Máscaras são recomendadas, mas não obrigatórias.

Projeto de John Vachon para a revista LOOK termina

Terça-feira, 25 de outubro de 2022 por Melissa Silvestri

O Museu concluiu um projeto de vários anos que processou, catalogou e digitalizou sua coleção de fotografias da revista John Vachon for LOOK. Como catalogador no Museu, tenho trabalhado na adição de metadados de assuntos aos registros para este projeto. John Vachon (1914-1975) foi fotógrafo da revista LOOK de 1947 a 1972, cobrindo uma variedade de assuntos com muita habilidade natural para imagens espontâneas e interessantes, desde adolescentes em Coney Island até boxeadores profissionais e jogadores de beisebol, até o Banda de música pop dos anos 1950, The Billy Williams Quartet.

Fotografia de uma mulher andando de bicicleta na rua em frente a um caminhão.
John Vachon (1914-1975) para a revista Look. Garota que cavalga para o trabalho. 1958. Museu da Cidade de Nova York. Presente da Cowles Magazines, Inc, 1959. X2011.4.7878-58.110

Gostei de fazer pesquisas para descobrir mais informações básicas sobre as fotografias ou para colocá-las em um contexto melhor. O Billy Williams Quartet era um grupo doo-wop/pop dos anos 1950 liderado por seu homônimo, um músico de longa data que já estava na casa dos quarenta quando liderou o grupo, que se apresentou no programa de TV Your Show of Shows, apresentado por Sid Caesar. O grupo incluía os membros Eugene Dixon, Claude Riddick e John Ball. Eles são mais lembrados por seu hit de 1957 "I'm Gonna Sit Right Down And Write Myself A Letter". Não foi possível encontrar muito sobre os outros membros, como pode acontecer quando artistas caem na obscuridade geral décadas após seu sucesso. As fotos mais divertidas da coleção são deles posando com espadas de esgrima em um estúdio de artes marciais, provavelmente na cidade de Nova York, e esperando entre as tomadas em um estúdio de televisão, entre parecerem entediados e prontos para filmar.

Foto preto e branco de quatro homens segurando sabres em pé em uma linha.
John Vachon (1914-1975) para a revista Look. Billy Williams - Quarteto. 1952. Museu da Cidade de Nova York. Presente de Cowles Magazines, Inc, 1959. X2011.4.1127-52.3

As imagens de Coney Island, tanto fotografando famílias no calçadão quanto adolescentes passeando por lá, foram ótimas para ver partes da vida normal em Coney Island, no Brooklyn, vendo uma gama diversificada de famílias e pessoas apenas fazendo concessões, caminhando pelo calçadão, indo em passeios e curtindo um dia à beira-mar. É apenas mediano e normal de se ver, e estou feliz que Vachon tenha fotografado isso para a posteridade como apenas um dia normal para as pessoas que visitam Coney Island.

Fotografia em preto e branco de um grupo de pessoas do lado de fora. Dois no canto inferior esquerdo, de frente para a câmera, estão olhando para o céu.
John Vachon (1914-1975) para a revista Look. Coney Island. 1953. Museu da Cidade de Nova York. Presente da Cowles Magazines, Inc, 1959. X2011.4.2374-53.864

Além disso, com as imagens de Coney Island estavam fotos de adolescentes do Brooklyn vistos como delinquentes juvenis, com o assistente social/futuro político Vincent Riccio trabalhando com eles e visitando-os. As fotos mostram os adolescentes passeando no calçadão, nas esquinas, nos apartamentos de suas famílias e se encontrando com Riccio para conversas aparentemente redondas. Achei isso interessante porque me perguntei quem são esses adolescentes e, como os membros do Billy Williams Quartet, muitas de suas histórias se perderiam no tempo, exceto por seus registros ainda estarem em um arquivo do governo em algum lugar.

Fotografia em preto e branco de um grupo de quatro pessoas – três mulheres e um homem com o braço em volta de uma das mulheres – sentadas sobre um cobertor na praia. Um cais está no fundo distante.
John Vachon (1914-1975) para a revista Look. Delinquência Juvenil - Junta Juvenil, Vincent Riccio. 1955. Museu da Cidade de Nova York. Presente da Cowles Magazines, Inc, 1959. X2011.4.6021-55.130

E por fim, tenho gostado de fazer pesquisas sobre as imagens esportivas, com os folders que têm como foco o New York Giants de 1956, a luta de boxe de 1955 entre Rocky Marciano e Archie Moore, e Roger Maris do New York Yankees de 1960 em jogos com o Boston Red Sox. Gostei de poder procurar sites de referência de beisebol para combinar nomes com rostos para as escalações de times, ver a amizade entre Willie Mayes e a atriz Laraine Day (que na época era casada com o técnico do Giants, Leo Durocher), e ver as vidas paralelas de Marciano e Moore como estrelas do boxe treinando, saindo nas horas vagas (Marciano com seus treinadores, Moore com os filhos admirando-o) e se preparando para a luta, que Marciano venceu.

Fotografia em preto e branco de um homem afro-americano em um uniforme de beisebol do Giants e chapéu ao lado de uma mulher em um belo vestido e joias. Um estádio está atrás deles, fora de foco.
John Vachon (1914-1975) para a revista Look. Beisebol - Leo Durocher. 1955. Museu da Cidade de Nova York. Presente da Cowles Magazines, Inc, 1959. X2011.4.3936-55.52

As imagens de Vachon capturam muitos momentos espontâneos da vida cotidiana, seja com figuras famosas ou pessoas comuns, e a grande quantidade de imagens tiradas em um curto período de tempo tem sido interessante estudar e pesquisar para adicionar mais contexto, bem como apenas aprendendo sobre pequenas partes da história de cada vez com esta coleção.

Focusing the Lens: Criando acesso público on-line ao trabalho de John Vachon na coleção da revista LOOK disponibilizou aproximadamente 10,850 fotografias de 55 das atribuições da revista LOOK de Vachon. Este projeto foi possível em parte pelo Institute of Museum and Library Services, concessão MA-30-18-0153-18.

Por Melissa Silvestri, Catalogadora

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