O novo colosso

Quinta-feira, 16 de fevereiro de 2017 por Susan Johnson

Manuscrito de "The New Colossus", de Emma Lazarus. Museu da cidade de Nova York, presente de George S. Hellman, 36.319

Em exibição * na exposição histórica do Museu da Cidade de Nova York Nova York no seu núcleo é um pequeno manuscrito em tinta preta; o roteiro é confuso e a assinatura é difícil de entender, mas as palavras são familiares aos americanos, jovens e idosos. Eles apareceram recentemente em sinais de protesto de Nova York a Washington, DC De fato, muitos de nós podem recitar as palavras de cor:

"

Me dê seu cansado, seu pobre,
Suas massas amontoadas ansiando por respirar livremente

"

São as palavras inscritas em uma placa na Estátua da Liberdade. Para muitos, essas palavras são uma prova de que o acolhimento de imigrantes e refugiados é tão fundamental para o que significa ser americano quanto a idéia de "liberdade" em si.

A estátua, um presente do povo da França para a América, foi revelada em 1886, mas não foi até 1903 que essas palavras, escritas 20 anos antes por um conhecido poeta de Nova York, tornaram-se parte da Estátua da Liberdade. Levaria ainda mais tempo para que os significados das palavras e da estátua se tornassem completamente entrelaçados.

A Estátua da Liberdade é uma escultura alegórica. Popular na Era Dourada na virada do século, as esculturas alegóricas são destinadas a personificar idéias abstratas. Pense na imagem de “Justiça” - uma mulher de olhos vendados segurando escamas em uma mão e uma espada na outra. Outro exemplo é o grupo de figuras alegóricas no topo do Grand Central Terminal de 1912. Nesse caso, três figuras representando força (na forma do deus grego Hércules), velocidade (Mercúrio) e sabedoria (Minerva) representam a idéia de "Transporte" quando tomados juntos.

O nome original da estátua, “Liberty Enlightening the World”, nos dá uma idéia do que o financiador francês do projeto, o pensador político Édouard René Lefèbvre de Laboulaye, e seu escultor, Frédéric Auguste Bartholdi, pretendiam que a escultura personificasse. Não apenas a "liberdade" em si, mas também a idéia de que a "liberdade" americana é uma luz brilhante que guia o mundo inteiro do porto da maior cidade da jovem democracia.

Mídia ausente.

Em 1875, Laboulaye anunciou formalmente o presente e estabeleceu um acordo no qual o povo francês contribuiria para o custo da construção da escultura, enquanto o povo americano (e não o governo) pagaria pelo pedestal da estátua.

A captação de recursos para o pedestal foi difícil. Para aumentar a excitação, partes da estátua apareceram em várias exposições e em locais públicos. Comitês foram formados, reuniões foram realizadas e figuras da estátua foram vendidas. Levaria dez anos e a intervenção do editor Joseph Pulitzer, que imprimiu o nome de cada colaborador em seu incipiente jornal, o Mundo, por menor que seja a doação, para aumentar a quantia necessária para realizar um pedestal projetado por Richard Morris Hunt. (Pulitzer, o verdadeiro herói do pedestal, arrecadou US $ 100,000 em doações que variaram de 5c a US $ 250 entre março e agosto de 1885, aumentando a circulação de seu artigo e adicionando uma imagem da estátua ao seu mastro.)

Em dezembro de 1883, uma Exposição de Empréstimo de Arte foi realizada na Academia de Design de Nova York para ajudar a arrecadar dinheiro para o pedestal. A exposição e o leilão apresentavam obras de arte, rendas, vitrais, armaduras e móveis antigos, além de manuscritos literários. De acordo com The New York Times quase 1,500 pessoas compareceram à abertura formal. Depois que um coral cantou "Hymn to Liberty", o diretor da exposição, Sr. Hopkinson Smith, leu um soneto escrito para o catálogo da exposição por uma poeta chamada Emma Lazarus chamada "The New Colossus". Os participantes teriam ouvido a estátua chamado, não tanto um farol de liberdade para o mundo inteiro, mas

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Uma mulher poderosa com uma tocha, cuja chama é o raio aprisionado, e o nome dela Mãe dos exilados.

