De deslumbrante a suja e vice-versa: uma breve história da Times Square

Terça-feira, 14 de julho de 2015 por Michael McMenamin

Originalmente conhecida como Long Acre (também Longacre) Square, depois do distrito de carruagens de Londres, a Times Square serviu como local inicial da American Horse Exchange de William H. Vanderbilt. No final da década de 1880, a Long Acre Square consistia em um grande espaço aberto cercado por apartamentos monótonos. Logo, porém, o bairro começou a mudar. A eletricidade, na forma de anúncios de teatro e iluminação pública, transformou o espaço público em um ambiente mais seguro e convidativo. Da mesma forma, a construção do primeiro sistema de trânsito rápido de Nova York, a Interborough Rapid Transit Company (IRT), proporcionou aos nova-iorquinos uma mobilidade sem precedentes na cidade.

O anúncio do IRT estimulou a especulação imobiliária por empresários astutos que acreditavam que o aumento do tráfego de pedestres na região geraria lucros. Adolph S. Ochs, proprietário e editor de Os New York Times de 1896 a 1935, viu uma oportunidade e selecionou um local altamente visível para construir a Times Tower, que era o segundo edifício mais alto da cidade na época. Em janeiro de 1905, o Times finalmente se mudou para sua nova sede, construída entre a Broadway e a Seventh Avenue e 42nd e 43rd Ruas. Na primavera anterior, o prefeito George B. McClellan assinou uma resolução que renomeou o cruzamento da Broadway com a Sétima Avenida, de Long Acre Square para Times Square. Ochs disse ao Syracuse Herald"Tenho o prazer de dizer que a Times Square foi nomeada sem nenhum esforço ou sugestão por parte do The Times". No entanto, ele claramente se sentiu orgulhoso: o novo edifício representava "o primeiro esforço bem-sucedido em Nova York para dar beleza arquitetônica a um arranha-céu ”, ele disse. Dentro de uma década, o Times expandiu seu espaço e mudou-se para um novo local, mas não antes de iniciar uma tradição que continua hoje: a véspera de Ano Novo espetacular. Ochs organizou o primeiro evento para comemorar o novo prédio e as multidões ainda se reúnem hoje para trazer o novo ano.

Embora o vezes movida para um novo local, a torre ainda permanece como um ponto focal na Times Square. Da mesma forma, duas estátuas permaneceram monumentos importantes na área. O padre Duffy Square abrange o triângulo norte da Times Square. Em 1909, uma estátua temporária de oito toneladas intitulada Pureza (derrota da difamação) por Leo Lentelli dominou o espaço. Agora, estátuas do padre Duffy e George M. Cohan enfeitam a cena. Nascido no Canadá, o padre Francis Patrick Duffy (1871-1932) acabou se mudando para a cidade de Nova York. Ele serviu como capelão militar na Guerra Hispano-Americana e na Primeira Guerra Mundial. Ao retornar à cidade, tornou-se pastor da Igreja da Santa Cruz, localizada na 237 West 42.nd Rua. Sua estátua, projetada por Charles Keck (1875 - 1951), enfrenta sua antiga igreja. A estátua de bronze de George M. Cohan (1878 - 1942), compositor, dramaturgo e ator, fica no extremo sul do parque. Ele é mais conhecido por sua música de sucesso, Dê meus cumprimentos à Broadway: “Dê meus cumprimentos à Broadway / Lembre-se de mim na Herald Square / Conte para toda a turma aos 42 anosnd Rua que em breve estarei lá.

A posição de George M. Cohan na Times Square enfatiza novamente a longa associação dos distritos ao teatro. Na Primeira Guerra Mundial, a maioria dos teatros legítimos havia se mudado para Times Square de antigos distritos de entretenimento do centro da cidade. Restaurantes respeitados e hotéis de luxo, como o Astor e o Knickerbocker, estabeleceram-se no bairro, contribuindo para um ambiente próspero. Embora bares, restaurantes e teatros populares atraíssem pessoas para a região, foi o desenvolvimento do transporte público que facilitou o crescimento dramático da Times Square. Por exemplo, em 1905, o primeiro ano de operação, a estação da IRT Times Square atendeu quase cinco milhões de passageiros. No final da década de 1920, linhas de metrô, linhas elevadas e rotas de ônibus pararam na West 42nd Street. Tornou-se, assim, um centro irrefutável da cidade, transportando não apenas moradores da cidade, mas também suburbanos e visitantes abastados.

