Geoffrey Holder: o homem renascentista de Nova York

Segunda-feira, 4 de junho de 2018 por Lauren Robinson

Geoffrey Lamont Holder nasceu em 1º de agosto de 1930, em Port of Spain, Trinidad e Tobago, como o caçula de cinco filhos dos imigrantes barbadenses Louise de Frense e Arthur Holder. Os Titulares incentivaram a criatividade de seus filhos, o que permitiu o surgimento dos talentos artísticos do jovem Geoffrey. Com a orientação de seu irmão mais velho, Boscoe, Holder começou a pintar, dançar e fazer fantasias.

Em 1952, Holder assumiu a trupe de dança e música de seu irmão. Logo depois, a empresa Holder se apresentou em San Juan no primeiro Festival de Artes do Caribe, patrocinado pelo governo de Porto Rico e pela Comissão Britânica de Turismo do Caribe (Dunning 32.) Isso levou a uma reunião e audição com Agnes de Mille, a famoso coreógrafo da Broadway que recentemente teve sucesso com Oklahoma! e o Gentlemen Prefer Blondes. Um convite para Nova York se seguiu.

Quando Holder chegou a Nova York em 1953, começou a lecionar na Escola de Dança e Teatro Katherine Dunham. De seu irmão, e também das revistas Ébano, jatoe Sépia, Holder já sabia tudo sobre a dançarina, coreógrafa e estrela de seus próprios musicais afro-caribenhos que deslumbraram a Broadway (Dunning 41.)

A primeira produção de Broadway do proprietário foi o musical de 1954 Casa das Flores, baseado em um conto de Truman Capote. O elenco e a equipe criativa também incluíram Saint Subber, Harold Arlen, Oliver Messel, Pearl Bailey, Alvin Ailey, Diahann Carroll e Carmen De Lavallade. O musical não foi bem recebido e fechou após 165 apresentações. No entanto, foi a estréia de Holder na Broadway como intérprete e coreógrafo (ele coreografou o Banda dança.) Casa das Flores também apresentou o personagem Baron Samedi do titular, inspirado no espírito haitiano Vodou de mesmo nome. Finalmente, Holder conheceu sua futura esposa e musa, Carmen De Lavallade, no set de Casa das Flores.

De Lavallade já era uma dançarina talentosa quando se mudou para Nova York de Los Angeles em 1954. O casal se casou em 1955 e teve seu filho Leo em 1957.

Carl Van Vechten (1880-1964). Carmen de Lavallade e seu filho, Leo Holder. 1958. 59.55.12 © Van Vechten Trust

Além de atuar e dançar, Holder continuou a desenhar figurinos e pinturas.

Geoffrey Holder (1930-2014). Carmen De Lavallade. 1958. Museu da cidade de Nova York. 84.25.2

Por volta de 1974, Holder foi abordado por Ken Harper, que desejava recontar a história de O Mágico de Oz no quadro da cultura afro-americana contemporânea. Harper adquiriu apoio financeiro para o musical, The Wiz, desde que contrate Holder como designer, diretor, coreógrafo e papel principal. Sentimentos ruins e má gestão fizeram com que Holder se afastasse da produção, mas um colega convenceu Holder a voltar, embora como diretor e figurinista. The Wiz concorreu a 1,672 apresentações e ganhou sete prêmios Tony. Holder recebeu dois dos prêmios por seus figurinos e direção.

Fotógrafo desconhecido. [Tiger Haynes como Tinman.] 1975. Museu da cidade de Nova York. 76.67.9

Enquanto Holder estava em turnê com The Wiz, ele foi abordado por Robert Wright e George Forrest, compositores e letristas do musical de 1953 Kismet. Eles ficaram encantados com The Wize esperava que Holder pudesse retrabalhar Kismet para dentro Timbuktu!, situado no Império do Mali em 1361. Titular aceito.

Apesar do enorme talento de Holder e do elenco repleto de estrelas que incluía Eartha Kitt, Melba Moore e Gilbert Price, Timbuktu! Não foi um sucesso retumbante e fechou após 221 apresentações. No entanto, Holder foi indicado ao Tony Award por figurino e dois Drama Desk Awards por coreografia e figurino.

Holder faleceu em 5 de outubro de 2014, aos 84 anos. O tremendo impacto de suas contribuições para dança, teatro e artes visuais será sentido nas próximas gerações.

O Tony Awards de 2018 será apresentado pela Broadway League e pela American Theatre Wing no domingo, 10 de junho às 8:00 EST.

Por Lauren Robinson, especialista em metadados e direitos e reproduções

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