Pela Saúde do Povo: Lições dos Young Lords para a Nova York de hoje

Terça-feira, 2 de março de 2021 por Lauren Lefty, PhD

14 de julho de 2020 marcou o 50º aniversário da aquisição do Lincoln Hospital, quando os New York Young Lords - um grupo comunitário revolucionário composto por latino-americanos e negros nova-iorquinos - ocuparam o centro de saúde de South Bronx por 12 horas, exigindo melhores cuidados e melhores condições e uma variedade de direitos de pacientes e trabalhadores para as comunidades negras que o Lincoln Hospital atendia e empregava. Embora essas demandas por um “Hospital do Povo” tenham sido feitas meio século atrás, sua relevância para a cidade de Nova York agora - em meio a uma pandemia global e levantes por justiça racial - permanece inegável.  

Neste artigo, examinaremos as fontes primárias que os educadores analisaram recentemente como parte do relatório do Frederick AO Schwarz Education Center “Examinando patrimônio líquido em Nova York”Série, que explora as raízes históricas dos movimentos atuais para a mudança. Juntos, descobriremos o que essas fontes podem nos dizer sobre quem eram os Young Lords, como eles ilustram a visão radical da organização para a mudança, e extrairemos três aulas o ativismo de saúde dos Young Lords pode oferecer para o presente e o futuro de nossa cidade. Esperamos que você leve a história dos Young Lords para suas salas de aula e comunidades, levando o legado de seu trabalho pela saúde para todos pa'lante—Para frente!  

Lição Um: Os jovens são agentes da história. 

Que mensagens os Young Lords querem transmitir sobre si mesmos com esta imagem?  

Uma capa da revista bimestral Palante dos Young Lords que mostra membros da organização tendo como pano de fundo a bandeira porto-riquenha.
Juan González (parte inferior central), Denise Oliver (centro esquerda) e Pablo “Yoruba” Guzman (canto superior esquerdo) são três membros do New York Young Lords retratados nesta capa. Crédito da imagem: Palante vol. 3, No. 3, fevereiro de 1971. Cortesia de El Museo del Barrio. 

Os Young Lords de Nova York se definiram como "um partido político revolucionário que luta pela libertação de todas as pessoas oprimidas". [1] Com sede em East Harlem e inspirada pelos Panteras Negras, a filial de Nova York existiu de 1969 a 1976. 

A capa desta edição de Palante, o periódico bimestral dos Lordes, revela muito sobre a organização. A bandeira de Porto Rico e a frase “Tengo Puerto Rico en mi corazón” (Eu tenho porto rico em meu coração) indica a identidade dos Jovens Lordes como nacionalistas porto-riquenhos que apoiaram a independência da ilha e a autodeterminação dos porto-riquenhos e de todas as pessoas de cor do continente. 

O que se destaca para muitos que veem esta capa, no entanto, é o fato de que os Young Lords eram de fato jovem. A idade dos membros variava de 14 a 30 anos, tornando esta uma organização composta exclusivamente por jovens negros. À medida que suas posturas confiantes, boinas icônicas, estilos de cabelo e posturas se projetam, eles faziam parte de um movimento maior de jovens radicais que se tornaram ativos nos Estados Unidos e em todo o mundo nas décadas de 1960 e 70. Quando os Young Lords confrontaram questões como saúde, eles não se preocuparam em ter “idade suficiente” ou ter as credenciais profissionais adequadas. Suas experiências vivendo as indignidades de um sistema injusto os tornaram mais do que qualificados para falar e agir.

Lição dois: O racismo ambiental e estrutural leva a disparidades na saúde.  

O que está acontecendo nesta imagem? Por que você acha que as pessoas estão se reunindo ao redor deste caminhão?

Um membro dos Young Lords senta-se no topo de um caminhão de unidade de raio-x do tórax durante uma campanha para oferecer testes de tuberculose gratuitos para residentes de East Harlem.
Ao tomar posse da unidade de raios-X de tórax, os Young Lords deram-lhe o nome em homenagem ao médico afro-porto-riquenho e abolicionista Ramón Emeterio Betances do século 19. Crédito da imagem: Hiram Maristany. Caminhão de Raios-X II. 1970. Cortesia do fotógrafo.

Os Young Lords focaram seu ativismo em questões que importavam para as pessoas em seu dia-a-dia. Na verdade, o grupo procurou membros da comunidade para saber quais questões as pessoas se preocupavam antes de agirem diretamente - e o que ouviram levou a um foco intenso na justiça sanitária.

Na década de 1960, muitos nova-iorquinos negros e latinos sofriam de tuberculose (TB), uma doença pulmonar que se desenvolve em habitações superlotadas, com ventilação insuficiente e mal iluminadas. A cidade ofereceu testes de tuberculose em unidades móveis de caminhão, mas em horários não anunciados e muitas vezes durante o dia, quando as pessoas estavam no trabalho ou na escola. Quando a cidade ignorou os pedidos dos Young Lords para mudar o horário dos caminhões, os ativistas resolveram resolver o problema por conta própria.

Em 19 de agosto de 1969, os Young Lords requisitaram uma unidade móvel de raios-X de tórax e “liberaram” para o povo (após obter a aprovação do motorista para a ação). Como mostra a fotografia acima, um Lorde subiu no topo do veículo, hasteando uma bandeira porto-riquenha e usou uma buzina para anunciar aos vizinhos que o grupo faria um teste de tuberculose gratuito em frente ao quartel-general dos Young Lords. Poucas horas depois dessa ação, centenas de residentes fizeram exames e o Diretor de Saúde do distrito de East Harlem em Nova York concordou em permitir que os Young Lords operassem o caminhão 12 horas por dia, sete dias por semana.