Infelizmente, a Grande Depressão dificultou esse crescimento. Enquanto os cinemas se esforçavam para sobreviver durante esse período, muitos se tornaram casas de moedores baratas que exibiam filmes sexualmente explícitos. Logo, outras formas mais baixas de entretenimento chegaram à área: shows burlescos, restaurantes baratos, shows de peep, salões de dança e galerias de moedas de um centavo. Em seguida, o sexo comercial proliferou por todo o bairro, à medida que as prostitutas masculinas e femininas começaram a prolongar-se.nd Rua. O advento da Segunda Guerra Mundial fez pouco para melhorar a reputação da Times Square. Os soldados de licença, em busca de entretenimento erótico, catalisaram ainda mais o bairro em uma zona de vício. Da mesma forma, as restrições de construção durante a guerra pioraram as condições ao interromper o boom da cidade na década de 1920. Times Square começou a cair em desuso e depravação.

A Segunda Guerra Mundial teve outro efeito muito visível na Times Square. Em maio de 1942, o prefeito La Guardia anunciou uma diminuição. Exigia-se que a iluminação interna e externa, além das luzes publicitárias e prediais iluminadas, fosse desligada ou direcionada para baixo. A ordem procurou proteger os pedestres em silhueta contra o horizonte dos submarinos inimigos nas águas costeiras. A redução foi tão extensa que a WPA anunciou que colocaria máscaras de blecaute em 90,900 semáforos em toda a cidade. Da mesma forma, o letreiro elétrico que cercava a Times Tower ficou escuro pela primeira vez desde sua estréia em 1928. Por quase quatorze anos, o letreiro atraiu bilhões de espectadores com as manchetes mais dignas de notícias. Frank Powell, um dos três eletricistas encarregados da manutenção da placa, declarou na noite da escuridão: “Tudo o que eu quero é iniciar novamente na noite em que Hitler for morto. Isso me agradaria até a morte.

Arthur Rothstein, John Vachon, Phillip Harrington, LOOK Magazine, 1949. Museu da cidade de Nova York. X2011.4.11125
Arthur Rothstein, John Vachon, Phillip Harrington, LOOK Magazine, 1949. Museu da cidade de Nova York. X2011.4.11125
Mídia ausente.

Os impactos negativos da Grande Depressão e da Segunda Guerra Mundial na Times Square se solidificaram ao longo do tempo. Na década de 1950, as tentativas de interromper o crescimento de empresas de má reputação por meio de regras de zoneamento tiveram poucos resultados. Então a década de 1960 chegou. Como observa um estudioso, "o libertarianismo dos anos sessenta" mudou o significado de "obsceno", abrindo assim um espaço para a venda pública de atrativos para adultos. Por exemplo, o sucesso do peep show de 1966 centavos, lançado em 1968, levou outras pequenas empresas a seguir a tendência vendendo filmes para adultos e mercadorias eróticas. Os lucros aumentaram, o custo dos arrendamentos subiu rapidamente e, em seguida, a multidão “aumentou em torno de 1970”. Nas ruas, a prostituição de todos os sexos, o comércio aberto de drogas, o alcoolismo e os jogos de azar, como três cartas e clio, tornou-se comum . Lá dentro, o crime prosperou nos corredores subterrâneos do metrô e nas passagens no Terminal Rodoviário da Autoridade Portuária, apesar da abundância de policiais. No final da década de 1973, a área de Times Square registrou as mais queixas criminais e de crime líquido da cidade. Dito isto, nem todas as atividades no bairro eram ruins; em 1981, o primeiro estande da TKTS foi aberto para oferecer acesso a teatros acessíveis, com a esperança de aumentar a presença na Broadway. No entanto, a reputação da Times Square ficou muito baixa na consciência pública. Em XNUMX, Rolling Stone oeste declarado 42nd Rua, o “quarteirão mais desprezível da América”. Da mesma forma, um estudioso escreveu: “O Grande Caminho Branco agora é sinônimo de tráfico de carne ostensivo em um cesto de carne ao ar livre”.

Os impactos negativos da Grande Depressão e da Segunda Guerra Mundial na Times Square se solidificaram ao longo do tempo. Na década de 1950, as tentativas de interromper o crescimento de empresas de má reputação por meio de regras de zoneamento tiveram poucos resultados. Então a década de 1960 chegou. Como observa um estudioso, "o libertarianismo dos anos sessenta" mudou o significado de "obsceno", abrindo assim um espaço para a venda pública de atrativos para adultos. Por exemplo, o sucesso do peep show de 1966 centavos, lançado em 1968, levou outras pequenas empresas a seguir a tendência vendendo filmes para adultos e mercadorias eróticas. Os lucros aumentaram, o custo dos arrendamentos subiu rapidamente e, em seguida, a multidão “aumentou em torno de 1970”. Nas ruas, a prostituição de todos os sexos, o comércio aberto de drogas, o alcoolismo e os jogos de azar, como três cartas e clio, tornou-se comum . Lá dentro, o crime prosperou nos corredores subterrâneos do metrô e nas passagens no Terminal Rodoviário da Autoridade Portuária, apesar da abundância de policiais. No final da década de 1973, a área de Times Square registrou as mais queixas criminais e de crime líquido da cidade. Dito isto, nem todas as atividades no bairro eram ruins; em 1981, o primeiro estande da TKTS foi aberto para oferecer acesso a teatros acessíveis, com a esperança de aumentar a presença na Broadway. No entanto, a reputação da Times Square ficou muito baixa na consciência pública. Em XNUMX, Rolling Stone oeste declarado 42nd Rua, o “quarteirão mais desprezível da América”. Da mesma forma, um estudioso escreveu: “O Grande Caminho Branco agora é sinônimo de tráfico de carne ostensivo em um cesto de carne ao ar livre”.

