Legalistas reunidos! Uma espiada na coleção de documentos de família Edward Floyd De Lancey

Terça-feira, 19 de junho de 2018 por Mary Silverstein

Desde 1942, o Museu abriga um conjunto fascinante de documentos coletados por Edward Floyd De Lancey (1821-1905), advogado, historiador e escritor descendente de uma importante família legalista da cidade de Nova York. Os documentos chegaram ao Museu através do Fundo de Aquisições da Sra. Elon Huntington Hooker, mas sua propriedade exata antes da aquisição permanece um mistério. Depois de chegar ao Museu, uma parte considerável daa eleição foi gradualmente dispersos pelos arquivos, mas agora, graças ao apoio generoso de Fundação Robert David Lion Gardiner, foi reunido, organizado e descrito, proporcionando uma visão cativante de 17th- 18th- e 19thcentenário na região de Nova York.

O projeto de reconstituir esse arquivo historicamente significativo foi um verdadeiro prazer. Tudo começou com um desafio convincente de arquivamento: vasculhe as outras coleções do Museu e junte tudo o que pude encontrar na coleção original De De Lancey. Gradualmente, à medida que o trabalho de detetive foi recompensado e mais documentos vieram à luz, a coleção original começou a tomar forma. A Edward Floyd De Lancey - Coleção de papéis de família, como é chamado agora, documenta a vida de várias famílias importantes da região de Nova York, especificamente Manhattan, Long Island e Westchester County. Composto por 715 itens e com foco na era da Guerra Revolucionária, inclui correspondência de e para John Jay, John Quincy Adams e vários outros cidadãos influentes da cidade de Nova York. Outro que a família Jay, todas as famílias representadas na coleção eram legalistas que permaneceram fiéis aos britânicos durante a guerra, tornando a coleção um fonte rica e profunda de informações sobre a vida pessoal e política dos legalistas da região de Nova York.

Desconhecido. Gravura de John Jay. ca. 1840-1885. Museu da cidade de Nova York. F2012.56.146.

Para os legalistas, as razões para permanecer fiel à coroa variavam de acordo com os contextos econômico, racial e regional. Os legalistas representados nessa coleção estavam entre os cidadãos mais ricos e privilegiados da cidade de Nova York e, como tal, tinham interesses óbvios em manter o status quo. Mas, depois da guerra, as famílias legalistas derrotadas foram às vezes violentamente atacadas, seus bens confiscados; muitos membros anteriormente prósperos da elite colonial foram expulsos da cidade, humilhados. Alguns fugiram de Nova York para outras áreas do Império Britânico. Alguns, incluindo muitos nesta coleção, tiveram suas propriedades apreendidas e foram banidas do estado como resultado da Lei de Atendente de Nova York de 1779. Alguns retornaram no final da década de 1780, reassentando em seus locais de residência originais, mas muitos permaneceram no exterior pelo resto de suas vidas, tendo recebido assentos do poder político em outras partes das colônias britânicas. Os documentos de De Lancey documentam esse período de agitação por meio de correspondência extensa; documentos legais, financeiros e comerciais; documentos e ordens militares; material genealógico; e uma ampla variedade de documentos imobiliários.

Uma fotografia do museu por N. Currier de John Quincy Adams em 1837.
N. Currier (Empresa). John Quincy Adams. Ca. 1847. Museu da cidade de Nova York. 56.300.1047.

Notavelmente, a coleção também contém 243 peças de correspondência de e para o pai fundador John Jay, seu filho Peter Augustus Jay, seu sobrinho Peter Jay Munro e um jovem John Quincy Adams. Essas cartas, abrangendo os anos pós-guerra de 1783 a 1818, revelam o estreito relacionamento entre três membros da família Jay. As cartas de John Quincy Adams para Peter Jay Munro fornece uma representação especialmente divertida e absorvente de um ano na vida do filho adolescente do fundador John Adams.

Escolher exemplos da coleção para destacar é um desafio, pois muitos transmitem uma abundância de informações históricas, mas abaixo estão alguns dos meus favoritos. Confira os outros no Portal de Coleções!

Isaac Stoutenburgh (aproximadamente 1739-1799) e Philip Van Cortland (1749-1831). Quatro documentos de conta. 1785. 42.315.582.

A página um dos quatro documentos relacionados na coleção que detêm interesse histórico particular diz respeito à propriedade do juiz-chefe e tenente-governador de Nova York James De Lancey (1732–1800), que como lealista foi capturado, suas terras confiscadas sob a Lei de 1779 de Attainder. Esses documentos de 1785-1791 contam a história da apreensão e eventual venda de propriedades substanciais de De Lancey no Condado de Westchester. Este documento em particular, assinado por Isaac Stoutenburgh e Philip van Cortlandt, comissários de execuções penais do distrito sul do estado de Nova York, é uma conta da venda de partes das terras apreendidas de De Lancey. O produto da venda foi enviado ao Tesouro do Estado de Nova York.

John Quincy Adams, dezessete anos na época, escreve exuberante e divertidamente para seu bom amigo Peter Jay Munro, sobrinho de John Jay. Seu senso de humor é evidente na prosa; aqui ele abre uma carta com "Dear Moron", uma peça sobre o sobrenome de Munro.

Nota fiscal de venda. 1684. Museu da cidade de Nova York. 42.315.594.

Esse ato formal de tamanho grande é datado de 8 de agosto de 1687 e transmite uma parcela de terra no lado sul de Long Island, dos povos nativos ao imigrante britânico de primeira geração Coronel Richard Floyd. O documento é assinado por Tobacus, o Sachem, ancião da tribo Unkechaug de Long Island, e vários outros homens nativos, usando marcas de assinatura e selos de cera vermelha.

John Jay (1745-1829). Carta a Peter Jay Munro, 24 de abril de 1785. Museu da cidade de Nova York. 42.315.7.

Nesta carta de John Jay a seu sobrinho Peter Jay Munro, escrita depois que Munro escreveu e enviou um poema a Jay, Jay exorta seu sobrinho a não assumir a poesia como profissão. Aqui encontramos um dos muitos exemplos de Jay guiando seu sobrinho, a quem ele passara a considerar quase como filho, em questões de educação, comportamento e carreira.

Peter Jay Munro (1767-1833). Decisão legal que afirma a cidadania e os direitos de voto de John Peter De Lancey. 1800. 42.315.342.

John Peter De Lancey, major britânico que comandava um regimento de legalistas da Pensilvânia e participava das batalhas de Brandywine e Germantown, perdeu seu direito de voto à luz de suas opiniões legalistas. De Lancey contestou a decisão e, nessa opinião legal de 1800, o juiz Peter Jay Munro (um parente de De Lancey por casamento) restaurou o direito de voto de De Lancey, baseando sua decisão no conceito de que esse direito se baseava na questão. se De Lancey deve ser considerado um cidadão americano ou um sujeito britânico. Como De Lancey era um proprietário de terras, o juiz Munro decidiu que ele era de fato um cidadão americano e, como tal, deveria ter o direito de voto.

Por Mary Silverstein

Arquivista do Projeto

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