Parque de Diversões Fort George

Segunda-feira, 8 de maio de 2017 por Victoria Martens

Harlem River e Fort George, Nova York. ca. 1905. Museu da cidade de Nova York.

Há mais de um século, na ponta mais ao norte de Manhattan, em Fort George, no mesmo local em que o general Washington lutou contra os britânicos, havia um fantástico parque de diversões completo com montanhas-russas, rodas-gigante, uma pista de patinação, além de adivinhos, música salões, cassinos e hotéis. o Parque de Diversões Fort George estava localizado no que é agora o Highbridge Park, na Amsterdam Avenue entre as ruas 190 e 192nd.

Julius T. Auger. Fort George, Amsterdam Avenue na 190th Street. ca. 1898. Museu da cidade de Nova York.

Em 1895, o parque foi construído no final do Trolley da Third Avenue para atrair moradores de Manhattan até o bairro ribeirinho e arejado para recreação de verão. Nessa época, era popular as empresas de bonde desenvolverem “parques de bonde”, um precursor de parques de diversões, no final de suas linhas, a fim de dar às pessoas uma razão para usar seus serviços nos finais de semana. Outros exemplos disso incluem Luna Park e o Steeplechase Park em Coney Island, Brooklyn.

Seidman Photo Studio. Fort George Amusement House, Amsterdam Avenue e 190th Street. 1908. Museu da cidade de Nova York.

Em 1905, Joseph Schenck e seu irmão Nicholas, que emigraram da Rússia e se estabeleceram em Nova York em 1893, visitaram o pequeno parque da época e perceberam a incrível oportunidade de desenvolvimento. Eles abriram um salão chamado "The Old Barrel" e formaram uma parceria com Marcus Loew, um empresário de sucesso que possuía galerias e teatros. Loew mais tarde passou a formar Teatros de Loew e a Metro-Goldwyn-Mayer Estúdio de filmagem.

Miniatura
Cartão postal, New York City, Fort George. ca. 1905. Museu da cidade de Nova York.

Em 1906, os irmãos Schenck construíram uma nova adição ao Parque de Diversões Fort George, conhecido como Paradise Park, que tinha uma taxa de entrada de 10 centavos na época.

Fort George, Casa Speedway. Avenida de Amsterdã e 190th Street. 1880. Museu da cidade de Nova York.

Enquanto o parque prosperou e foi um destino popular por anos, em 1910, os moradores locais começaram a pedir que ele fosse fechado. Os benefícios iniciais para a economia local começaram a desaparecer e o bairro foi atormentado pela embriaguez pública, barulho, crime e tensões raciais. Os moradores locais começaram a unificar e pressionar as autoridades a condenar o parque e os bares ao redor por violações do código de incêndio e riscos à segurança.

Parque de diversões de Fort George. Museu da cidade de Nova York.

Em dezembro de 1911, um incendiário incendiou o Paradise Park, mas os danos foram reparados e foram abertos novamente em 1912. No entanto, em 9 de junho de 1913, outro incêndio suspeito atingiu o parque, causando mais de US $ 100,000 em danos. O incêndio foi tão grande que alguns relatos afirmaram que as chamas podiam ser vistas no sul da 42nd Street.

Fort George. ca. 1900. Museu da cidade de Nova York.

Após o incêndio devastador, grupos comunitários, como a Comissão Pública de Recreação e a Associação de Parques e Parques, se mudaram para recuperar a área e colocar a terra sob a jurisdição da cidade. A ativista Lillian Wald liderou o cargo como presidente em exercício da Associação de Parques e Parques Infantis. A propriedade onde ficava o parque de diversões de Fort George foi condenada e o Departamento de Parques o adquiriu oficialmente e o incorporou ao Highbridge Park. Visite o online Portal de Coleções para explorar mais imagens da cidade de Nova York parques de diversão.

Fort George e Harlem River. ca. 1900. Museu da cidade de Nova York.

Por Victoria Martens, Fotógrafa Sênior

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