Ecos das epidemias passadas:

Contando as histórias dos campeões e fabricantes de mudança de Nova York

Sexta-feira, abril 24, 2020

É uma dura verdade que, muito antes de o vírus COVID-19 atingir as costas de Nova York, doenças infecciosas repetidamente moldaram e desafiaram nossa cidade. Na verdade, antes do século 20, o contágio era o fato avassalador da vida - e da morte - em Nova York. Surtos e epidemias destrutivas também pontuaram tempos mais recentes, da epidemia de gripe de 1918-1919, à ameaça sazonal repetida de poliomielite que estragou os verões para gerações de crianças, ao flagelo do HIV-AIDS que começou na década de 1980, a façanhas durante ameaças globais como SARS, MERS e Ebola no século 21. 

Mas, ao mesmo tempo, a resiliência e a determinação dos nova-iorquinos também estão em evidência. Na verdade, isso tem sido literalmente verdadeiro no Museu da Cidade de Nova York, onde uma ampla gama de exposições nos últimos anos trouxeram histórias extraordinárias de compaixão, coragem e criatividade em face das ameaças urbanas de uma variedade de doenças transmissíveis. Esses incluem Germ City: micróbios e a metrópoleAtivista Nova YorkAIDS em casa: arte e ativismo cotidiano; e nossa exposição permanente, Nova York no seu núcleo.  

Aqui estão apenas alguns dos lutadores da linha de frente apresentados nessas exposições que lideraram o trabalho contra a infecção na metrópole ao longo dos séculos.  

Cólera em meados do século 19: Dr. Nathaniel Edson Sheldon 
Destacado em: Germ City 

O surto de cólera de 1832 na cidade de Nova York foi um dos eventos per capita mais mortais já documentados na cidade, matando mais de 3,500 nova-iorquinos de uma população de 250,000. A doença atingiu os bairros da classe trabalhadora da parte baixa de Manhattan com mais força. Muitas autoridades da cidade culparam os moradores dos bairros mais pobres por contrair a doença, citando seu caráter e moral fracos, em vez de encarar a epidemia como um problema de saúde pública.

O epicentro da epidemia foi a Sexta Ala, que incluía Five Points, a favela notória habitada em grande parte por imigrantes e afro-americanos. Mas as condições nas alas mais ao sul da ilha também eram desesperadamente ruins. Nathanial Edson Sheldon foi o médico da ala recém-nomeado na Segunda Ala de Nova York (na fronteira com o East River no ponto mais ao sul de Manhattan), uma das áreas mais afetadas da cidade. Apenas um ano depois da faculdade de medicina em 1832, Sheldon diagnosticou o primeiro caso na cidade e alertou seus superiores, que investigaram o diagnóstico e descobriram mais casos. Ele ministrou aos aflitos em um momento em que muitos estavam fugindo da cidade com medo. Este jarro de prata coberto foi dado a Sheldon pelo Conselho de Saúde em 1832 em reconhecimento ao seu serviço.  

Jarro de prata coberto com inscrição.
Joseph Moseley e William Gale. Ewer Coberto. 1832. Coleção do Museu da cidade de Nova York. 74.155.

Embora houvesse pouco a ser feito por pacientes individuais, a epidemia de cólera levou a um clamor por uma fonte de água limpa para Nova York. O avanço epidemiológico de John Snow provando que a transmissão do cólera em Londres poderia ser rastreada até o abastecimento de água contaminada demorou mais duas décadas, mas os observadores há muito tempo citavam a necessidade de "água pura e saudável" para combater a "peste". Apenas dois anos após o surto de 1832, os eleitores da cidade aprovaram um plano para construir um novo sistema de água. Em 1837, começou a construção do Aqueduto de Croton, que trouxe água limpa para os nova-iorquinos, alimentada apenas pela gravidade, fornecendo água em abundância e preparando as bases para nosso sistema de água ainda em uso hoje.  

