Do Harlem a Hanói: Dr. King e a Guerra do Vietnã

Quarta-feira, 10 de janeiro de 2018 por Sarah Seidman

Ao celebrarmos a abertura de Rei em Nova York, analisamos o que talvez seja um dos discursos menos apreciados da figura icônica - que aconteceu aqui em Nova York. Em 4 de abril de 1967, o Dr. Martin Luther King Jr. proferiu um sermão controverso contra a Guerra do Vietnã na Igreja Riverside, em Morningside Heights, e depois ajudou a liderar uma grande marcha anti-guerra do Central Park para as Nações Unidas no final daquele mês. Várias fotografias da coleção do Museu oferecem um vislumbre da postura antiguerra de King, do papel de Nova York como um local chave de ativismo em torno da Guerra do Vietnã e do escopo global do movimento pelos direitos civis.

Benedict J. Fernandez, sem título [Dr. Martin Luther King Jr., Dr. Benjamin Spock e Monsenhor Rice], 15 de abril de 1967. MCNY

A maioria dos americanos conhece o discurso “Eu tenho um sonho” de King, mas muitos ainda não ouviram ou leram “Além do Vietnã”. King falou muitas vezes na catedral gótica na 120th Street e na Riverside Drive em Manhattan - há muito tempo um centro de animada discussão política - e naquele dia de primavera, uma grande multidão encheu seus corredores, com mais ouvidos pelos alto-falantes do lado de fora. Repudiando as advertências de seus conselheiros e, com base nos comentários anteriores que ele havia feito contra a guerra, King enfatizou suas crenças religiosas contra a violência, a autodeterminação de todos os povos e o número de guerras entre os pobres - que enfrentavam recursos cada vez menores para programas de combate à pobreza em casa. e baixas desproporcionais no Vietnã. Além de exigir "uma revolução nos valores", King pediu um cessar-fogo e remoção de todas as tropas no Vietnã, e que os americanos se oponham à guerra e resistissem ao projeto.

Benedict J. Fernandez, sem título [Dr. Martin Luther King, Jr.], 15 de abril de 1967. Museu da Cidade de Nova York, 99.150.3.

King construiu sua posição retornando a Nova York para a mobilização da primavera de 15 de abril de 1967 para terminar a guerra no Vietnã. Previsto pelo pacifista e clérigo de Nova York AJ Muste, e organizado por uma coalizão frouxa de grupos anti-guerra presididos pelo ativista dos direitos civis James Bevel, que ficou conhecido como "o Mobe", entre 125,000 e 400,000 manifestantes da cidade e além levaram ao ruas em uma das maiores mobilizações contra a guerra. Os manifestantes se reuniram no Central Park e marcharam no centro da cidade para a ONU para discursos e uma manifestação. A marcha foi em grande parte não-violenta, mas alguns manifestantes queimaram seus cartões de rascunho, enquanto outros foram picados com ovos e tinta por aqueles que se opunham às suas posições anti-guerra. King liderou a marcha de braços dados com outros líderes, como mostrado na fotografia acima com o Dr. Benjamin Spock e Monsenhor Rice, de Pittsburgh, e falou pela ONU.

Quase todos os conselheiros de King o desencorajaram de suas atividades anti-guerra, argumentando que isso o aliaria a uma série de pacifistas marginalizados, diluiria suas campanhas pela igualdade racial e arruinaria seu relacionamento com o presidente Lyndon Baines Johnson. Com certeza, o discurso da King's Riverside Church recebeu críticas generalizadas dos meios de comunicação e de outras figuras dos direitos civis. o New York Times chamou de "desperdício e derrotismo", e o relacionamento de King com Johnson azedou. Os críticos argumentaram que os direitos civis e o ativismo anti-guerra devem permanecer separados. As fotografias de Benedict J. Fernandez de King, tiradas pelo fotógrafo e professor de Nova York por vários meses, fornecem um vislumbre dos conflitos e obstáculos internos que colocam King em um clima sombrio em 1967.

New York Times Company, [Stokely Carmichael falando em uma manifestação anti-guerra fora da ONU], 1967. Museu da Cidade de Nova

De fato, muitos ativistas dos direitos civis se opuseram à guerra no Vietnã. A marcha de 15 de abril atraiu uma grande multidão inter-racial e um forte contingente de ativistas locais anti-guerra do Harlem, e seus oradores incluíram o líder do Congresso de Igualdade Racial (CORE), Floyd McKissick e o ex-líder do Comitê de Coordenação de Estudantes Não-Violentos (SNCC), Stokely Carmichael. No ano anterior, o SNCC, que tinha sua sede de captação de recursos em Nova York, havia se manifestado contra a guerra, vinculando a violência no sul dos EUA à guerra no sudeste da Ásia. E ativistas afro-americanos há muito tempo usam as Nações Unidas em particular para vincular o racismo em casa à violência em todo o mundo. O discurso de King abordou explicitamente a crítica de que “paz e direitos civis não se misturam”, caracterizando seu ativismo como uma busca para “salvar a alma da América”, que também incluía ações dos EUA no exterior. A participação de King nos eventos antiguerra de abril de 1967 esclareceu não apenas o papel da cidade como centro do ativismo antiguerra e dos direitos civis, e as conexões entre eles, mas também fala do papel de Nova York como cidade global.

Edmund Vincent Gillon, [memorial de Martin Luther King, Jr.], ca. 1976. Museu da cidade de Nova York, 2013.3.1.448.

Martin Luther King foi morto em 4 de abril de 1968, exatamente um ano após seu discurso contra o Vietnã pela Riverside Church. Entre muitos memoriais para King está o retratado acima, de William Tarr, inaugurado em 1974. Fica em frente ao que hoje é o Campus Educacional Martin Luther King Jr., no bairro Lincoln Square de Manhattan, não muito longe de onde A marcha anti-guerra de 1967 partiu do Central Park.

Visite Rei em Nova York (aberto até 24 de junho de 2018), que revela um lado menos conhecido da obra de King e demonstra a importância da cidade de Nova York no movimento nacional de direitos civis. E saiba mais sobre o papel de Nova York no movimento pelos direitos civis e ativismo em torno da Guerra do Vietnã na exposição em andamento do Museu Ativista Nova York.

Sarah Seidman, curadora de ativismo social da Fundação Puffin

Sarah Seidman trabalha na exposição em andamento Ativista Nova York e projetos relacionados sobre as histórias de ativismo na cidade de Nova York.

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