A longa luta por igualdade educacional em Nova York

Quinta-feira, 11 de fevereiro de 2021 por Lauren Lefty, PhD

Mais de 65 anos após o marco de 1954 Brown v. Board of Education Caso tenha considerado a segregação escolar inconstitucional, as escolas da cidade de Nova York ainda são algumas das mais separadas e desiguais do país. A postagem a seguir baseia-se nas informações apresentadas em um workshop para educadores organizado pelo Museu da Cidade de Nova York no outono de 2020, que explorou o papel do ativismo educacional no Movimento dos Direitos Civis e conectou essa história ao movimento liderado por jovens pela justiça educacional na cidade hoje.

A longa e contínua luta pela igualdade na educação em Nova York

Quase uma década após o Brown decisão, a Urban League de Nova York compartilhou algumas estatísticas surpreendentes. Em um Notícias de Amesterdão artigo intitulado “Mais escolas Jim Crow do que tínhamos antes!”, o jornal relatou que, de 1955 a 1963, o número de escolas primárias segregadas racialmente na cidade de Nova York aumentou de 42 para 119, com taxas de crescimento semelhantes para escolas primárias e secundárias . [1] Na era de Brown, quando as escolas do Sul foram instruídas a cancelar a segregação “com toda velocidade deliberada”, as escolas de Nova York tornaram-se mais segregadas e desiguais.

Uma vez que os tribunais consideraram o tipo de segregação que existia no Norte e no Oeste como segregação "de facto" (de fato), em oposição a "de jure" (por lei, como no Sul de Jim Crow), a cidade não tinha obrigação de retificá-lo - ou mesmo admitir que havia um problema. No entanto, os mecanismos que produziram essa segregação “de fato” estavam longe de ser acidentais ou naturais. A política de moradia, a política educacional e as ações privadas de famílias brancas levaram a um sistema escolar altamente desigual. A luta para superar essa segregação educacional tornou-se uma frente-chave no Movimento dos Direitos Civis, uma vez que ocorreu no norte urbano, e continua sendo uma batalha até hoje.

Uma série de nova-iorquinos enfrentou a segregação escolar nas décadas de 1950 e 1960, com base em uma ênfase de longa data na educação no Movimento dos Direitos Civis. Ella Baker, presidente do comitê de educação da NAACP na década de 1950, fez parceria com pais e administradores escolares negros e porto-riquenhos para documentar as condições em suas escolas públicas locais - uma abordagem alinhada com sua crença na importância de capacitar as pessoas comuns para criar mudanças em suas comunidades. Usando ferramentas como o questionário “Check Your Schools” mostrado abaixo, pais e administradores coletaram informações sobre instalações escolares, recursos, dados demográficos e níveis de desempenho acadêmico, coletando dados que atestaram a existência de segregação racial arraigada e condições precárias nas escolas frequentado por estudantes negros de Nova York. Ativistas e pais trouxeram esses dados diretamente ao Conselho de Educação para defender a mudança, apesar da negação do Conselho de que a segregação escolar era um problema.

O ativismo educacional também desencadeou o que, em 1964, se tornou a maior mobilização pelos direitos civis na história dos Estados Unidos antes dos protestos de junho de 2020, Black Lives Matter. Sob a liderança dos líderes dos direitos civis Bayard Rustin e Rev. Milton Galamison, e seus aliados porto-riquenhos Manny Diaz e Gilberto Gerena Valentín, mais de 460,000 alunos e professores ficaram fora da escola em 3 de fevereiro de 1964 - conhecido como “Dia da Liberdade” - marchas através da Ponte do Brooklyn e exigindo "dessegregação completa de todas as escolas".

“Boicote à escola!” Folheto
Este panfleto para o boicote às escolas públicas em toda a cidade em 3 de fevereiro de 1964, enfatiza as condições inferiores em escolas municipais segregadas. Crédito de imagem: Flyer. Boicote à escola. 1964. Cortesia de Elliott Linzer Collection, Arquivos de Direitos Civis do Queens College, City University of New York.