Além do mercado de sexo, o comércio de drogas também afetou profundamente a Times Square. Os esforços para combater o aumento da prostituição, especialmente os juvenis, foram prejudicados pela chegada do crack à Times Square em 1986. Como resultado, as taxas de criminalidade aumentaram e continuaram a aumentar até 1989. A dependência do crack tornou-o uma droga especialmente insidiosa , pois os usuários concentraram sua energia e recursos na pontuação do próximo 'hit'. Traficantes de crack, viciados e acampamentos de papelão dos sem-teto tomaram conta das ruas.

Apesar da notória reputação da Times Square, ele conseguiu manter seu simbolismo poderoso, em parte por causa de sua "ação caótica, densa e diversificada atividade de pedestres, [e] papel contínuo como o principal distrito de entretenimento". Também permaneceu um centro de trânsito central e ofereceu uma “experiência física única do lugar”, derivada de seus edifícios de pequena escala, espaço aberto e luzes iluminadas. ”O significado simbólico da Times Square, portanto, acendeu o debate e a oposição a qualquer plano proposto de renovação.

Mídia ausente.
Alfred Mainzer (sem datas). [Times Square], ca. 1980. Museu da cidade de Nova York. F2011.33.149
Alfred Mainzer (sem datas). [Times Square], ca. 1980. Museu da cidade de Nova York. F2011.33.149

Além do simbolismo do distrito, os esforços de reconstrução também se mostraram desafiadores, em parte, porque a indústria adulta obteve enormes lucros. Por exemplo, os pesquisadores do CUNY estimaram que o total semanal de peep shows variou de US $ 74,000 a US $ 106,000 em 1978. Da mesma forma, a propriedade foi complicada quando os proprietários procuravam criar distância entre si e aqueles que dirigiam as lojas de pornografia e os shows de peep em suas propriedades. O projeto de redesenvolvimento focou na revitalização 42nd rua como um centro de teatro e entretenimento. Depois de tremendo tempo, dinheiro e esforço, a Times Square começou a se transformar lentamente, à medida que lojas adultas e teatros desprezíveis eram substituídos por lojas voltadas para crianças e musicais de sucesso. À medida que a atividade turística aumentou, a Times Square continuou a melhorar. Um novo centro de vendas TKTS foi instalado. Outras construções interromperam o tráfego de veículos e tornaram a área da praça mais convidativa para os pedestres. Em 2008, a recém projetada Duffy Square foi reaberta ao público. A Times Square experimentou floreios de vibração criativa e períodos de grande depravação, e ainda permanece "a encruzilhada do mundo".


Trabalhos Citados

Barron, James. "100 anos atrás, o novo nome de uma interseção: Times Square." The New York Times. The New York Times, 07 de abril de 2004. Web. 07 de julho de 2015.

"Redução drástica de todas as luzes da cidade hoje à noite." The New York Times 18 de maio de 1942: n. pag. The New York Times. O jornal New York Times. Rede. 7 de julho de 2015.

"Padre Duffy Square." Praça Padre Duffy. NYC Parks, nd Web. 07 de julho de 2015.

McNamara, Robert P. Sexo, golpes e vida nas ruas: A sociologia da Times Square em Nova York. Westport, CT: Praeger, 1995. Print.

McNamara, Robert P. The Times Square Hustler: Prostituição masculina em Nova York. Westport, CT: Praeger, 1994. Print.

Sagalyn, Lynne B. "Mediando a Mudança: Política Simbólica e a Transformação da Times Square". Universidade de Pennsylvania Scholarly Commons (2001): n. pag. Penn Libraries. Universidade da Pensilvânia. Rede. 7 de julho de 2015.

Sagalyn, Lynne B. Roleta da Times Square: Refazendo a Cidade Icon. Cambridge, MA: MIT, 2001. Print.

Taylor, William R. "Times Square". A enciclopédia de Nova York. Ed. Kenneth T. Jackson. Segunda ed. New Haven, CT: Yale UP, 2010. 1316-318. Impressão.

"Texto da ordem do Dimout." The New York Times 18 de maio de 1942: n. pag. The New York Times. O jornal New York Times. Rede. 7 de julho de 2015.

"O sinal de notícias do Times Electric fica escuro sob o novo Dimout, provavelmente por duração." The New York Times 19 de maio de 1942: n. pag. The New York Times. O jornal New York Times. Rede. 7 de julho de 2015.

Por Michael McMenamin, assistente de coleções

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