Máscaras são recomendadas, mas não obrigatórias.

Marian Anderson, a Cerimônia de Inauguração Presidencial e a Ordem da História

Quarta-feira, 27 de janeiro de 2021 por Sarah Seidman

Uma semana após a inauguração de 2021, está claro que essa transição de poder foi diferente de qualquer outra. A violenta insurreição do edifício do Capitólio durante o processo de certificação do voto presidencial em 6 de janeiro de 2021, e uma ausência de interações tradicionais entre o presidente que está deixando e que está entrando, deixou pouco tempo, compreensivelmente, para a maioria dos americanos antecipar a própria cerimônia de posse. E, no entanto, em meio a uma pandemia que impediu uma celebração pessoal em grande escala, os eventos da semana passada, da incrível poesia de Amanda Gorman, à panóplia de cantores talentosos - até mesmo os memes subsequentes - deixaram uma impressão que nos leva a olhe para trás, para outros momentos inaugurais e artistas significativos. 

A inauguração é um ritual desde 1789, quando George Washington tomou posse como presidente na cidade de Nova York. Elementos de inaugurações fizeram história ao longo dos anos, desde a participação de afro-americanos no desfile após a cerimônia de juramento na segunda posse de Lincoln em 1865, até a decisão de Jimmy Carter de sair de sua limusine durante o desfile e caminhar (logo uma tradição presidencial em si) em 1977. Robert Frost foi o primeiro poeta a se apresentar, na cerimônia de inauguração de John F. Kennedy em 1961, e Marian Anderson foi a primeira afro-americana a se apresentar, quando cantou o Hino Nacional na cerimônia de inauguração de Eisenhower fora do edifício do Capitólio em 1957.

A fotografia mostra a cantora Marian Anderson se apresentando na posse de Eisenhower, com o presidente Eisenhower e o vice-presidente Richard Nixon por trás dela.
Thomas J. O'Halloran e Warren K. Leffler. [Inauguração (desfile, recepções, juramento, igreja, bailes, etc.)] 1957. Divisão de Impressos e Fotografias da Biblioteca do Congresso Washington, DC 20540 EUA. LC-U9-726M- 10

O desempenho histórico de Anderson em 1957 foi um dos muitos primeiros desbravadores do aclamado cantor contralto. Em 1939, ela deu um concerto integrado ao ar livre sem precedentes no Lincoln Memorial com a presença de 75,000 pessoas, depois que as Filhas da Revolução Americana negaram seu acesso ao local segregado, Constitution Hall. Foi a primeira mulher negra a se apresentar com o Metropolitan Opera, em 1955; e a única mulher que se apresentou ou falou na Marcha sobre Washington por Jobs e Liberdade em 1963. Ela também parece ser a única artista a aparecer em duas cerimônias de inauguração, quando cantou o Hino Nacional mais uma vez durante o juramento de John F. Kennedy. em 1961.  

Explorando a carreira de Anderson - o Museu da Cidade de Nova York empreendeu um projeto para examinar, fotografar e digitalizar uma coleção de roupas de Anderson doadas por Bette Midler - destaca como sua música procurou unir as pessoas. Enfrentando o racismo em todas as fases de sua vida, Anderson construiu sua reputação na Europa, voltou aos Estados Unidos para se provar mais uma vez e passou décadas viajando pelo mundo. Ela executou uma série de músicas, com a intenção de cantar lieder alemão e ser intimidada para espirituais. Anderson se opôs a shows segregados, mas geralmente não estava disposta a cancelá-los para alcançar mais pessoas com sua música. Ela insistiu em segregar os cinemas verticalmente, para que o público negro também pudesse estar perto da música. Ela trabalhou com uma equipe inter-racial e acompanhadores, criou bolsas e inspirou gerações de futuros cantores e intérpretes negros. Anderson se manteve nos mais altos padrões, desde os vestidos impecáveis ​​que ela usava até afiar a voz que surgia apenas "uma vez em cem anos".

Retrato em preto e branco de Marian Anderson em frente a uma cortina. Seus braços repousam sobre uma superfície escura, com uma estátua de uma figura religiosa ao lado de seu cotovelo esquerdo.
Carl Van Vechten, Marian Anderson, 17 de julho de 1947. Museu da Cidade de Nova York. 58.38.4. © ️ VanVechtenTrust

É tentador ver o desempenho e a presença de Anderson em 1957 na inauguração de Eisenhower através das mesmas lentes de união. Ela foi a primeira intérprete negra de posse, cantando em Washington, DC recentemente desagregada. Além disso, Anderson era amiga da ex-primeira-dama Eleanor Roosevelt e, segundo todos os relatos, uma democrata de longa data que, no entanto, cantou na inauguração de um republicano. Seu desempenho sugere um ataque contra o preconceito racial, bem como uma era mais civil e bipartidária na capital do país.

E, no entanto, o desempenho de Anderson também desmente a noção de civilidade bipartidária à qual muitos estão ansiosos para voltar. Embora existam poucos detalhes da performance de Anderson em 1957, ela veio depois de crescentes críticas a Eisenhower pelo ritmo lento de dessegregação e pela violência anti-negra contínua. Quatro homens negros começaram o mandato de 1957 na Câmara dos Representantes, enquanto o Senado - e a grande maioria do governo federal - permaneceram todos brancos. Mais tarde naquele ano, uma multidão branca furiosa e organizada atacou jovens negros que tentavam frequentar o ensino médio em Little Rock, Arkansas, exigindo que a Guarda Nacional reprimisse a violência, enquanto os telespectadores em todo o mundo assistiam à cobertura televisiva com horror. Nos anos após Anderson reprisou seu histórico desempenho na posse de um presidente democrata em 1961, a coalizão incômoda de democratas do New Deal e Dixiecrats do sul que formava o partido democrata iria se fragmentar irrevogavelmente por causa da igualdade racial.

O ano de 2021 se segue a um período de perda e pesar inimagináveis, enormes e contínuas mobilizações anti-racistas e uma eleição presidencial e transição sem precedentes. É tentador se sentir acalmado com as palavras “não somos quem somos”. No entanto, como outros historiadores apontaram, a violência no início de janeiro na sede central do governo dos EUA tem tudo a ver com racismo e supremacia branca desde a fundação da nação e perpetuada através da história da escravidão, Jim Crow, privação de direitos, e violência anti-Negra.

A inauguração de 2021 e as esperanças e temores que a acompanham evocam momentos de ruptura, como a participação de afro-americanos no desfile inaugural de 1865 ou as memoráveis ​​aparições de Anderson no National Mall. É uma alegria ouvir Marian Anderson começar com “O Say Can You See” do lado de fora do prédio do Capitólio e pensar em Kamala Harris, a primeira afro-americana, asiática-americana e mulher a se tornar vice-presidente. Mas também é imperativo lembrar as profundas fissuras que atormentaram os Estados Unidos em 1957, bem como nos séculos antes e décadas depois, e nos lembrar que somente enfrentando essas feridas iremos nos esforçar para encontrar as palavras que Anderson cantou, de "o Terra dos livres e lar dos bravos."

Fique ligado para saber mais sobre Marian Anderson enquanto lançamos novo conteúdo digital ao longo do mês de fevereiro, incluindo detalhes sobre a instalação do traje, que foi liderada por Callie O'Connor, Assistente de Coleções de Trajes e Têxteis, e apoiada por Julissa Nuñez, estagiária de coleta da comunidade .

Por Sarah Seidman, curadora de ativismo social da Puffin Foundation no Museu da Cidade de Nova York.

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