Embora tenha havido um grande impulso para a dessegregação após o boicote, os ativistas também enfrentaram uma resistência significativa. Apenas um mês após o Dia da Liberdade, um grupo de 10,000 pais brancos, organizando-se como Pais e Contribuintes (PAT), realizou uma marcha competitiva pela Ponte do Brooklyn opondo-se aos planos de pares de escolas e ônibus destinados a promover escolas racialmente integradas.

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Quando 10,000 mães brancas do Queens apareceram para fazer piquete na prefeitura contra a integração, era óbvio que tínhamos que buscar outras soluções.

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- Doris Innis, membro do Harlem Congress for Racial Equality (CORE), 1971 [2]

Diante desses obstáculos, os ativistas se voltaram para outras estratégias para alcançar a igualdade e a libertação educacional também. No final da década de 1960, os ativistas da equidade educacional, frustrados com a falta de progresso na integração, pressionaram cada vez mais pelo “controle comunitário” das escolas da cidade de Nova York - exigindo que os bairros locais assumissem a supervisão sobre a contratação administrativa e os currículos. Esse impulso para o controle da comunidade foi acompanhado por lobby por educação bilíngue e bicultural (o que hoje podemos chamar de “culturalmente responsiva”) de ativistas e educadores porto-riquenhos. Liderados por figuras como Antonia Pantoja e Evelina López Antonetty, ativistas porto-riquenhos exigiram que o Conselho de Educação respondesse às necessidades da crescente população de estudantes porto-riquenhos da cidade, que em 1970 representava 22% da população de escolas públicas como um número crescente de porto-riquenhos Os riquenhos se mudaram da ilha para o continente dos Estados Unidos na era pós-Segunda Guerra Mundial. [3]

Com o apoio do prefeito John Lindsay e financiamento da Fundação Ford, três distritos escolares da cidade foram descentralizados em 1968, com conselhos administrativos eleitos pela comunidade assumindo maior autoridade sobre contratação e instrução. O sindicato dos professores de escolas públicas da cidade, United Federation of Teachers (UFT), se opôs à descentralização, entretanto, e depois que um administrador de Ocean Hill-Brownville despediu 13 professores do UFT de uma das escolas descentralizadas, o sindicato entrou em greve, fechando o público da cidade escolas por mais de um mês. O que viria a ser conhecido como a greve de professores de Ocean Hill-Brownsville pôs fim ao controle da comunidade em Nova York e fraturou coalizões entre ativistas judeus e negros no Movimento dos Direitos Civis.

Embora o experimento de Nova York no controle da comunidade tenha durado pouco, as demandas dos ativistas por currículos que incluíssem história e cultura negra e Latinx, e professores que vinham das comunidades onde ensinavam, foram ao cerne da questão da justiça educacional. Como observou a ativista e mãe de escola pública Mae Mallory, para muitos do Movimento dos Direitos Civis, o esforço para acabar com a segregação escolar "não tinha nada a ver com sentar ao lado de brancos". Em vez disso, todos esses esforços - para integração, controle da comunidade e educação bilíngue-bicultural - compartilhavam os mesmos objetivos finais: o fim do racismo, o direito à autodeterminação e a garantia de oportunidades iguais para crianças de cor.

Um infográfico que mostra que mais de 80% dos alunos negros freqüentam uma escola segregada na cidade de Nova York, com base em dados de 2018.
Um infográfico da exposição MCNY Future City Lab visualizando o estado da segregação racial nas escolas públicas de Nova York durante o ano letivo de 2017-2018. Fonte de dados: Departamento de Educação de Nova York, 2018

Hoje, 83% dos alunos negros e 73% dos alunos Latinx no sistema de escolas públicas de Nova York freqüentam uma escola que é 90% não branca, enquanto 34% dos alunos brancos freqüentam uma escola com mais de meio-brancos. 

