Louis Bouché, The Stettheimer Dollhouse e Mama's Boy

Terça-feira, 6 de setembro de 2016 por Bruce Weber

Nota do editor: Par dentro do Stettheimer Dollhouse no segundo andar do Museu da Cidade de Nova York, você encontrará uma série de minúsculas obras de arte decorando as paredes e corredores dos quartos opulentos do tamanho de uma boneca. Aproxime-se e você verá que muitas dessas obras originais miniaturizadas têm a marca de renomados artistas de vanguarda dos anos 1920, incluindo Marcel Duchamp, Alexander Archipenko, Marguerite Zorach, Gaston Lachaise e Louis Bouché. Alguns, como uma versão de 2 x 3 polegadas de Nude Descending a Staircase, contribuída por Marcel Duchamp, são instantaneamente reconhecíveis. Mas os curadores ainda estão rastreando a inspiração para outros. Recentemente, Curador de Pinturas e Esculturas Bruce Weber descobriu a fonte de uma das obras da galeria de bonecas em uma galeria em tamanho natural do norte do estado.

Stettheimer Dollhouse
Stettheimer Dollhouse
Louis Bouché (1896–1969). Menino da mamãe, c. 1920. Óleo sobre tela. Doação da herança de Jane Bouché. Woodstock Artists Association & Museum.
Louis Bouché (1896–1969). Menino da mamãe, c. 1920. Doação da propriedade de Jane Bouché. Woodstock Artists Association & Museum.

Nesta primavera, descobri a pintura a óleo de Louis Bouché Filhinho da mamãe em uma exposição no Associação de Artistas de Woodstock e Museu em Woodstock, Nova York, e reconheceu essa recente adição à sua coleção como fonte da versão em miniatura do artista na famosa galeria de arte da casa de bonecas de Carrie Stettheimer, na coleção do Museu da Cidade de Nova York. A experiência me inspirou a examinar os antecedentes da pintura e o relacionamento de Bouche com as irmãs Stettheimer. Essa longa e estreita tela de uma criança olhando entre as camadas de cortinas de renda é uma das chamadas pinturas de cortinas de renda de Nottingham do artista. A renda de Nottingham é uma forma de renda de bobina tecida à máquina que foi desenvolvida na Inglaterra durante a década de 1840. Em sua autobiografia não publicada, Bouché explicou que as cortinas de renda que ele retratava nesta série eram uma tentativa de glorificar o mau gosto vitoriano.

Campy e smart-alecky funcionam como Filhinho da mamãe levou Bouché a ser referido como o “bad boy da arte americana” pelo escritor e fotógrafo Carl Van Vechten, que, juntamente com Bouché, participou do famoso salão de Nova York do Stettheimer. O próprio Bouché era como um "filho da mamãe". Sua mãe Marie o criou sozinho após a morte do marido em 1908. Ele relatou em sua autobiografia não publicada que, após esse evento, sua mãe "centrou todo o seu amor em mim. Sempre que eu gostava ou gostava de uma garota, minha mãe a odiava e fazia esforços fantásticos com isso. Quando ela estava particularmente com ciúmes, eu teria que apaziguá-la comprando flores. No entanto, assim que terminava a 'paixão', minha mãe pegava a menina, se tornava amiga dela, a convidava para a casa e a elogiava ”.

Louis (George Louis Robert) Bouché (americano, 1896-1969). As Três Irmãs, 1918. Grafite sobre papel creme, de espessura moderada e textura moderada, folha: 24 x 3 cm (16 18/7 x 8 61.4/47.9 pol.) Museu de Brooklyn, presente de Ettie Stettheimer, 45.121.
Louis Bouché (americano, 1896-1969). As três irmãs, 1918. Museu do Brooklyn, presente de Ettie Stettheimer, 45.121.