Desenho a tinta do aqueduto de Croton no rio Harlem. No canto inferior esquerdo, duas pessoas estão na praia. Um pequeno barco está no rio, no canto inferior direito. Grandes nuvens enchem o céu em torno do aqueduto.
Torre do FB (Fayette Bartholomew). [Aqueduto de Croton no rio Harlem] ca. 1842. 2002.35.11

Tuberculose no início do século 20: Lillian Wald e os “Black Angels” de Seaview 
Destaque em Ativista Nova York, Além do sufrágio, e Germ City 

A tuberculose foi uma das doenças mais devastadoras do século XIX e início do século XX. Foi a principal causa de morte na cidade de Nova York, mas por muito tempo, recebeu pouca atenção das autoridades porque não era considerada uma doença epidêmica aguda. Na falta de qualquer tratamento eficaz, coube às enfermeiras oferecer conforto e cuidados paliativos aos pacientes. Uma espinha dorsal desse esforço foi o Serviço de Enfermeiras Visitadoras de Nova York, que teve suas raízes no movimento das “casas de assentamento”. Inspirados pelos precedentes de Londres, no final do século 19, os trabalhadores assentados passaram a residir em bairros pobres, em sua maioria imigrantes, imergindo nas questões e problemas da vizinhança e buscando se tornar intermediários entre as “massas aglomeradas” e aqueles no poder estabelecido.   

Um cartão colorido mostrando fileiras de varais com roupas penduradas entre duas fileiras de prédios de apartamentos.
Detroit Publishing Co. Yard of Tenement, Nova Iorque. ca. 1910. Coleção do Museu da cidade de Nova York. X2011.34.4462

Entre eles estavam Lillian Wald e seus associados no assentamento Henry Street no Lower East Side, que em 1893 levou a ideia de assentamento um passo adiante. Eles eram enfermeiras treinadas e usavam o Henry Street Settlement como base para fornecer cuidados de saúde baratos e gratuitos em bairros de cortiços. Fazendo a conexão entre pobreza, ambiente urbano e doença, eles defenderam espaços de vida mais saudáveis, incluindo melhor iluminação e ventilação. Enfermeiras visitantes cuidavam dos pacientes em suas casas e também promoviam mudanças no estilo de vida para prevenir a propagação de doenças - com sucesso misto, uma vez que seus conselhos freqüentemente conflitavam diretamente com as normas culturais das pessoas que estavam tratando. 

O trabalho do Serviço de Enfermagem Visitante foi estendido no Seaview Tuberculosis Hospital em Staten Island, construído em 1913. Suas enfermarias, que abrigavam até 2,000 pacientes, eram administradas em grande parte por enfermeiras afro-americanas. (As enfermeiras brancas tinham mais opções de emprego e se recusaram a aceitar esses empregos que eram vistos como muito perigosos.) As enfermeiras Seaview ficaram conhecidas como “Black Angels” e uma delas, Virginia Allen, lembrou que “Antes da cura; o único tratamento era dieta, ar fresco e repouso. Não havia nada que você pudesse fazer para ajudá-los, exceto confortá-los e fazê-los sentir como se não estivessem sozinhos. ” Allen se lembra vividamente de ter testemunhado um grande avanço: foi em Seaview em 1951 que o Dr. Edward H. Robitzek e sua equipe demonstraram a capacidade "milagrosa" de uma nova droga, a isoniazida, para restaurar pacientes cuja saúde foi devastada pela doença: " Quando aconteceu, foi como uma festa. Os pacientes estavam dançando. Eles batiam em panelas, riam, conversavam, ficavam pendurados nas janelas dos pavilhões e era muito alegre. Foi uma ocasião maravilhosa fazer parte, porque isso faz parte da história. ”  

Difteria e varíola no início do século 20: Dr. Louis T. Wright 
Destacado em: Germ City 

A eficácia dos cuidados médicos depende da capacidade das pessoas de acessá-los, e muitos ativistas e profissionais têm sido críticos vocais do acesso desigual aos cuidados entre os nova-iorquinos. Entre esses críticos estava o Dr. Louis T. Wright, que em 1919 se tornara o primeiro médico negro nomeado para a equipe de um hospital municipal da cidade de Nova York. 

Fotografia em preto e branco do Hospital Harlem.
Irving Underhill (-1960). Harlem Hospital, Lenox Ave. & 136th St. ca. 1907. Coleção do Museu da Cidade de Nova York. X2010.28.96

Wright havia feito um nome para si mesmo trabalhando no Freedman's Hospital em Washington, DC, onde provou que o teste cutâneo de Schick poderia de fato ser usado para detectar difteria em pacientes afro-americanos. Em Nova York, sua nomeação desagregou a equipe médica do Hospital Harlem, onde mais tarde ele se tornou Diretor do Departamento de Cirurgia. O Dr. Wright trabalhou extensivamente com doenças infecciosas, além de sua pesquisa sobre difteria, ele desenvolveu uma vacina contra a varíola que poderia ser administrada sob a pele e liderou uma equipe que fez avanços na pesquisa do antibiótico Aureomicina.  

