A extraordinária "mãe" Mandelbaum

Quarta-feira, 2 de maio de 2018 por Susan Johnson

“Madre Mandelbaum”, de Sins of New York: Exposed the Police Gazette, de Edward Van Every

Em homenagem ao Dia das Mães, o Museu da Cidade de Nova York traz a história de uma mãe diferente, mas muito nova-iorquina - "Mãe dos bandidos" original de Nova York Fredericka "Marm" Mandelbaum. Este nova-iorquino de origem alemã reinou como a cerca mais bem-sucedida e notória (comprador e vendedor de bens roubados) na cidade de Nova York por mais de 30 anos no final de 19th século. Ela estava tão associada ao submundo da cidade que havia rumores de que até sua morte era fraudulenta e, segundo relatos, havia bolsos no funeral. Você pode "conhecer" uma versão virtual de Marm Mandelbaum no Port City galeria ou Nova York no seu núcleo, a premiada exposição do Museu dedicada à história da cidade de Nova York de 1609-2012.

Ela era quase sempre referida na imprensa de Nova York como "Mãe" Mandelbaum, lançada como uma espécie de figura materna para o vasto submundo da cidade de homens e mulheres de confiança, batedores de carteira, ladrões de lojas, assaltantes e o que na época eram chamados de "esgueirar-se" ladrões ”(que entravam por uma porta ou janela destrancada e escapavam sem serem detectados, com objetos de valor de uma família) operando dentro e ao redor de sua loja de produtos secos na esquina das ruas Clinton e Rivington, no Lower East Side de Manhattan.

Loja e casa da mãe Mandelbaum.

A rede de criminosos centrada em Mandelbaum parece ter sido um microcosmo do poliglota Lower East Side, no final dos anos 19th século. Na época, aproximadamente 40% da população da cidade de Nova York era nascida no exterior e o Lower East Side era o lugar mais densamente povoado do mundo. As ruas estavam cheias de imigrantes alemães, irlandeses, italianos e judeus, além de ianques e afro-americanos.

De acordo com o inspetor de polícia Thomas Byrnes em seu notável livro de 1886 Criminosos profissionais da América, "Associados conhecidos" de Mandelbaum incluíam "ladrão" Michael Kurtz (descrito como "Um judeu. Nascido nos Estados Unidos"), "batedor de carteiras" Abraham Greenthall ("judeu nascido na Polônia"), "batedor de carteiras, furtivo e ladrão de lojas Mary Hollbrook (“nascida na Irlanda”) e “Batedor de carteiras e chantagista” Sophie Levy (ou Lyons), uma jovem mulher frequentemente chamada de protegida especial de Mandelbaum (e que será apresentada na exposição de verão de 2018 do Museu Mulheres rebeldes: Desafiando o vitorianismo.

Michael Kurtz, Mary Hollbrook e Abraham Greenthal

Sabemos como eram essas pessoas no que foi chamado de “Galeria dos Rogues”. A polícia da cidade usou o meio relativamente novo de fotografia para capturar imagens de pessoas que haviam sido presas para ajudar nas identificações posteriores, criando uma forma precoce de uma foto de caneca. Muitas dessas fotografias foram parar no livro de Byrnes, que contém biografias detalhadas e fotografias de 204 "Criminosos profissionais".

Rogue's Gallery, 1890, fotografia de Jacob A. Riis (Museu da Cidade de Nova York, 90.13.92)

Mandelbaum tinha uma reputação de ser extremamente leal a esse grupo heterogêneo. Nada menos que o chefe de polícia da cidade, George W. Walling, escreveu em suas memórias: "Ela alcançou uma reputação de mulher de negócios cuja honestidade em questões criminais era absoluta", enquanto seu obituário em The New York Times observou que “seu sucesso foi em grande parte devido à sua amizade e lealdade aos ladrões com quem ela fazia negócios. Ela nunca traiu seus clientes e, quando se meteram em problemas, ela conseguiu fiança para eles e fez amizade com eles até o limite de seu poder. ” Águia do Brooklyn Daily chamou-a (talvez com um tom de ironia) "uma receptora mais respeitável e filantrópica de bens roubados em Nova York".

Vista de um jantar promovido pela “Mãe” Mandelbaum.