"

Lázaro não foi uma escolha surpreendente para contribuir com o leilão; colaborava frequentemente em revistas literárias, publicara vários livros e pertencia a círculos literários que incluíam Ralph Waldo Emmerson. Sua contribuição para o catálogo da Art Loan Exhibition foi um dos dois poemas escritos expressamente para a ocasião (o outro foi a agora amplamente esquecida poeta americana Julia CR Dorr), mas os manuscritos de Longfellow, Mark Twain e Henry James também foram incluídos no poema. leilão.

Filha do refinador de açúcar Moses Lazarus, Emma também era membro da elite social judaica de Nova York. Seu tio-avô, Moses Mendes Seixas, conhecia George Washington; ela contou como amiga Georgina Schuyler, descendente direta de Alexander Hamilton; e seu primo em primeiro grau, Benjamin Cardozo, acabou servindo na Suprema Corte. De fato, sua família pôde traçar suas raízes nos primeiros colonos judeus em Nova York, um grupo de 23 refugiados judeus sefarditas que chegaram a Nova York em 1654, depois de fugir da tomada pelos portugueses da colônia holandesa no que é hoje o Brasil.

No entanto, foi uma crise judaica de refugiados mais imediata que provavelmente a inspirou a encontrar uma “Mãe dos Exilados” no que deveria ser uma “Estátua da Liberdade”. Os pogroms russos do início da década de 1880 e a inundação de pobres imigrantes judeus russos e os refugiados que chegavam a Nova York inspiraram Lazarus a começar a trabalhar com a Sociedade Hebraica de Emigrantes, prestando assistência como voluntário aos imigrantes recém-chegados na Ilha de Ward e a ajudar a estabelecer o Instituto Técnico Hebraico. Ela começou a explorar temas judaicos em sua poesia também.

O poeta romântico norte-americano James Russell Lowell escreveu a Lázaro alguns dias após a abertura da Exposição de Empréstimos de Arte, dizendo: “seu soneto dá ao assunto uma raison d'être que ele queria antes tanto quanto quer um pedestal. Você o definiu como nobre, dizendo admiravelmente a palavra certa a ser dita. ”Ele a creditou com“ uma conquista mais árdua que a do escultor ”.

No entanto, essa “raison d'être” em particular permaneceria silenciosamente enterrada no obscuro catálogo de exposições pelos próximos anos. Apesar de Mundo publicou o poema após a exposição, o vezes nao fiz. Nenhuma menção pública foi feita ao poema na dedicação da estátua em 1886. De fato, Lázaro estava na Europa quando a estátua foi revelada e ela morreu, provavelmente devido à doença de Hodgkin, logo após seu retorno em 1887. Seus obituários calorosos não mencionam "The New Colossus" também. Foi a amiga de Lázaro, Georgina Schuyler, que reuniu as palavras e a estátua em 1903. Em homenagem a sua amiga, ela tinha uma placa inscrita com o poema instalado dentro da base da estátua. Foi então que The New York Times publicou o poema pela primeira vez, assim como o Tribuna diária de Nova York.

A interpretação de Lázaro da estátua, uma mudança sutil do significado que seus criadores lhe deram, sofreu. Talvez seja porque ela não foi a única a ver dessa maneira. Em 1903, quando o poema foi instalado, 600,000 imigrantes chegaram a Ellis Island (no auge em 1907, um milhão de pessoas). Cada um deles teve a chance de refletir sobre o significado da escultura oxidante de cobre quando seus navios chegaram ao porto de Nova York. O imigrante recém-chegado, olhando para a Estátua da Liberdade, é uma das imagens duradouras da era da imigração de Ellis Island.