Fotografia em preto e branco do dr. Lyndon M. Hill, do dr. Louis T. Wright, do dr. Myra Logan, do dr. Aaron Prigot e de um funcionário não identificado do hospital em pé ao lado da cama de uma paciente afro-americana não identificada.
Joe Covello (para Black Star). Louis T. Wright e colegas do paciente ao lado do Hospital Harlem, Nova York, NY Este trabalho está licenciado sob uma Creative Commons Attribution-ShareAlike 4.0 Licença Internacional.

Wright foi um defensor vocal da integração de instituições de ensino médico e hospitais ao longo de sua carreira, e ele argumentou que os negros eram desproporcionalmente afetados por doenças como tuberculose, pneumonia e doenças venéreas, não devido a qualquer culpa própria, mas porque de “habitação precária, incapacidade de comprar comida adequada em quantidades adequadas, ter que fazer trabalhos trabalhosos enquanto estava doente, pouco ou nenhum dinheiro para cuidados médicos e tratamento” junto com falta de acesso à informação e discriminação racial na forma do que ele chamou Funcionários de saúde e funcionários de saúde pública “indiferentes” e “negligentes”. 

O próprio Wright adoeceu de tuberculose em 1939 e, como resultado, foi hospitalizado por três anos, morrendo de complicações anos depois, em 1953.

HIV-AIDS no final do século 20: Programa de Amigos para a Crise da Saúde dos Homens Gays 
Destacado em: AIDS em casa  

Nem todos os campeões e agentes de mudança do trabalho contra doenças infecciosas são profissionais médicos; às vezes, o ativismo cotidiano recai sobre leigos que estão preparados para avançar. À medida que a crise de saúde em torno da Síndrome da Imunodeficiência Adquirida (AIDS) crescia, um grupo de ativistas de Nova York fundou a Gay Men's Health Crisis (GMHC) em Nova York em 1981. Seu objetivo era conscientizar sobre a epidemia emergente e levantar fundos para pesquisas. Desde então, a organização cresceu e se tornou uma das principais provedoras de educação, prevenção e apoio em HIV / AIDS da cidade. O inovador Programa Buddy do GMHC, iniciado em 1983, juntou voluntários com pessoas que vivem com AIDS. Os voluntários forneceram uma variedade de suporte material e emocional aos clientes, incluindo tarefas domésticas e compras de alimentos, visitas domiciliares e hospitalares, bem como intervenção em crises. Os “camaradas” voluntários foram organizados em equipas e reuniram-se mensalmente para discutir o seu trabalho e apoiar uns aos outros.   

Cartaz para a crise de saúde de homens gays. O cabeçalho diz: É este o ano em que Nova York perde a batalha contra a Aids?
Cartaz da crise de saúde de homens gays. ca 1991. Coleção do Museu da cidade de Nova York. X2014.12.388

A partir de 1987, a jornalista Susan Kuklin (nascida em 1941) seguiu a Equipe 7 - um grupo voluntário de amigos baseado em East Village - entrevistando e fotografando cuidadores e seus clientes ao longo de nove meses. Ela publicou sua conta do programa dois anos depois no livro Revendo: O que algumas pessoas estão fazendo com relação à AIDS. Na época, os prestadores de serviços médicos frequentemente abordavam pessoas com HIV / AIDS com receios infundados de infecção. Michael, um dos clientes apresentados no livro, lembrou que alguns enfermeiros insistiam em usar máscaras e luvas antes de entrar em seu quarto. As fotografias de Kuklin revelam, em vez disso, momentos de abraço e apoio gentis, com atos frequentemente tão simples quanto sentar e ouvir. 

O Programa Buddy continuou no início dos anos 2000 e se tornou um modelo para programas voluntários similares em todo o país. 

Agradecimentos

Este post foi adaptado de pesquisa fornecida pela equipe curatorial para Germ City: micróbios e a metrópoleincluindo a Dra. Rebecca Jacobs, a ex-bolsista da Fundação Andrew W. Mellon do Museu, e Anne Garner, da Academia de Medicina de Nova York; Dr. Steven H. Jaffe e Dra. Sarah Seidman, curadora de ativismo social da Puffin Foundation, que fizeram a curadoria da exposição Ativista Nova York; e Dr. Stephen Vider, curador da AIDS em casa: arte e ativismo cotidiano, e ex-membro da Fundação Andrew W. Mellon do Museu.

O Museu também gostaria de agradecer ao Staten Island Museum por fornecer suas pesquisas sobre Virginia Allen, e ao Professor Adam Biggs, da University of South Carolina Lancaster, por compartilhar sua pesquisa sobre o Dr. Louis T. Wright.

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