Por pelo menos 30 anos, Mandelbaum operava seus negócios com impunidade e era bem conhecida na cidade de Nova York e além. A título de exemplo, Walling observou: “as ramificações de sua rede de negócios eram tão difundidas, sua ingenuidade como assistente de criminosos quase se aproximava do gênio que, se um assalto à seda ocorresse em St. Louis, e os criminosos fossem conhecidos como 'pertencentes a Marm Baum, 'ela sempre teve a primeira escolha dos' ganhos '. ”

Sophie Lyons e George W. Walling

Muito do que sabemos sobre Mandelbaum vem de 1887, de Walling. Recordações de um chefe de polícia de Nova York das memórias de 1913 de Sophie Lyons, seu protegido especial, intitulado Por que o crime não compensa. Em um capítulo dedicado à “extraordinária 'mãe' Mandelbaum, rainha dos ladrões”, Lyons escreve: “Infelizmente, eu a conhecia bem! Muito bem! ”O livro oferece um relato detalhado dos mecanismos das operações de Mandelbaum, incluindo um diagrama de sua chaminé falsa com um haltere escondido que pode ser preenchido com mercadorias roubadas, caso um policial ou ladrão se aproxime da câmara interna de sua loja.

Diagrama da chaminé falsa de Mandelbaum.

Finalmente, em 1884, o novo promotor público de Nova York Peter B. Olney (a quem The New York Times descrito, com alguma ironia, como "uma pessoa excêntrica que honestamente pretende cumprir seu dever e fazer cumprir as leis") aparentemente tinha o suficiente. Em vez de recorrer à força policial da cidade (que, segundo várias fontes, Mandelbaum vinha subornando há décadas - O próprio Walling observou que ela "sabia onde as rodas da justiça poderiam ser entupidas"), ele contratou os investigadores particulares originais do país, liderados por Robert A. Pinkerton, para iniciar uma operação.

O homem de Pinkerton, Gustav Frank, trabalhando sob o pseudônimo Stein, aproveitou a generosidade de Mandelbaum em relação aos ladrões, particularmente os de sua própria origem judaica-alemã, e se insinuou em seu círculo interno, eventualmente adquirindo sedas "marcadas" dela. Sua prisão em julho daquele ano e o caso subsequente foram amplamente cobertos pelos principais jornais de Nova York, aparentemente fascinados por uma figura criminosa tão conhecida, que havia escapado das autoridades por tanto tempo, finalmente chegando à justiça. O uso dos detetives Pinkerton pelo promotor distrital também foi de interesse da imprensa e desencadeou uma disputa entre o escritório do promotor público e o inspetor de polícia da cidade.

Ilustração “Madre Mandelbaum Trapped” | Cartum satírico da revista de humor Puck

No momento de sua prisão, ela já tinha os advogados igualmente infames William F. Howe e Abraham Hummel em ação por US $ 5,000 por ano. Saltando em defesa dela, Howe e Hummel fizeram o possível para argumentar por sua inocência e desacreditar o detetive de Pinkerton Gustav Frank, que, eles sugeriram, poderia muito bem ter sido um criminoso, vindo como ele fez do mundo sombrio dos detetives particulares.

William Howe e Abraham Hummel

A fiança foi fixada no valor então extraordinário de US $ 10,000 - 2,000 dólares por cada uma das cinco acusações contra Mandelbaum. Um de seus advogados (provavelmente Howe) argumentou no tribunal que a fiança de um conhecido réu acusado de assassinato era de apenas US $ 500. No entanto, a quantia foi paga, libertando Mandelbaum para combater suas acusações fora da prisão. Apesar da vigilância 4 horas por dia de sua casa e loja por um grupo pouco disfarçado de detetives de Pinkerton, na manhã de XNUMX de dezembro, enquanto Howe esperava no tribunal por seu cliente, ela simplesmente não apareceu.

