Distrito Histórico de Mott Haven

Terça-feira, 1 de maio de 2012 por Lindsay Turley

JL Mott Ironworks, 1897. na coleção de contas. Museu da cidade de Nova York. 97.199.1
JL Mott Ironworks, 1897. na coleção de contas. Museu da cidade de Nova York. 97.199.1

O bairro de Mott Haven está localizado no sul do Bronx e está situado em uma porção de terra historicamente chamada Morrisania, em homenagem à poderosa família Morris que a possuiu por séculos. Richard e Lewis Morris, comerciantes de Barbados, compraram a terra de Jonas Bronck em 1670. A Alexander Avenue, que se estende pelo coração do distrito histórico de Mott Haven, tem a reputação de ter o nome de Alexander Bathgate, o superintendente da mansão Morris.

Em 1828, Jordan L. Mott, inventor e industrial, comprou terras da família Morris para estabelecer uma fundição para suas siderúrgicas no rio Harlem, na 134th Street. Na década de 1840, ele comprou um segundo terreno com a ideia de construir a vila de Mott Haven. Em 1850, Mott havia elaborado planos para a parte inferior do canal de Mott Haven, que, uma vez concluída, permitia que barcos de canal viajassem para o norte até a 138th Street.

Mapa das docas do canal de Mott Haven, ca. 1880, na coleção de mapas. Museu da cidade de Nova York, 29.100.3142A

Mott era visto com um certo ressentimento, pois suas ferragens e seu canal eram os precursores de uma onda de industrialização indesejável através do que antes era o campo pastoral. Se você olhar ao longo do canal no mapa acima, verá a Mott Ironworks localizada onde o canal encontra o rio Harlem e vários outros edifícios industriais à medida que você sobe o canal. O bairro que forma o distrito histórico de Mott Haven é um bolso residencial no maior bairro industrial de Mott Haven, contribuindo para sua singularidade.

O distrito histórico de Mott Haven fica aproximadamente ao longo da Alexander Avenue, delimitada pela East 137th Street ao sul e pela East 141st Street ao norte. Esse trecho é conhecido ao longo de sua história como "The Irish Fifth Avenue" e "Politician's Row". O distrito histórico de Mott Haven foi a primeira área no Bronx a receber a designação da Comissão de Preservação de Marcos da Cidade de Nova York, em 1969, logo após a primeira designação histórica do distrito em 1965, em Brooklyn Heights. Após a construção das principais rodovias no sul do Bronx, na década de 1950, principalmente a Cross-Bronx Expressway, o deslocamento de vastas faixas de moradores levou à pobreza e à deterioração no sul do Bronx. Imagens como a abaixo, retratando a demolição ao longo do rio Harlem na Park Avenue Bridge (a sudoeste do distrito histórico de Mott Haven), tornaram-se comuns na década de 1960.

Arthur Rothstein (1915-1985) e Frank Bauman, da Revista LOOK. Mudando Nova York: Um prédio e um quartel de bombeiros sendo demolidos, 1957. Museu da Cidade de Nova York. X2011.4.7552-57.175
Rothstein e Bauman, um prédio e um quartel de bombeiros sendo demolido, 1957. Museu da cidade de Nova York, X2011.4.7552-57.175
Wurts Brothers. 137th East Street e Alexander Avenue. Igreja Católica Romana de São Jerônimo, interior, ca. 1905. Museu da cidade de Nova York. X2010.7.1.10472
Wurts Brothers. Igreja Católica Romana de São Jerônimo, interior, ca. 1905. Museu da cidade de Nova York. X2010.7.1.10472

Cenas como a capturada por Rothstein e Bauman ilustram a atualidade da designação histórica de distrito para Mott Haven. Entre alguns dos marcos arquitetônicos do distrito histórico de Mott Haven está a Igreja Católica Romana de São Jerônimo, na esquina da Alexander Avenue e 138th Street, na imagem à direita. O distrito também possui vários exemplos de arquitetura residencial histórica do início da década de 1860 a 1920, com interiores projetados para seus proprietários e importantes estruturas cívicas, incluindo: a Tercera Iglesia Bautista (Terceira Igreja Batista) e seu presbitério; o Mott Haven Branch da Biblioteca Pública, que foi a primeira biblioteca pública no Bronx, e construída com fundos da concessão de Andrew Carnegie; e a 40ª Delegacia de Polícia. Enquanto a designação histórica de Mott Haven foi um passo na direção certa para preservar a paisagem arquitetônica única do sul do Bronx, nenhum outro bairro recebeu a designação até Longwood, em 1980.

Susan Lorkid Katz. SKIPPED, 1977. Museu da cidade de Nova York. 84.203.101
Susan Lorkid Katz. SKIPPED, 1977. Museu da cidade de Nova York. 84.203.101

Na década intermediária, a decadência continuou a se espalhar pelo bairro, e numerosos incêndios em edifícios surgiam diariamente, levando à cunhagem da frase "O Bronx está queimando", atribuído a Howard Cosell ao comentar sobre um incêndio. no bairro ao redor do estádio durante um jogo do New York Yankees. Os eventos da década de 1970 chamaram a atenção nacional para o sul do Bronx, incluindo o aviso do presidente Jimmy Carter, e no início da década de 1980 partes do bairro estavam começando a experimentar uma renovação urbana. Além de Longwood, outros três bairros receberam a designação histórica nos anos 1980 e quatro nos anos 1990.

Clique aqui para ver mais imagens de Mott Haven da coleção, incluindo estruturas que não existem mais, como a Estação Ferroviária Grand Central da 138th Street e a 3rd Avenue “L”.

Por Lindsay Turley, diretora de coleções

Lindsay Turley supervisiona projetos que envolvem a administração e o acesso aos objetos da coleção do Museu.

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