Ouvindo Gay Gotham

Terça-feira, 18 de outubro de 2016 por Stephen Vider

Um dos destaques inesperados da curadoria Gay Gotham foi um par de sessões de gravação em um pequeno estúdio longe do museu. A exposição examina a história da cultura LGBT em Nova York por meio de 10 artistas emblemáticos e suas redes criativas, passando por todos os gêneros de arte e cultura, da pintura e fotografia à dança e teatro. Para artistas visuais, como George Platt Lynes e Andy Warhol, não faltou trabalho para expor. Mas as duas primeiras figuras de Gay Gotham, Richard Bruce Nugent e Mercedes de Acosta, foram escritores, apresentando um desafio único.

Para representar o trabalho deles, decidimos gravar trechos de seus escritos e procuramos leitores que pudessem sentir uma sensação de parentesco com eles. Isso ressoou com um dos principais temas de Gay Gotham: muitos dos artistas da mostra não só dependiam do apoio de uma comunidade artística queer mais ampla, mas também procuraram por uma longa linhagem queer para se inspirar. Robert Mapplethorpe, por exemplo, inspirou-se no trabalho de Warhol e também de George Platt Lynes. A ativista lésbica, pintora e escultora Harmony Hammond encabeçou uma edição especial do jornal feminista Heresias olhando para a história da arte e artistas lésbicas, incluindo a fotógrafa de Staten Island, Alice Austen. Como um estudioso, esse tema foi particularmente ressonante para mim: em meus próprios escritos e pesquisas, fui movido tanto pelo desejo quanto pelo senso de obrigação de descobrir as histórias de pessoas queer do passado que poderiam ser esquecidas.

Richard Bruce Nugent foi um dos primeiros escritores a explorar explicitamente as interseções entre raça e desejo pelo mesmo sexo. Muito do que os historiadores sabem sobre a vida LGBT durante o Renascimento do Harlem vem de Nugent: nos anos 1930, ele contribuiu com uma série de vinhetas para Negros de Nova Yorkuma coleção encomendada, mas nunca publicada, pelo Federal Writers Project da Works Progress Administration. Para realizar o trabalho de Nugent, nos aproximamos Rodney Evans, escritor e diretor do premiado filme de 2004 Irmão para irmão. No filme, um jovem estudante negro conhece Nugent, que agora conta sua vida durante a década de 1920, e seus relacionamentos com artistas como Zora Neale Hurston, Langston Hughes e Wallace Thurman. 

 

Nesta gravação, um dos seis que você pode ouvir na exposição, Evans lê um trecho do romance de Nugent Cavalheiro Jigger- publicado durante sua vida. A cena descreve uma “festa de aluguel”, na qual os inquilinos cobravam entrada para arrecadar fundos. Festas de aluguel eram comuns no Harlem durante a década de 1920. Eles eram frequentemente assuntos bastante estridentes e ofereciam oportunidades incomuns para rompimento de fronteiras sexuais e sexuais.

Vivendo na mesma época que Nugent, embora viajando em círculos muito diferentes, Mercedes de Acosta vinha de uma rica família hispano-cubana. Suas peças e romances centrados em mulheres que desafiavam gênero e convenções sexuais - não menos importante, a pressão para se casar - enquanto sua poesia profundamente pessoal narrava seu relacionamento tumultuado com a atriz Eva Le Gallienne. Para realizar seu trabalho, abordamos duas pessoas que saíram do WOW Café, um coletivo de teatro feminino fundado no East Village no início dos anos 1980: Carmelita Tropicana e Moe Angelos. Ambos os artistas estão presentes na exposição, e essa parecia uma chance incomum de conectar duas gerações de artistas lésbicos.

Nesta gravação, Angelos lê um trecho do romance de De Acosta Moinho de vento, um trabalho pouco autobiográfico sobre uma jovem não convencional que começa a entender seus desejos por outras mulheres. De Acosta publicou o romance em 1920, no mesmo ano em que se casou com o pintor Abram Poole.

Você também pode ouvir uma gravação final que não encontrará na exposição: Moe Angelos e Carmelita Tropicana realizando um trecho de Jehanne d'Arc, de Acosta, recontando a história do famoso mártir francês. Angelos interpreta o papel de Jehanne, Carmelita Tropicana interpreta o papel do pai e do noivo de Jehanne.

As gravações foram produzidas pela Cramersound. Para saber mais, visite a exposição, aberta até 26 de fevereiro de 2017. Rodney Evans estará no MCNY com outros dois cineastas, Conrad Ventur e Michelle Memran, em uma discussão sobre a documentação da vida LGBTQ, no dia 7 de março de 2017.

Por Stephen Vider, bolsista de pós-doutorado Mellon

Stephen Vider é Mellon Postdoctoral Fellow no Museu da Cidade de Nova York e curador de AIDS em casa: arte e ativismo cotidiano. Ele havia curado anteriormente Gay Gotham: Arte e Cultura Subterrânea em Nova York com Donald Albrecht, curador do MCNY de arquitetura e design. Seu próximo livro, Pertences queer: gays, lésbicas e a política do lar após a Segunda Guerra Mundial (sob contrato com a University of Chicago Press), examina como os ideais americanos sobre a vida doméstica moldaram os relacionamentos e a política LGBT de 1945 até o presente.

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