Ella Baker e Milton Galamison provavelmente ficariam consternados com o fato de a luta pela dessegregação escolar continuar viva, mais de 65 anos após Brown e 55 anos após o boicote de 64. No entanto, eles provavelmente também ficariam orgulhosos de ver o espírito de seu ativismo vivo e bem nos jovens ativistas de hoje. Organizações como Teens Take Charge, Integrate NYC e Black Lives Matter at School estão na vanguarda do movimento atual para eliminar a segregação das escolas públicas de Nova York. Liderados pelos próprios estudantes, esses grupos realizaram boicotes, lançaram campanhas inovadoras de mídia social e defenderam mudanças concretas nas políticas, como a abolição das políticas de admissão "filtradas" e a revogação da Lei Hecht-Calendra, uma lei estadual de 1971 que fundamenta a admissão na elite de Nova York escolas públicas de segundo grau em um exame de admissão ativistas argumentam que excluem injustamente alunos negros e latinos. 

Compartilhar a longa história de ativismo pela igualdade na educação com os alunos pode servir a muitas funções. Por um lado, ajuda os alunos a entender como o Movimento dos Direitos Civis atuou no Norte - muitas vezes em seus próprios bairros na cidade de Nova York - e os apresenta a líderes menos conhecidos do movimento como Mae Mallory, Bayard Rustin e Antonia Pantoja. Crucialmente, essas histórias também permitem que os alunos vejam a si mesmos e suas comunidades como atores-chave na história, com o poder e a agência para lutar pela mudança que desejam ver em suas escolas e na cidade. 


Traga a história do ativismo educacional da cidade de Nova York para sua sala de aula ou comunidade com os seguintes recursos: 

Exposição do Museu da Cidade de Nova York Ativista Nova York traça 400 anos de ativismo social na cidade de Nova York e inclui a história dos direitos civis na cidade de Nova York desde a abolição até #BlackLivesMatter. A galeria e seu complemento virtual apresentam as histórias de Ella Baker, Milton Galamison e o Boicote à Escola de 1964. Encontre fontes primárias, contexto histórico e planos de aula em activistnewyork.mcny.org.  

Planos de aula MCNY, completo com fontes primárias para investigação dos alunos, inclui uma lição sobre direitos civis que examina o ativismo educacional de Ella Baker com a NAACP e o Boicote à Escola de 1964 (“Não Seremos Movidos: Nova York e os Direitos Civis, 1948-1964”) E uma aula sobre direitos trabalhistas que discutem a greve de professores de Ocean Hill-Brownsville em 1968 e o movimento de controle da comunidade (“Cidade dos Trabalhadores, Cidade da Luta: Direitos Civis e Direitos Sindicais"). 

Criamos uma lista de recursos sobre o tópico de igualdade na educação em Nova York que inclui sugestões úteis de leitura e escuta relacionadas à história e à luta contínua por escolas iguais em Nova York. Confira aqui

Reserve o nosso viagem de campo virtual O Movimento dos Direitos Civis em Nova York para seus alunos! Ouça as histórias de ativistas dos direitos civis, aprenda sobre o papel principal de Nova York no Movimento da Liberdade Negra e discuta o movimento atual pela justiça racial. Saiba mais e envie uma solicitação aqui.

notas: 

[1] Sara Slack, “More Jim Crow Schools Than We Had Before!” New York Amsterdam News, 14 de dezembro de 1963. 

[2] Tomas Sugrue, Sweet Land of Liberty: The Forgotten Struggle for Civil Rights in the North (Nova York: Random House, 2008), 467. 

[3] John Shekitka, “On Arrival: Puerto Ricans in Post-World War New York,” Columbia University Teachers 'College Center on History and Education, 16 de agosto de 2017. https://www.tc.columbia.edu/ che / whats-new / from-the-archives / on-Arrival-puerto-ricans-in-post-world-war-ii-new-york /  

Por Lauren Lefty, PhD, Ex-Andrew W. Mellon Foundation Predoctoral Fellow em Museum Education

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