Máscaras são recomendadas, mas não obrigatórias.

A coleção de cartões comerciais ecléticos de Harry Twyford Peters

Terça-feira, 22 de março de 2022 por Lauren Robinson

Harry Twyford Peters nasceu em Greenwich, Connecticut, em 1881, filho de Samuel T. Peters e Adeline Peters (nascida Mapes Elder). Peters entrou no negócio de carvão depois de se formar no Columbia College em 1903. Ele trabalhou na Williams and Peters, a empresa de seu pai, tornando-se mais tarde sócio e presidente. Peters herdou $ 500,000 dólares após a morte de seu pai em 1921 – o equivalente a mais de $ 6 milhões de dólares pelo padrão de hoje – tornando-o um homem muito rico. 

Peters era um ávido colecionador de gravuras americanas e uma das principais autoridades da empresa Currier & Ives, uma prolífica empresa de gravura americana que operava na cidade de Nova York. Com o generoso apoio da Fundação Robert David Lion Gardiner, o Museu começou a digitalizar a extensa coleção de cartões comerciais e manuscritos de Peters. 

Cartões comerciais

Em maio de 1876, o litógrafo americano nascido na Prússia Louis Prang (1824-1909) montou seu estande na feira American Centennial na Filadélfia e começou a imprimir cartões comerciais para os visitantes. Os cartões comerciais - um precursor predominantemente visual dos cartões de visita modernos, introduzidos pela primeira vez nos EUA no século 18 e atualizados com cores na impressão na década de 1840 - foram inicialmente usados ​​​​como forma de publicidade por empresas locais. Eventualmente eclipsados ​​pela publicidade em revistas, os cartões comerciais desfrutaram de um breve período de destaque comercial na América do Norte desde o início da década de 1860 até o final da década de 1880. Inicialmente, as pequenas empresas encomendavam os cartões em pequenas encomendas de litógrafos e artesãos locais. Os empresários encomendavam imagens específicas relevantes para seus negócios de gravadores locais, imprimiam o nome e o endereço de seus negócios no verso e depois as distribuíam entre sua base de clientes. Idealmente, os cartões comerciais causariam uma impressão visual, deixando o nome da empresa do comerciante em mente para compras futuras. Normalmente, essa impressão visual seria deixada pela litografia. 

Tendo participado do comércio diário por mais de um século, Prang - uma figura fascinante por direito próprio, um georgista que fugiu da Prússia após seu envolvimento nas atividades revolucionárias alemãs em 1848 - trouxe uma inovação interessante para o campo da litografia de cartões comerciais . O estande de 1876 da Prang prometia a inovação dos cartões comerciais de ações - cartões cujas imagens eram amplamente aplicáveis ​​a uma ampla gama de usos. A historiadora Jennifer M. Black argumenta em seu artigo de 2009 “Corporate Calling Cards: Advertising Trade Cards and Logos in the United States 1876-1890” que o Centenário Americano foi onde os cartões comerciais se tornaram um verdadeiro símbolo da economia americana, vinculando visualmente grandes marcas corporativas. reconhecimento entre estados e aldeias. Além disso, Black argumenta que a inovação de cartões de ações de Prang, e o fato de que eles foram distribuídos tão amplamente no Centenário Americano foi fundamental para elevar o papel dos cartões de ações na cultura econômica dos EUA. Black escreve que “cartões comerciais fundiam consumo com entretenimento, cultura de presentes e sentimentalismo”. Através de uma certa lente econômico-cultural, os cartões comerciais eram um resumo perfeito da cultura americana: ao mesmo tempo caprichoso, frívolo, pseudo-relacional e profundamente motivado economicamente. Em suma, de acordo com Black, a função dos cartões comerciais seguiu duas vias principais: uma econômica, a outra expressiva. 

Em outra parte da feira, Mary Florence Potts (1850-1922) estava exaltando as virtudes de sua invenção recentemente patenteada, o “Ferro Triste com Cabo Frio”. Potts, uma autodenominada “inventora”, atingiu a maioridade em uma época em que os ferros eram gigantes de metal pesado que pesavam entre dois e cinco quilos e exigiam luvas densas durante o uso para evitar queimaduras. A invenção de Potts melhorou o ferro tradicional de duas maneiras principais. Primeiro, sua patente foi a primeira a incluir várias bases para o ferro, para que a pessoa que passasse a ferro não tivesse que pausar o trabalho enquanto esperava que o ferro voltasse a aquecer - eles poderiam simplesmente manter um aquecimento de base extra durante o primeiro segmento de engomar, depois troque as bases quando a primeira esfriar. Em segundo lugar, como o nome de sua patente sugere, o ferro de Potts não representava uma ameaça real para a calandra, em termos de temperatura. Enquanto queimaduras e luvas eram parte integrante do engomar em épocas passadas, o ferro de Potts fez com que as pessoas, geralmente mulheres, pudessem passar com relativo conforto. 

Nascido em 1880, Harry T. Peters mal teria perdido o apogeu do cartão comercial e a revelação de que era o ferro de mão fria de Potts. Mas ele tinha uma coleção de documentos que refletem tanto a inovação de Prang na esfera de cartões comerciais quanto a invenção de Potts do ferro triste de alça fria: isto é, um cartão comercial litográfico exaltando as virtudes da nova invenção de Mary Potts. 