Bouché começou a associar-se às irmãs Stettheimer em cerca de 1918, data em que produziu seu desenho em grafite dos irmãos na coleção do Museu de Arte do Brooklyn. Neste trabalho, Carrie está sentada no centro, com um grande colar de camafeus e delicadamente segurando uma xícara de chá. À esquerda, sua irmã pintora, Florine, segura-se com os braços cruzados e, à direita, sua irmã autora Ettie se inclina para a frente, envolvente, com os braços cruzados no encosto da cadeira de Carrie. No fundo, há um par do que parecem ser cortinas de renda de Nottingham. Como Bouché, as irmãs eram filhos de uma formidável matriarca. Rosetta Walter Stettheimer criou seus filhos sozinha após a deserção do marido pela família na Europa, pouco antes de 1901. Permanecendo solteiras, as irmãs moravam em casa, onde compartilhavam um estilo de vida elegante e as amizades dos principais artistas e escritores americanos e europeus. No decurso da década de 1920, a saúde de Rosetta se deteriorou e ela exigiu uma atenção crescente de suas filhas, que dividiram seu tempo para que pelo menos uma delas estivesse sempre em casa com ela.

O trabalho de Carrie na casa de bonecas se estendeu por quase 20 anos devido a responsabilidades familiares, incluindo cuidar de sua mãe e diversas tarefas domésticas, além de outros interesses sociais e pessoais. Em busca de tempo para trabalhar na casa de bonecas sem perturbações, Carrie alugaria um apartamento no Dorset Hotel, a uma quadra do apartamento triplex de Stettheimer em Alwyn Court. Imediatamente após a morte de sua mãe, em 1935, ela se mudou para Dorset em tempo integral e, ironicamente, abandonou o trabalho na casa de bonecas, que permaneceu armazenada por 10 anos até ser doada ao Museu da Cidade de Nova York por Ettie, um ano após Carrie. morte em 1944.

Além de uma mãe exigente, Louis Bouché e Carrie compartilhavam uma queda por trajes estranhos, um senso de humor excêntrico e um amplo conhecimento das artes visuais. O retrato de Bouché feito por Florine em 1923 na coleção do Museu de Arte Heckscher captura o senso de talento do artista e sua personalidade extravagante. Ela exagera sua altura e vestimenta enquanto o rodeia dos dois lados com - o que mais! - um par de cortinas de renda artisticamente espaçadas. O envolvimento de Florine com Bouché floresceu no início dos anos 1920 quando ele era o gerente da Belmaison Gallery na loja de departamentos Wanamaker em Lower Manhattan e incluiu suas pinturas em várias exposições. Sob a direção do artista, a galeria tornou-se conhecida por mostrar o trabalho da escola francesa moderna (incluindo Picasso, Léger e Matisse) e um grupo diversificado de artistas americanos contemporâneos.

Carrie Walter Stettheimer (1869-1944). Vista de detalhe do interior da casa de bonecas Stettheimer. Museu da cidade de Nova York, 45.125.1.
Carrie Walter Stettheimer (1869-1944). Vista de detalhe do interior da casa de bonecas Stettheimer. Museu da cidade de Nova York, 45.125.

Hoje, Carrie é mais conhecida pela casa de bonecas do museu e pela criação de menus de festas selvagens. Ela projetou refeições elegantes e elaboradas para os saraus de sua família, que apresentavam pratos imaginativos como sopa de penas, fundição recheada de cogumelos, lagosta em alfazema e torta de Brabanter. De aparência imponente, dizia-se que ela se assemelhava à rainha Mary e usava tiaras, além de coleiras de cachorro de jóias. É de surpreender que Carrie quisesse o audacioso e audacioso Bouché Filhinho da mamãe enfeitar a galeria de sua casa de bonecas, criada em momentos de liberdade durante as escapadas para o Dorset Hotel?

Imagens de obras nas coleções da Associação de Artistas de Woodstock
e Museum, Brooklyn Museum e Heckscher Museum usados ​​com permissão de cada instituição.

Bruce Weber, curador de pinturas e esculturas

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