Como descrito com florescimento narrativo pelo vezes: “O procurador distrital Olney estava sentado, severamente impondo… Sr. Howe era serenamente sereno e graciosamente gracioso ... Os cavalheiros bem vestidos da platéia dobraram seus papéis ... dirigiram o olhar para as várias portas da sala, na expectativa da Sra. Fredericka Mandelbaum entrando na sala da maneira que é peculiarmente ela própria ... 'Frederika Mandelbaum!' ... As palavras pareciam flutuar sobre as cabeças dos mercadores e se perderem. Não houve resposta. Um silêncio mortal reinou ... Então, um pequeno som de algo como desapontamento foi ouvido no tribunal, e o advogado Howe levantou-se. 'Os réus não estão aqui, Meritíssimo.' ”

No dia seguinte, a imprensa de Nova York havia localizado Mandelbaum no Canadá. Como não havia leis de extradição entre o Canadá e os Estados Unidos, ela foi capaz de viver seus anos restantes em relativa paz e sossego, apesar de um desejo sincero por Nova York (ela certa vez disse a um repórter: “Sinto muito por ter saiu de Nova York, eu deveria ter encarado a música ”).

Mandelbaum descrito como "Canadá" em 17 de junho de 1885, edição de Puck.

A morte de Mandelbaum, em 1894, trouxe uma nova rodada de manchetes (algumas alegando que ela não estava morta e que seu caixão estava cheio de pedras, enquanto outros artigos notaram que vários bolsos haviam sido apanhados no cemitério) e renovou o fascínio pela mulher que ainda estava sendo chamado de "Mãe" Mandelbaum.

Nós podemos apenas adivinhar por que o apelido “Mãe” ficou tão seguro no nome e na personalidade de Mandelbaum. Os nova-iorquinos do século XIX tinham uma imagem idealizada de "maternidade", promovida por meio de anúncios e litografias populares. É possível que a imprensa tenha encontrado uma piada na idéia que uma mulher tantas vezes descreveu, com o que agora vemos como anti-semitismo simples, como “uma judia alemã com características grandes e grosseiras, aparência quase masculina, olhos negros inquietos, e uma tez escura e florida "seria chamada de" mãe ".

Afeição materna, impressão por N. Currier, 1846 | A alegria da mãe, impressão por N. Currier, 1846

Também pode ter sido que seu relacionamento declaradamente próximo com os criminosos com quem trabalhava os amou e ela com eles. De fato, o Águia do Brooklyn Daily pegou a metáfora e a acompanhou em um relatório no momento de sua prisão, declarando: “O revestimento prateado da nuvem que obscurece Madre Mandelbaum é encontrado na proteção e assistência que ela sempre estava disposta a pagar aos ladrões que faziam negócios com ela ... Muitos de seus descendentes agora devem estar lamentando sua prisão e o fechamento de seu estabelecimento e devorando o querido nome de "Mãe" com um sentimento não afetado. Ela tem sido rudemente desprovida de seus filhos e muitos ladrões de produtos secos em Nova York agora se sentem órfãos no mundo. ”

Ou, simplesmente, Mandelbaum era, de fato, mãe de quatro filhos (dois meninos e duas meninas) e, aparentemente, uma dedicada. Ninguém, além de Walling, admitiu: "Como mulher e mãe, é falada com respeito". Seu filho Júlio (que, escreveu Walling, "se apegou a ela como alter ego") Desempenhou um papel importante em seus negócios e foi presa ao lado dela em 1884, e uma de suas filhas era casada com um detetive ou um político (isso foi relatado de forma diferente na imprensa) e estava, segundo Walling," profundamente interessado na parte sombria das transações 'comerciais' de sua mãe. ”

Mas houve um incidente, em particular, cujos relatos podem tê-la cativado tanto pelo público quanto por seus ladrões. No artigo de 1885 The New York Times publicou a manchete "Sra. Visita de Mandelbaum ”, relatando que a filha mais nova de Mandelbaum, Annie, morreu inesperadamente enquanto visitava a cidade do Canadá. A repórter conta que “o pensamento de ter seu filho favorito enterrado sem dar uma última olhada em seu rosto tocou um acorde sensível no coração do criminoso endurecido e, para satisfazer seu desejo, aproveitou a chance de cair nas mãos da polícia. e passando seus dias restantes na prisão. ”A história continua crónica os extraordinários passos que Mandelbaum deu para retornar à cidade sem ser detectada, mas também a miséria da mãe com a morte de seu filho, observando:“ ela derramou beijo após beijo nas bochechas de a menina morta, e seus gritos piedosos trouxeram lágrimas aos olhos das pessoas que testemunharam a cena.