Como um dos principais especialistas da empresa americana de litografia Currier & Ives, Peters tinha uma paixão pela forma de arte antiquada, que se manifestou em três livros separados: Currier & Ives: Printmakers to the American People (1929), America on Stone: the Other Printmakers ao Povo Americano (1931) e Califórnia em Pedra (1935). Compreensível, então, que Peters possuísse uma grande coleção de cartões comerciais, que o Museu da Cidade de Nova York atualmente mantém como parte de sua coleção permanente. Os cartões variam em assuntos de utilidades domésticas a comida e hospitalidade a entretenimento. Um anúncio de cartão comercial para a peça cômica de Harrison e Gourlay "Skipped by the Light of the Moon" e Sells Brothers' Enormous Railroad Shows, apresentando um hipopótamo casado e bocejando, retrata o vibrante potencial visual dos cartões comerciais, bem como seu potencial para inserir humor na vida cotidiana. 

A relação dos cartões comerciais com a litografia, bem como seu status como objetos antigos quando Peters atingiu a idade de colecioná-los, pode explicar a abundância de cartões comerciais incomuns em sua coleção. A litografia foi essencial para a viabilidade e relativa democratização dos cartões comerciais, o que pode explicar a coleção de Peters, pelo menos em parte. Embora haja muitos cartões comerciais intuitivos e diretos em sua coleção, há um número significativo de cartões comerciais em que a imagem é discordante da empresa ou do produto. Por exemplo, a Domestic Sewing Machine Co. tinha toda uma série de cartões comerciais retratando retratos francos e sem contexto de animais selvagens. Por quê?

O fato de que um número significativo de imagens de cartões não refletem o produto que estão anunciando talvez seja um legado direto da inovação de cartões comerciais de ações da Prang. Dito isto, as cartas nas coleções de Peters não são de forma alguma neutras. Suspeito que Peters selecionou as cartas mais peculiares e incomuns que pôde. A novidade das cartas de Peters - seu humor e absurdo - pode ter sido uma qualidade específica que Peters procurou como colecionador. 

As cartas têm tanto a ironia dos cartuns contemporâneos da New Yorker quanto o absurdo alegre da marginalia medieval. Na verdade, várias das cartas comerciais de Peters têm suas próprias margens. As cartas são doces e enervantes. São irreverentes e nostálgicos. Eles fazem referência a contos de fadas, encontrando aquele ponto indescritível entre peculiaridade e kitsch. 

Cartão comercial para Johnson Clark and Co. A frente do cartão apresenta um desenho de crianças pequenas andando de bicicleta penny farthing com máquinas de costura como assento.
Criador Desconhecido. [Cartão comercial de máquina de costura Johnson, Clark e Co Fox]. º Museu da Cidade de Nova York. Papéis de Harry T. Peters, 1790-1988. F2021.271.1170

Considere o anúncio da Johnson, Clark & ​​Co para a nova máquina de costura doméstica que funciona com luz. Retrata um desfile de crianças, andando de bicicleta do século 20, cujos assentos são - você adivinhou - as máquinas de costura acima mencionadas. Em um gazebo próximo, uma multidão de bebês anima os pequenos ciclistas, com uma placa encorajadora que diz “Novo lar à frente”. É, em todos os sentidos, completamente absurdo. Além do motivo máquina de costura com bicicleta, não está totalmente claro o que a imagem tem a ver com as novas máquinas de costura domésticas. Ainda assim, a imagem é engraçada e cativante, com detalhes suficientes para deixar o espectador olhando para ela por um longo tempo. Nesse sentido, provavelmente cumpriu seu propósito de mercado, e trouxe sorrisos aos rostos de muitos consumidores. Pode até ter vendido uma máquina de costura ou duas. 

Outros cartões prevêem problemas conjugais que ocorrerão se o consumidor não comprar o produto anunciado. Em um cartão New Home Sewing Machine, por exemplo, um casal discute sobre o desejo da esposa de investir no produto. “Um novo lar ou um divórcio, faça sua escolha, senhor!” ela implora, com a legenda da foto dizendo, “uma alternativa dolorosa”. 

A coleção de cartões comerciais de Peters é apenas uma amostra de sua longa carreira escrevendo sobre a história da litografia nos Estados Unidos. Um dos principais especialistas na evolução e papel cultural da gravura nos EUA, Peters dedicou sua vida à preservação e interpretação de gravuras e litografias, notadamente as da empresa Currier & Ives. De certa forma, esta é uma extensão da própria missão de Peters em sua vida e carreira. Harry Peters via a litografia e a gravura em geral como uma parte importante do patrimônio cultural. A ênfase do Museu da Cidade de Nova York na história cultural, e especialmente na evolução do ambiente construído de Nova York, se encaixa perfeitamente com o objetivo de Peters. 

Clique aqui para acessar os papéis de Harry T. Peters (1790-1988) para encontrar ajuda.

Este post foi escrito por India Kotis, Colecionador de Coleções, Projetos Especiais e editado por Lauren Robinson, Diretora Associada de Acesso a Coleções. 

Por Lauren Robinson, especialista em metadados e direitos e reproduções

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