75th aniversário feliz, Oklahoma!

Terça-feira, 3 de abril de 2018 por Morgen Stevens-Garmon

As luzes aparecem em uma cena pitoresca da fazenda. É 31 de março de 1943, noite de abertura no St. James Theatre, em 44th Rua. A única ocupante do palco é uma mulher mais velha trabalhando em uma batedeira de manteiga. Ela faz uma pausa para ouvir um som vindo do palco. "Há uma névoa dourada brilhante no prado" canta uma voz masculina confiante. Algumas falas depois, o cantor, um belo e jovem cowboy, entra no palco e se vira para a platéia: “Oh, que manhã linda.” E oh, que linda noite de abertura para Oklahoma!, o primeiro musical da equipe de compositores e compositores Richard Rodgers e Oscar Hammerstein II.

Graphic House, Inc. (Nova Iorque, NY). [Oklahoma! teatro ainda.] ca. 1945. Museu da cidade de Nova York. 68.80.12736.

New York Times O crítico de teatro Brooks Atkinson pintou este retrato da noite de abertura em seu livro de 1970 Broadway. Quando ele revisou o renascimento de 1953, observou que "todo o trabalho retém o frescor da música de abertura", mesmo dez anos após sua estréia. Se você é um leitor regular de histórias, você deve se lembrar que, há algumas semanas, falamos sobre Oklahoma!origens da peça de 1931 O verde cresce os lilás. Nesta semana, continuamos comemorando Oklahoma!'S 75th aniversário.

"Não temos ingressos para o OKLAHOMA!" 1943-1948. Museu da cidade de Nova York. Arquivos de produção teatral.

O musical foi um sucesso imediato. Oklahoma! tratou sua ação dramática seriamente. Usava dança e música não apenas para revelar o personagem, mas também para avançar na trama. Ele enfatizou a importância da comunidade em um momento em que a guerra estava fragmentando o mundo. Apenas dois dias depois de aberto, Em New York Times relatou que a popularidade do programa estava fazendo as pessoas se alinharem bem antes da bilheteria. A demanda era tão alta e os ingressos eram tão difíceis de conseguir que os produtores do programa, o Theatre Guild, Inc., foram movidos a emitir um aviso aos "especuladores" que tentavam tirar vantagem.

Folheto de "recompensa de US $ 100.00". 1943-1948. Museu da cidade de Nova York. Arquivos de produção teatral.

A produção também lançou uma turnê incrivelmente bem-sucedida, começando no final de 1943. Porém, nem todo mundo era fã. A carta a seguir de "A Citizen of Shreveport" chama a produção de "repugnante ... até pestilenta e podre". Endereçado ao local da Louisiana onde o musical foi realizado, o autor continua ridicularizando o programa e fazendo alguns comentários anti-semitas. A carta é de 1952, indicando que a turnê ainda estava forte, apesar dos protestos de seus autores.

Carta do Citizen of Shreveport, LA. 1952. Museu da cidade de Nova York. Arquivos de produção teatral.

 Rodgers e Hammerstein adaptaram seu programa para o cinema em 1955, e a versão cinematográfica de Oklahoma! provou ser tão popular e duradouro quanto o show no palco.
 

Richard Rodgers e Oscar Hammerstein II. "O Surrey com a franja no topo". 1955. Museu da cidade de Nova York. 63.43.2

Quatro reavivamentos de Oklahoma! enfeitaram os palcos da Broadway, sendo a mais recente a produção de 2002 no Gershwin Theatre. Embora nenhum tenha chegado nem perto das 2,212 apresentações originais do recorde, o musical é um eterno favorito em teatros regionais e comunitários de todo o país.

Inseto para Oklahoma! 1979-1980. Museu da cidade de Nova York. Arquivos de produção teatral.

 

Oklahoma! foi uma produção divisor de águas que não apenas mudou radicalmente o potencial artístico do teatro musical, mas também estabeleceu o padrão para o sucesso de bilheteria. 75 anos depois, seu momento de abertura serve como um lembrete de que, apesar do zumbido e clamor de 21st ruído do século, o simples ato de parar para ouvir pode sinalizar uma mudança radical.
 

Vandamm. [Teatro de Oklahoma ainda.] 1943-1948. Museu da cidade de Nova York. 68.80.5483. © Biblioteca Pública de Nova York.

Por Morgen Stevens-Garmon, Curadora Associada, Coleção Teatro

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