Gertrude Hoffman e a dança que ofendeu a decência pública

Terça-feira, 1 de agosto de 2017 por Morgen Stevens-Garmon

Exposição permanente do Museu Ativista Nova York estreou recentemente um novo estudo de caso que explora a batalha sobre leis de controle de natalidade e obscenidade que se alastrou em Nova York na virada do 19th século. Um visitante do novo caso "Pureza Social" notará uma fotografia de uma mulher com pouca roupa descansando na frente de uma pele de leão. Este é o dançarino Gertrude Hoffman (às vezes soletrado Hoffmann), e foi seu retrato da princesa Salomé e sua subsequente prisão que lhe valeram um lugar no exibição.

Capa da revista The Theatre, agosto de 1911. Museu da cidade de Nova York. Arquivos de personalidade teatral.
Byron Co. (Nova Iorque, NY). [Hammerstein Victoria Theatre.] 1908-1909. Museu da cidade de Nova York. 93.1.1.20361.

Dançarina da Califórnia, Hoffman chegou a Nova York se apresentando no circuito de vaudeville. Ela chamou a atenção do proprietário e produtor de teatro Oscar Hammerstein (avô do famoso letrista). Em 1908, Hammerstein enviou Hoffman à Inglaterra para estudar a aclamada dança de Salome, realizada pela atriz canadense Maud Allen. Alguns meses depois, Hoffman estreou "A Vision of Salome" no espaço para apresentações de Hammerstein no topo do Victoria Theatre. 

A história antiga de Salomé teve um ressurgimento popular no final dos anos 19th século. Embora esse ressurgimento não tenha sido sem controvérsia. A dança sedutora que Salomé realiza para o rei bíblico Herodes, juntamente com o aparecimento da cabeça decepada de João Batista, deu aos censores teatrais muito com que se preocupar. Oscar Wilde's Salomé foi fechado antes de ter a chance de fazer sua estréia em Londres ostensivamente porque era considerado ilegal retratar personagens bíblicos no palco. Sem dúvida, foi o apelo sexual e a violência que alimentaram a popularidade da história, resultando em múltiplas interpretações na Europa e na América. Em todas as versões, a dança de Salomé ("a dança dos sete véus") é realizada com roupas reveladoras. Quando Hoffman se apresentou pela primeira vez no Victoria, Em New York Times observou elabrevidade do traje. "

Frank C. Bangs. [Gertrude Hoffmann.] Ca. 1914. Museu da cidade de Nova York. 46.213.4.

Embora minimamente vestido, o desempenho de Hoffman não mereceu ação de Anthony Comstock e de sua Sociedade de Nova York para a Supressão do Vício (para mais informações sobre o Comstockery - visite Ativista Nova York.) Durante a turnê do show em março de 1909, Hoffman encontrou alguns problemas em Kansas City e St. Louis. Na primeira cidade, ela foi proibida de se apresentar e, na segunda, a cabeça de João Batista foi substituída por um buquê de rosas.

Frank C. Bangs. [Gertrude Hoffman como Scheherazade.] Ca. 1915. Museu da cidade de Nova York. 39.319.11.
White Studio (Nova Iorque, NY). [Gertrude Hoffman como o belo escravo do encantamento fatal em Sumurun.] 1915. MCNY

De volta a Nova York em julho do mesmo ano, Hoffman mais uma vez enfeitou as tábuas do teatro de teto Victoria de Hammerstein. Dessa vez, porém, Vice estava assistindo e, em 23 de julho, ela foi presa por ofender a decência pública. O fato de ela ter realizado a dança mais de 400 vezes por sua própria conta parecia irrelevante para o oficial de prisão. Segundo a historiadora do vaudeville Armond Fields, a juíza rejeitou seu caso precisamente porque ela o havia apresentado tantas vezes na cidade sem incidentes.

Sem se deixar abater pelos problemas da obscenidade, Hoffman continuou construindo uma carreira de dança com fortes personagens femininas. Ela criou danças como Cleópatra e Scheherazade, e viajou para a Europa contratando dançarinos russos e produzindo seu próprio show, "La Saison de Ballet Russes", em turnê pela América.

Programa. Performance de La Saison des Ballets Russes no Winter Garden, semana de 19 de junho de 1911. Museu da cidade de Nova York

Hoffman também continuou a executar e coreografar para revistas musicais da Broadway. Ela até teve sua própria dança de assinatura, "O Gertrude Hoffmann Glide, ”Música do marido Max Hoffmann.

Max Hoffmann (1873-1963). "The Gertrude Hoffmann Glide", 1912. Museu da cidade de Nova York. 53.196.6A-B.

Hoffman organizou sua própria companhia de dançarinos e, por um tempo, dirigiu uma escola de dança em Nova York. Seu último crédito na Broadway foi como coreógrafo da revista musical de 1927 Uma noite na Espanha. Depois de se aposentar como intérprete e professor, Hoffman voltou para a Califórnia. Ela faleceu em 1 de outubro de 1966, aos 80 anos. Visite o Ativista Nova York exposição para vê-la como Salomé.

Frank C. Bangs. [Gertrude Hoffmann na praia perto de sua casa em Seagate.] 1913. Museu da cidade de Nova York. 59.271.79.

 

Por Morgen Stevens-Garmon, Curadora Associada, Coleção Teatro

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