Durante a Primeira Guerra Mundial, essa conexão foi explicitada por cartazes anunciando títulos de guerra. Os cartazes invocavam o patriotismo, lembrando aos novos americanos o primeiro vislumbre da estátua.

Cinqüenta anos após sua estréia (e após a legislação federal em 1924, em grande parte interromper o fluxo da imigração por Nova York), o presidente Franklin D. Roosevelt invocou a mesma imagem ao rededicar a estátua. Ele disse: “Gosto de pensar nos homens e mulheres que, com o amanhecer ao largo de Sandy Hook, voltaram os olhos para o oeste para dar uma primeira olhada no Novo Mundo. Eles vieram até nós - a maioria deles - em direção ... Eles não apenas encontraram a liberdade ... mas, por seu esforço e devoção, tornaram a liberdade do Novo Mundo mais segura, mais rica, mais abrangente, mais capaz de crescer. ”

A estátua tem representado imigração e refúgio na população desde então. Em 1986, o romancista de Nova York Pete Hamill conectou a imigração e a estátua. Em uma edição especial de New York Magazine comemorando o centenário da estátua, ele escreveu: “A Estátua da Liberdade é o nosso imigrante mais famoso, concebido e nascido na França, transportado através de um oceano para o porto e, como tantos milhões de outros, com espaço, dignidade e função em Nova York. . ”

Na mesma revista, Mario Cuomo, então governador de Nova York, evocou uma imagem semelhante: “Minha mãe veio aqui de navio da Itália, e seu primeiro vislumbre deste grande país foi quando avistou a Senhora da Oportunidade. mãe que, se ela e meu pai estivessem dispostos a trabalhar duro e se preocupar com essa nação, eles seriam capazes de compartilhar suas recompensas incríveis. ”

A visão de Emma Lazarus da Estátua da Liberdade não é a única a dominar. O significado da grande alegoria no porto de Nova York nunca foi completamente estável e está aberto a muitas interpretações diferentes da palavra “Liberdade”. Como Hamill escreveu em 1986: “Nos últimos cem anos, ela foi usada para vender armazéns e Laços de guerra. Ela foi cartunizada e transformada em revista e musical. Ela foi mantida refém por radicais políticos, sentimentalizados por patriotas falsos, apropriados, sitiados, explorados por traficantes e cínicos. ”

"Nada disso parece ter importância", observou Hamill, 'a maravilhosa e velha estátua sobrevive. "

O mesmo acontece com as palavras de Lázaro. Para muitos, eles ainda dão uma poderosa "raison d'etre" à colossal estátua verde no porto.

O manuscrito entrou na coleção do Museu da Cidade de Nova York em 1936, no mesmo ano em que Roosevelt re-dedicou a estátua. Foi um presente de George S. Hellman, autor, colecionador e comerciante de livros, manuscritos e obras de arte raros. Os registros do Museu não nos dizem como Hellman adquiriu o manuscrito, nem por que ele o entregou ao Museu da Cidade de Nova York, e sim a um dos outros museus que ele apoiou, como a Biblioteca Morgan. É possível que ele pensasse que o Museu da Cidade de Nova York, que havia sido inaugurado em seu novo edifício na Quinta Avenida apenas quatro anos antes, era o local mais adequado para uma peça de escrita tão simbólica.

Desde então, tornou-se um dos tesouros da coleção do Museu. Dentro Nova York no seu núcleo, você pode ver o manuscrito * junto com duas das maquetes originais de Bartholdi e aprender como essa parte da história de Nova York se entrelaça em outros tópicos, desde a construção da Ponte do Brooklyn, inaugurada em 1883, até a consolidação dos cinco cidade da cidade em 1898.

* Devido à sensibilidade à luz do material, o manuscrito original não está atualmente em exibição. Um fac-símile está em exibição em seu lugar.

Susan Johnson, diretora de projetos de Nova York em seu núcleo

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