Hoje, a história de Madre Mandelbaum, conforme relatada na imprensa e nos livros de Walling e Lyons, nos dá uma visão do submundo do crime no final do século XIX em Nova York. Sua protegida Sophie Lyons insistia que a história da “rainha dos ladrões sem coroa” mostrava que “O CRIME NÃO PAGA”. Apesar disso, Mandelbaum emerge como uma espécie de anti-herói popular, conquistando a admiração relutante dela. inimigos. Mesmo que ela não comparecesse em sua data final de corte, o advogado de acusação admitiu: “Eu suspeitava ... a velha ... era tão arrogante. Ela estava no negócio há tanto tempo que achou positivamente impróprio prendê-la. ”E seus advogados, atribuindo sua fuga à“ mania impulsiva ”, não“ consideravam a infeliz vítima ... com algum grau de tristeza, pois eles riu alegremente e piscou simpaticamente.

Esperamos que você venha visitar Nova York no seu núcleo e “conheça” a “Extraordinária 'Mãe' Mandelbaum.” Talvez você possa trazer suas próprias mães. Você também pode aprender mais sobre o remorso “batedor de carteiras e chantagista”, Sophie Lyons em Mulheres rebeldes: Desafiando o vitorianismo, inauguração no Museu em 17 de julho de 2018.


imagens: Madre Mandelbaum, de Pecados de Nova York: como exposto pelo Diário da Polícia por Edward Van Every (Nova York: Frederick A. Stokes Company, 1930) | A loja e a casa de Madre Mandelbaum, de Recordações de um chefe de polícia de Nova York por George W. Walling (Nova York: Caxton Book Concern, 1887, via archive.org) | Michael Kurtz, Mary Hollbrook e Abraham Greenthal de Criminosos profissionais da América por Thomas Byrnes (Nova York: Hunter & Beach, 1886) | Rogue's Gallery, 1890, fotografia de Jacob A. Riis (Museu da Cidade de Nova York, 90.13.92) | Vista de um jantar promovido pela “Mãe” Mandelbaum, retratado à direita com ventilador, de Recordações de um chefe de polícia de Nova York por George W. Walling (Nova York: Caxton Book Concern, 1887, via archive.org) | Sophie Lyons (ou Levy), retrato da Rogue's Gallery, de uma fotografia de Jacob A. Riis (Museu da Cidade de Nova York, 90.13.1.2) | George W. Walling, frontispício de Recordações de um chefe de polícia da cidade de Nova York por George W. Walling (Nova York: Caxton Book Concern, 1887, via archive.org) | Diagrama da chaminé falsa de Mandelbaum de Por que o crime não compensa por Sophie Lyons (Nova York: JS Ogilvie Publishing Co., 1913, via archive.org) | Ilustração “Madre Mandelbaum Preso” do Police Gazette retratando momentos importantes do caso de Mandelbaum, reimpressos em Pecados de Nova York: como exposto pelo Diário da Polícia por Edward Van Every (Nova York: Frederick A. Stokes Company, 1930) | Esta caricatura satírica da capa da edição de 12 de agosto de 1884 da revista humor puck mostra a briga entre o procurador distrital Olney, à esquerda, e o inspetor-chefe Byrnes, à direita, com Mandelbaum (retratado em uma caricatura anti-semita) "preso" no meio. (Biblioteca do Congresso, Divisão de Impressões e Fotografias) | William Howe e Abraham Hummel, de Perigo! Uma verdadeira história da astúcia e tentações de uma grande cidade por William Howe e Abraham Hummel (Buffalo: The Courier Company, 1886, via Harvard Library) | Nesta capa da edição de 17 de junho de 1885 de puck, Mandelbaum é descrito como o “Canadá”, servindo efetivamente como uma “cerca” para proteger criminosos da aplicação da lei americana (Biblioteca do Congresso, Divisão de Impressões e Fotografias). | Afeição materna, impressão de N. Currier, 1846 (Museu da cidade de Nova York, 56.300.1184) | Alegria da Mãe, impressão de N. Currier, 1846 (Museu da Cidade de Nova York, 56.300.1274)

Susan Johnson, diretora de projetos de Nova York em seu núcleo

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