Mitos em torno da origem da Estátua da Liberdade

Terça-feira, 28 de janeiro de 2014 por Lindsay Turley

Irving Underhill (m. 1960), Estátua da Liberdade à Noite, Nova York, ca. 1930, na coleção de cartões postais. Museu da cidade de Nova York. X2011.34.2594
Irving Underhill (m. 1960), Estátua da Liberdade à Noite, Nova York, ca. 1930. Museu da cidade de Nova York. X2011.34.2594

A Estátua da Liberdade, projetada por Auguste Bartholdi (1834-1904), foi um presente da França como símbolo da liberdade americana e vigia o porto de Nova York desde sua dedicação em 28 de outubro de 1886. Houve muitas alegações sobre a Internet e em outros lugares que a Estátua da Liberdade foi originalmente planejada para comemorar o fim da escravidão nos Estados Unidos após o fim da Guerra Civil, e que o modelo para a Estátua era uma mulher afro-americana.

Muitas fontes sugerem que o Museu da Cidade de Nova York pode verificar essas informações, e perguntas sobre as origens da Estátua permanecem entre as perguntas mais recebidas pelo Museu. O Museu encaminha esses pesquisadores para o Monumento Nacional da Estátua da Liberdade, a autoridade na estátua. O Serviço de Parques Nacionais, que cuida do Monumento, também foi contatado com pesquisadores que buscam verificar essas mesmas alegações, entre outros, e publicou um relatório em seu site, abordando esses rumores e compartilhando suas descobertas.

Embora o Museu não possa afirmar ou negar nenhuma das reivindicações sobre as origens da Estátua, fazemos o possível para responder a perguntas que envolvam as coleções do Museu. Nesse caso, o Museu tem a sorte de ter duas maquetes anteriores, ou um pequeno modelo preliminar, semelhante ao desenho de um artista, de Auguste Bartholdi.

Frédéric Auguste Bartholdi (1834-1904). Estátua da Liberdade, ca. 1875. Museu da cidade de Nova York. 42.421
Frédéric Auguste Bartholdi (1834-1904). Estátua da Liberdade, ca. 1875. Museu da cidade de Nova York. 42.421
Frédéric Auguste Bartholdi (1834-1904). Close up da estátua da liberdade, Museu da cidade de Nova York. 42.421
Frédéric Auguste Bartholdi (1834-1904). Close up da estátua da liberdade, Museu da cidade de Nova York. 42.421

A escultura acima, número de acesso 42.421, é moldada em bronze e se assemelha fortemente à Estátua como a conhecemos hoje, além do fato de ter pouco mais de 21 polegadas de altura. A estátua está assinada e datada de “Bartholdi 1875”. Uma inscrição adicional na pequena escultura diz “Washington, 31 de agosto de 1876, nº 9939 C”, mas o Museu não tem nenhuma informação que ilumine o significado dessa inscrição. A escultura foi um presente de Samuel T. Staines, Esquire, em 1934, mas a papelada do presente não documenta como o Sr. Staines adquiriu o modelo.

A outra escultura, mostrada abaixo, é feita de terracota e talvez contenha algumas pistas de como o Museu se associou aos rumores sobre as origens da Estátua. Estima-se que a maquete de 19 3/8 de polegada tenha uma data de ca. 1870. A escultura em terracota foi um presente de Estella Cameron Silo em memória de seu marido, James Patrick Silo, em 1933, mas, novamente, o Museu não possui documentação sobre como o Sr. Silo adquiriu o objeto.

Frédéric Auguste Bartholdi (1834-1904). Estátua da Liberdade, ca. 1870. Museu da cidade de Nova York. 33.386AB
Frédéric Auguste Bartholdi (1834-1904). Estátua da Liberdade, ca. 1870. Museu da cidade de Nova York. 33.386AB
Frédéric Auguste Bartholdi (1834-1904). Closeup da estátua da liberdade, ca. 1870. Museu da cidade de Nova York. 33.386AB
Frédéric Auguste Bartholdi (1834-1904). Closeup da estátua da liberdade, ca. 1870. Museu da cidade de Nova York. 33.386AB

Esta imagem acima mostra o que pode ser um grilhão quebrado na mão dela, e o close mostra o que parece ser correntes saindo do manto da Estátua. No entanto, o Museu não possui documentação para interpretar o simbolismo dessas cadeias.

Os O relatório do Monumento Nacional da Estátua da Liberdade faz referência a um design semelhante a este na "Reivindicação 3" mas, à medida que você for lendo, verá que mesmo o significado "oficial" da estátua foi interpretado de várias maneiras ao longo dos anos. Portanto, deixamos que você tire suas próprias conclusões! A estátua, como qualquer escultura, é uma obra de arte e pode significar muitas coisas diferentes para muitas pessoas diferentes.

Confira o Portal de Coleções on-line do Museu para imagens da estátua da liberdade, especialmente este representando o braço e a tocha em exibição no Madison Square Park enquanto dinheiro estava sendo levantado para completar a estátua.

Por Lindsay Turley, diretora de coleções

Lindsay Turley supervisiona projetos que envolvem a administração e o acesso aos objetos da coleção do Museu.

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