A importância histórica e pessoal dos chifres de pó gravados

Quinta-feira, 13 de dezembro de 2018 por Rose Durand

Chifres de pólvora, gravados ou lisos, eram bens extraordinariamente necessários e pessoais na América colonial. Embora os chifres gravados continuassem sendo usados ​​ao longo dos 19th século, eram mais comuns entre a Guerra da França e da Índia e a Revolução Americana, um período bastante curto (1754-1783). Sem um chifre de pólvora por perto, as armas de fogo desta época eram inúteis. Os chifres em pó tornaram-se ainda mais importantes quando os proprietários os gravaram, revelando fascinantes informações pessoais, históricas e geográficas.

A prática de gravar chifres em pó tornou-se popular em torno da Guerra da França e da Índia, porque os soldados passaram por longos períodos de espera, pois o tempo que passavam em uma expedição passava sentado em um forte ou em torno de uma fogueira. Os chifres de pó eram idealmente esculpidos com gravadores, embora às vezes com agulhas ou até lentamente com facas pequenas. Quando o gravador estava satisfeito com o que havia feito, esfregava a buzina com graxa, cera ou cinza para fazer com que as gravuras se destacassem contra a cor clara da buzina.

Os chifres geralmente exibiam o nome do proprietário acima de todas as outras informações ou arte possíveis. Se o proprietário fosse analfabeto, ou em grande parte, poderia ter apenas colocado suas iniciais, ou teria um companheiro soldado educado gravando seu nome para eles. Também foi comum a data em que a buzina foi gravada e detalhes sobre a expedição em que o soldado estava. As expedições de guerra provavelmente seriam vistas como um dos momentos mais significativos da vida dos homens, e a buzina seria uma fonte de orgulho.

Powder Horn, 1756. Museu da cidade de Nova York. 49.170.29.
Powder Horn, 1756. Museu da cidade de Nova York. 49.170.29.

Um exemplo bastante básico que inclui muitos recursos de um chifre típico pode ser visto na coleção do Museu. Este chifre diz: “Asa Elliot - seu chifre. Feito no lago George, 3 de outubrord 1756 dC na expedição contra o ponto da coroa. ”Asa Elliot (1727-1768), lutou na Guerra da França e da Índia de 11 de abril a 25 de novembro de 1756 em uma expedição britânica ao forte francês em Crown Point.

Powder Horn, 1756. Museu da cidade de Nova York. 49.170.29. 1
Powder Horn, 1756. Museu da cidade de Nova York. 49.170.29.

Elliot também adicionou uma rima ao seu chifre, que era uma prática muito comum. Múltiplas variações de um grupo principal de rimas existiam devido a diferentes níveis de alfabetização - como muitos gravadores teriam soletrado foneticamente -, além de relembrar uma rima que ouviram de um colega soldado. A rima de Elliot é, de fato, uma variação muito comum: “Eu pulverizo com meu irmão Ball / A Heroe Like para conquistar tudo.”

Powder Horn, 1756. Museu da cidade de Nova York. 49.170.29. 2
Powder Horn, 1756. Museu da cidade de Nova York. 49.170.29.

Também comumente encontrados em chifres de pó, havia mapas de todos os lugares em que o soldado estivera ou ouvira falar de outros. Mapas do norte do estado de Nova York e Quebec não estariam prontamente disponíveis para o soldado médio nas guerras francesa e indiana, o que os levou a criar os seus em tempo real. Nesse caso, a buzina em pó de um soldado se tornava cada vez mais vital, pois não se tratava mais de poder usar sua arma de fogo, mas também a capacidade de entender onde você está.

Powder Horn, 1754-1763. Museu da cidade de Nova York. 36.340.
Powder Horn, 1754-1763. Museu da cidade de Nova York. 36.340.

Um excelente exemplo dessa prática de gravação pode ser visto em um chifre de pó gravado por um soldado chamado Matthew Watson em algum momento durante a Guerra da França e da Índia. Watson gravou várias cidades, assentamentos, fortes e massas de água em seu chifre, incluindo a cidade de Nova York, Albany, Fort Edward e Oneida Lake, que ele escreveu incorretamente como "Lago Onyda". Com base no uso de certos nomes de cidades e fortes, é provável que ele tenha gravado seu chifre em pó entre 1758 e 1763.

Powder Horn, 1754-1763. Museu da cidade de Nova York. 36.340.
Powder Horn, 1754-1763. Museu da cidade de Nova York. 36.340.

Outro chifre de pó do Museu da década de 1750 apresenta o nome de dois irmãos, Abraham e Lucas Hooghkirk. A buzina é gravada apenas perto do plugue de madeira na extremidade mais larga e apresenta uma mistura de letras e imagens. Essas imagens incluem uma sereia e um caçador disparando um mosquete contra um cervo e um castelo ou outro edifício grande.

Após uma investigação minuciosa, as letras parecem ser uma tentativa de uma rima comum de chifre em pó, que geralmente é escrita: "Não roube esse chifre por medo de vergonha / Acima, há um rito no nome do proprietário". Parece provável que o chifre tenha sido gravado pelos dois irmãos, talvez em momentos diferentes, pois Abraão era significativamente mais jovem. Lucas morreu em 1759, quando tinha apenas 24 anos, e isso pode ter sido passado para Abraão.

Powder Horn, ca. 1759. Museu da cidade de Nova York. 35.403.3.
Powder Horn, ca. 1759. Museu da cidade de Nova York. 35.403.3.

Chifres em pó gravados são um recurso histórico incrível, que nos permite explorar as realidades íntimas da guerra e da vida na América Colonial. Esses chifres de pólvora são apenas uma pequena parte do meu projeto atual, enquanto trabalho para inventariar e pesquisar a coleção de armas e objetos relacionados a armas do Museu.

Por Rose Durand, estagiária de coleções

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