $ 438 milhões em dólares de hoje.

A construção do aqueduto de Croton começou em 1837, cinco longos anos depois que a cidade de Nova York votou no fornecimento público de água. O ambicioso projeto de engenharia exigia represar a água do rio Croton, no condado de Westchester. Abaixo está um mapa mostrando a rota do Aqueduto de Croton.

N. Currier (Empresa). Mapa hidrográfico dos condados de Nova York, Westchester e Putnam, e também mostrando a linha do aquaduto de Croton. ca. 1845. Museu da cidade de Nova York. X2011.5.131
N. Currier (Empresa). Mapa hidrográfico mostrando a linha do aquaduto de Croton. ca. 1845. Museu da cidade de Nova York. X2011.5.1

Fayette Bartholomew Tower juntou-se à equipe de engenharia como assistente e documentou fielmente o progresso do Croton Aqueduct em cartas e ilustrações durante seus cinco anos de mandato.

Torre do FB (Fayette Bartholomew). Aqueduto de Croton em Sing Sing Kill. ca. 1842. Museu da cidade de Nova York. 2002.35.10
Torre do FB (Fayette Bartholomew). Aqueduto de Croton em Sing Sing Kill. ca. 1842. Museu da cidade de Nova York. 2002.35.10
Carta da Torre FB para sua mãe, 15 de setembro de 1837, na Coleção de Cartas. Museu da cidade de Nova York. 2002.33.1.81
Carta da FB Tower para sua mãe, 15 de setembro de 1837. Museu da cidade de Nova York. 2002.33.1.81

Em uma carta a sua mãe, ele se maravilhou com o deserto do Condado de Westchester: “Muitas vezes, desde que estive aqui, pensei que poderia ter deixado minha casa clandestinamente e chegado a esse lugar e nunca deveria ser descoberto por nenhum de meus amigos. , pois realmente acredito que não consegui encontrar um lugar tão fora do mundo - mas tão perto do grande empório dos Estados Unidos. ”

Clique aqui para ver a carta completa. Os documentos da Torre Fayette Bartholomew no Museu consistem em aproximadamente 160 cartas manuscritas e 20 objetos distintos, incluindo livros, coisas efêmeras e documentos emoldurados. Quase todas as cartas são endereçadas aos membros da família e a maior parte da coleção abrange os anos de 1831 a 1842. Clique aqui para ver a ajuda para encontrar.

Finalmente, em 1842, a água do aqueduto começou a fluir do condado de Westchester para Manhattan. Uma celebração de um dia foi realizada em 14 de outubro no City Hall Park, com água de Croton saindo de uma fonte.

O reservatório de distribuição do Croton Aqueduct se assemelhava a uma pirâmide egípcia e estava localizado onde Bryant Park e a principal filial da Biblioteca Pública de Nova York estão hoje.

Augustus Fay. Reservatório de Croton. ca. 1850. Museu da cidade de Nova York. 29.100.1525
Augustus Fay. Reservatório de Croton. ca. 1850. Museu da cidade de Nova York. 29.100.1525

O Aqueduto de Croton foi um sucesso retumbante, mas não conseguiu acompanhar o crescimento da população. Apenas quarenta anos após a construção, o aqueduto estava se tornando obsoleto e a cidade parecia mais a norte do estado em busca de novas fontes para atender à demanda de água.

Em dezembro de 1887, os bombeiros que combatiam um incêndio em uma fábrica na 25 Center Street encontraram um estranho obstáculo, um enorme cilindro de ferro com cerca de 25 metros de altura e 130 metros de circunferência.

O que eles encontraram foi um tanque de água de 88 anos de propriedade da Manhattan Company, um remanescente esquecido de uma tentativa mal concebida de abastecer a cidade com água.


Trabalhos Citados

Jill Lepore, Queima de Nova York (Nova York: Alfred A. Knopf, 2005).
Gerard T. Koeppel. Água para Gotham (Princeton: Princeton University Press, 2000).

Por Lauren Robinson, especialista em metadados e direitos e reproduções

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