Argumentando que as disparidades de saúde em seus bairros Black e Latinx não eram acidentais, os Young Lords tornaram-se críticos ferrenhos do que chamam de "doenças da pobreza", ou o que hoje poderíamos chamar racismo ambiental: a maneira como as comunidades de cor são desproporcionalmente expostas a condições ambientais prejudiciais - como a má qualidade do ar ou mau saneamento - que podem impactar negativamente a saúde das pessoas. O termo também descreve políticas urbanas que muitas vezes colocam indústrias como estações de tratamento de resíduos ou lixões em bairros pobres e de maioria minoritária. Os Young Lords foram rápidos em apontar que essas injustiças estruturais levavam diretamente a altas taxas de envenenamento por chumbo, tuberculose, dependência de drogas e outras doenças em suas comunidades de cor da classe trabalhadora. Como a Covid-19 continua a impactar desproporcionalmente as comunidades BIPOC, a abordagem interseccional dos Young Lords para saúde, raça e políticas públicas permanece profundamente relevante para a compreensão das disparidades de saúde na Nova York de hoje.

Lição três: A imaginação radical pode criar novas realidades.

O Programa e Plataforma de 13 Pontos dos Young Lords refletia uma visão da sociedade que era anti-racista, anti-imperial e socialista. Esse ethos radical inspirou muitas de suas ações diretas, incluindo a aquisição do Lincoln Hospital no verão de 1970.

A imaginação radical dos Young Lords os levou a imaginar um “Hospital do Povo”, onde os cuidados com a saúde seriam gratuitos, os pacientes seriam tratados com respeito e dignidade e a equipe de enfermagem predominantemente negra e parda poderia ter a garantia de condições de trabalho justas. O que a cidade oferecia aos residentes do South Bronx naquela época, no entanto, era uma instalação desatualizada e superlotada onde os residentes médicos treinavam enquanto tratavam pessoas de cor pobres, levando os residentes da área de influência de Lincoln a se referir à instituição como o "açougue"

Uma ilustração que mostra o Hospital Lincoln com uma faixa colocada no topo do prédio que diz “Bem-vindo ao Hospital do Povo”. A ilustração é intitulada “Aproveite os hospitais!”
H. Cruzado, “Seize the Hospitals!” Palante, 11 de dezembro de 1970. Cortesia de Tamiment Library e Robert F. Wagner Labor Archives, NYU Special Collections.

Durante a aquisição do Lincoln Hospital por 12 horas, os Lords fizeram sete demandas concretas que visavam as causas raízes das disparidades de saúde e ofereceram uma visão holística do atendimento ao longo do ciclo de vida. Suas demandas incluíam um novo prédio de hospital, serviços preventivos porta a porta, uma creche para pacientes e trabalhadores e um conselho de trabalhadores comunitários com poder de supervisão. Embora nem todas as demandas tenham sido atendidas imediatamente, esse apelo por um “Hospital do Povo” deu frutos. As ações em Lincoln levaram a uma das primeiras declarações de direitos do paciente na história, o primeiro julgamento médico público registrado após uma incidência de imperícia, a criação de uma clínica de acupuntura inovadora e a eventual construção de um novo Hospital Lincoln após muitos anos de promessas vazias.

O legado dos Young Lords de Nova York vive no ativismo de saúde criativo baseado na comunidade que floresce em Nova York hoje. Desde o surgimento de grupos de ajuda mútua e frigoríficos comunitários a protestos que destacam especificamente o número desproporcional de Covid-19 nas comunidades de cor de Nova York, a visão dos Lordes de cuidados de saúde acessíveis e acessíveis - e a denominação do racismo estrutural que leva à saúde disparidades - continua a oferecer lições poderosas para os movimentos atuais por justiça.


Traga a história dos Young Lords de Nova York para sua sala de aula ou comunidade com os seguintes recursos:

Exposição do Museu da Cidade de Nova York Ativista Nova York traça 400 anos de ativismo social na cidade de Nova York e inclui a história de os Young Lords de Nova York. A galeria e seu complemento virtual apresentam histórias de seu ativismo pela justiça sanitária, desde a liberação do caminhão de raios-X até a aquisição do Hospital Lincoln. Encontre fontes primárias, contexto histórico e planos de aula em activistnewyork.mcny.org.

Planos de aula MCNY, completo com fontes primárias para investigação dos alunos, inclui uma lição sobre os Young Lords (“Poder para todas as pessoas oprimidas: The Young Lords em Nova York, 1969-1976, ") e uma lição sobre o ativismo comunitário de base no South Bronx nas décadas de 1970 e 80. (“Não se mova, melhore: revivendo o South Bronx, 1970-2012").

Pela Saúde do Povo - Lista de Recursos do Workshop do Educador MCNY inclui sugestões úteis de leitura e escuta relacionadas à história e ao legado dos Young Lords de Nova York.

Reserve nossa viagem de campo virtual Ativista Nova York para seus alunos! Ouça as histórias dos Young Lords e aprenda sobre seu lugar na rica e contínua história de ativismo social de Nova York. Saiba mais e envie um pedido aqui.

notas:

[1] The Young Lords, “Programa de 13 Pontos e Plataforma da Organização Young Lords (outubro de 1969),” Palante, 8 de maio de 1970, volume 2, número 2.

Por Lauren Lefty, PhD, Ex-Andrew W. Mellon Foundation Predoctoral Fellow em Museum Education

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