Harriet the Spy

Imaginando sua vida na cidade de Nova York

Quarta-feira, 28 de agosto de 2019 por Miranda Hambro

Você visitou Uma cidade para veludo cotelê, em exibição no Museu de novembro de 2018 a junho de 2019? Nesta exposição, você aprendeu que a história desse ursinho fofo se passa na cidade de Nova York, onde seu criador, Don Freeman, morava. Muitos outros livros clássicos para crianças (e adultos) apresentam a cidade com destaque e, nos próximos meses, veremos alguns desses títulos. À medida que mergulharmos na vida desses personagens e em sua vida urbana fictícia, exploraremos itens de nossas coleções, dando um passeio virtual pelas ruas da cidade. Hoje começamos com um dos melhores, Harriet the Spy.

Este ano é o 55º aniversário da publicação de Harriet the Spy. Harriet mora no Upper East Side, em um prédio na East 87th Street. Mesmo que o endereço exato permaneça não especificado, podemos imaginar que a casa dela possa ter algo parecido com isso?

Brownstone cercado por dois outros edifícios na 14 East 81 Street.
Wurts Bros. (Nova York, NY) 1930. 14 East 81 Street. Alpendre alto do brownstone velho, residência, antes de alterações. Museu da cidade de Nova York. X2010.7.1.6965

Ela usa um elevador de mão (entre outras coisas) para espionar as pessoas em seu bairro. Um elevador de carga nada mais é do que um elevador de carga muito pequeno, normalmente usado para transportar comida, lavanderia, lixo ou qualquer coisa pequena e pesada dentro de uma grande casa ou prédio de apartamentos. Eles também podem ser usados ​​em espaços comerciais. O mostrado abaixo é um exemplo comercial, e não residencial, mas dá a idéia.

Interior da sala de estoque da loja Rogers Peet & Co., com dois homens trabalhando e caixas empilhadas ao redor.
Byron Company (Nova York, NY) ca. 1905. 1260 Broadway. Almoxarifado na Rogers Peet & Co. com roupas masculinas com operários, caixas e elevador. Museu da cidade de Nova York, presente de Percy Byron. 93.1.1.2090

Para muitas crianças que crescem fora de Nova York, este livro foi sua primeira introdução ao elevador, que é quase inexistente em locais onde o ambiente construído não ultrapassa dois andares. Também serviu como uma primeira exposição ao creme de ovo, especialmente porque é quase impossível encontrar um fora da área de três estados.

Um dos passatempos de Harriet é beber cremes de ovos em sua lanchonete favorita. O creme de ovo não contém ovos nem creme, mas é uma mistura de leite, água com gás e xarope de chocolate ou baunilha. Talvez sua fonte de refrigerante se assemelhasse a esta:

: Impressão em preto e branco de funcionários e clientes em uma fonte de refrigerante.
Philip Reisman (1904-1992). Fonte de Refrigerente. 1928. Museu da cidade de Nova York, presente de Philip Reisman. 91.78.25

Uma das coisas interessantes sobre a cidade de Harriet em Nova York é como o autor retratou a lacuna econômica entre os moradores de Nova York. A própria Harriet é uma criança de uma família rica com tremendo privilégio; eles têm uma cozinheira, uma babá em período integral, passam o verão no país e Harriet freqüenta uma escola particular. Em uma das primeiras cenas do livro, ela viaja de metrô com a babá para Far Rockaway e conhece a mãe da babá. Ela fica chocada ao ver uma pequena cabana de praia de um quarto e não conhece ninguém que vive assim.

Giz de cera e pintura acrílica de cinco passageiros sentados e em pé no trem L para Rockaway Parkway
Nedra Newby. A caminho de Rockaway. 1988. Museu da cidade de Nova York, presente de Nedra Newby. 96.19.1
Cartão postal colorido mostrando o exterior de várias casas de praia com um quarto.
Hollywood Cottages, Beira-mar, Rockaway Beach, LI Publicado por S. Hirshberg ca. 1910. Museu da cidade de Nova York. X2011.34.2654.

Mais tarde, Harriett espia um homem que dá metade do almoço para crianças pobres e outro que mora sozinho com 26 gatos e come apenas iogurte. Por outro lado, ela também espia um casal que não faz nada além de comprar bens para sua casa mostrar às pessoas que eles conhecem. Embora essas histórias tenham se passado na década de 1960, elas já pareciam falar da crescente divisão hoje entre os ricos e os pobres da cidade.

Harriet teria 66 anos se estivesse viva hoje e há muito teria passado para a idade adulta. No entanto, há partes de sua experiência fictícia na infância que são indistinguíveis da experiência infantil de Nova York atualmente, como as dificuldades sociais da escola e a morada muito próxima dos vizinhos. No entanto, uma diferença notável é a liberdade de Harriett de vagar pelo bairro e espioná-lo, longe dos olhos atentos dos pais.

A cidade de Nova York continua sendo um lugar maravilhoso para explorar, independentemente da sua idade. Apesar de nossa reputação, a maioria de nós realmente sabe o nome de nossos vizinhos.

Por Miranda Hambro, secretário

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