Guido Bruno: Um Vagabundo Literário

Terça-feira, 27 de fevereiro de 2018 por Rose Durand

Guido Bruno, uma das figuras mais revolucionárias de Greenwich Village, foi amplamente esquecido nas páginas da história. Ativo no Village, na década de 1910, Bruno produziu várias publicações mensais bem-sucedidas, consistindo em sua própria escrita e na de outras pessoas. Ele também curou várias exposições, mostrando o trabalho de artistas sub-representados em Nova York. Conhecido por sua escrita única e suas opiniões políticas progressivamente progressivas, Bruno fez um nome para si mesmo entre a cena literária e artística de Greenwich Village. Ao longo de sua carreira, ele teve muitos desentendimentos com a Lei Comstock e a Sociedade de Nova York para a Supressão do Vício, que buscavam fazer cumprir a lei suprimindo a circulação de qualquer coisa que considerasse "obscena".

Nascido Curt Josef Kisch em uma pequena cidade ao norte de Praga em 1884, Bruno foi criado em uma família judia de língua alemã. Seus dois irmãos mais novos, Guido e Bruno, inspiraram o pseudônimo que ele usaria durante grande parte de sua vida. Contra a vontade de sua família, Kisch desenvolveu um amor pela escrita e abandonou a faculdade de medicina, e embarcou em um navio a vapor com destino à América aos 22 anos.

Kisch acabou se encontrando em Chicago, onde começou a publicar The Lantern, uma revista mensal que continha obras dele e de outros escritores. The Lantern também continha comentários sociais de Kisch, freqüentemente sobre as vidas difíceis de profissionais do sexo e leis que puniam apenas mulheres. Seu comentário violou a Lei Comstock e ele foi multado em US $ 400, marcando seu primeiro encontro com puristas sociais. Essa despesa significativa levou ao final de The Lantern, bem como o fim do tempo de Kisch em Chicago. Ele se mudou para Nova York em 1913, mudando legalmente seu nome para Guido Bruno.

Uma vez em Greenwich Village, Bruno começou a escrever em período integral. Ele trabalhou em seu sótão, o segundo andar de um minúsculo edifício de madeira na Washington Square. Aqui, ele produziu uma ampla variedade de publicações mensais e semanais, incluindo Vila Greenwich, Bruno's Weeklye Bruno Chap Livros. Bruno também organizaria exposições destacando o trabalho de artistas menos conhecidos. Essas exposições, e muitos outros eventos e palestras produzidos por Bruno, foram gratuitos, em um esforço para levar arte e entretenimento a todos.

Guido Bruno, Bruno's Weekly, 5 de fevereiro de 1916. Museu da Cidade de Nova York. 90.31.11

A fama de Bruno no Village continuou a crescer e ele foi perfilado frequentemente nos jornais. Um se referia a ele como o "prefeito da Vila" e o outro "um vagabundo literário". Ele foi fotografado, sentado orgulhosamente em sua mesa, cercado por livros e manuscritos.

Uma foto do museu de AB Bogart de [Guido Bruno] em 1915.
AB Bogart, [Guido Bruno], ca. 1915. Museu da cidade de Nova York. F2012.58.186

Depois de um incêndio devastador em seu quintal em 1916, Bruno abriu uma livraria, a Garret Shop. Quase imediatamente após a abertura da loja, Bruno encontrou um cliente que pediu uma Bruno Chap Book intitulado Edna: A Garota da Rua de Alfred Kreymborg. Semelhante aos escritos anteriores de Bruno sobre profissionais do sexo, Edna discute a vida difícil das mulheres. O patrono revelou ser um agente para John S. Sumner, que foi o sucessor de Anthony Comstock como chefe da Sociedade de Nova York para a Supressão do Vício. Bruno foi preso pelo mesmo crime de violar a Lei Comstock.

Guido Bruno, Edna: A Garota da Rua, 1919 [reimpressão]. Museu da cidade de Nova York. 90.31.42

Bruno imediatamente se manifestou contra sua própria prisão e publicou um panfleto contundente criticando Sumner. Ele escreveu: “[Sumner] é o grande inquisidor de uma era obscura que poderia ter florescido quinhentos anos atrás, mas que está totalmente fora de lugar em nossa era ... cem milhões de cidadãos americanos são restringidos em sua liberdade de ler o que quiserem. Bruno pode ser julgado e absolvido, mas o custo de sua defesa esgotou todas as suas economias.

Guido Bruno, Edna: A menina da rua [aberta], 1919 [reimpressão]. Museu da cidade de Nova York. 90.31.42

Bruno então começou a trabalhar para seu amigo, Frank Harris. Harris, um escritor irlandês famoso por suas provocativas memórias, Minha vida e amores, foi o editor de Revista Pearson. Bruno tornou-se o segundo em comando de Harris para a revista e durante a Primeira Guerra Mundial Pearson era socialista e anti-guerra, posição que eles mantiveram após o fim da guerra. Mais uma vez, Bruno teve problemas com a Sociedade de Nova York para a Supressão do Vício, depois de escrever uma peça com o pseudônimo feminino sobre uma mulher que se vestia de homem para evitar agressão sexual e obter direitos iguais e independência econômica. Em vez de ser multado ou levado a tribunal, a circulação dessa questão de Pearson foi significativamente atrasado.

The Pearson Publishing Co., Revista Pearson, agosto de 1918. Documentos de Guido Bruno. Museu da cidade de Nova York.

Para saber mais sobre a Sociedade de Nova York para a Supressão do Vício e suas frustrações com gente como Guido Bruno e a circulação da “obscenidade”, visite o caso “Pureza Social” no site do Museu. Ativista Nova York exibição.

Por Rose Durand, estagiária de coleções

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