Fotografando muçulmanos em Nova York

Segunda-feira, 31 de julho de 2017 por Robert E. Gerhardt, Jr.

Robert E. Gerhardt, Jr. Jovem em Orações com seu pai, Sociedade Americana Muçulmana, Brooklyn, NY. 2010

O Museu da Cidade de Nova York me pediu para escrever uma postagem no blog para acompanhar o Muçulmanos em Nova York exposição para falar sobre o que aprendi ao fotografar comunidades muçulmanas americanas nos últimos sete anos. Pensei comigo mesmo: "Como resumir o que aprendemos nos últimos sete anos?" Especialmente no momento em que o governo está discutindo a proibição de muçulmanos do país, e algumas pessoas estão considerando refugiados sírios, ou mesmo apenas a existência de mesquitas, como algo nefasto.

Passei o dia na câmara escura fazendo algumas impressões de minhas fotografias para um par de exposições futuras. Passei sete horas praticamente sozinho, olhando meus negativos, usando o ampliador para explodi-los e cimentá-los no papel. O tempo todo, pensei sobre esse post na minha cabeça.

A certa altura, no final da manhã, saí para uma pequena lanchonete a cerca de um quarteirão e meio da rua do quarto escuro para pegar um ar e comprar uma xícara de café. As únicas pessoas lá eram o dono muçulmano da loja e um único cliente falando juntos no balcão. Eu os cumprimentei com "As-salaam alaikum" (em árabe para "olá"), paguei meu café e disse "shukriya" (urdu por "obrigado") ao receber minha alteração. Isso trouxe um sorriso ao rosto dos homens, e eles perguntaram onde eu tinha aprendido essas frases. Contei a eles sobre minha viagem ao Paquistão no verão passado.

E quando eu estava voltando para a câmara escura, isso meio que me atingiu. O que eu aprendi, acima e além de tudo o mais, é que os muçulmanos americanos não são realmente diferentes de qualquer outro grupo neste país.

Robert E. Gerhardt, Jr. Jogador de basquete no parque, antes de orar à noite, Brooklyn, NY. 2011
Robert E. Gerhardt, Jr. Jovem rapaz adormecido durante as orações de sexta-feira na The Mosque Foundation, Bridgeview, IL. 2012

Muçulmanos americanos são famílias; os adultos vão trabalhar; as crianças vão à escola e jogam bola no parque; os adolescentes vão ao cinema nos fins de semana e saem com os amigos. Joguei partidas de críquete com jovens muçulmanos no Brooklyn - para grande diversão de como sou ruim nisso. Inúmeras outras crianças me pediram para fotografá-las jogando suas bolas de basquete como Michael Jordan antes das orações. Em Oklahoma City, eu andava com um dos imãs locais em seu minúsculo Toyota Prius e comia no maior restaurante paquistanês em que estive nos EUA. Fora de Chicago, vi crianças pequenas adormecerem durante as orações, como crianças de todas as religiões às vezes dormem durante os cultos.

Fui convidado para tomar chá em mais lugares do que me lembro, e tive mais do que minha parte nos jantares Iftar. Jantei com famílias muçulmanas em todo o país e tomei um café com elas em inúmeros cafés espalhados pelo Bronx, Brooklyn e Manhattan.

Eu conheci médicos muçulmanos em pequenas cidades e vi policiais muçulmanos rezando nas mesquitas nas grandes cidades. Conheci professores, advogados, artistas, taxistas, modelos, mecânicos, donos de lojas, assistentes sociais e estudantes universitários, todos muçulmanos. Alguns eram pretos; outros eram castanhos ou amarelos; e algumas eram loiras de olhos azuis, assim como eu. Mas nada disso importava. Fui recebido por todos, e ninguém nunca me fez sentir como alguém de fora.

Temos mais que nos une do que nos divide. Todos estamos aqui, vivendo em paz e tentando melhorar nossas vidas e a de nossas famílias.


Veja uma seleção do trabalho de Robert em Muçulmanos em Nova York antes de fechar em 14 de agosto de 2017.

Por Robert E. Gerhardt, Jr., Fotógrafo

O trabalho de Robert esteve em numerosas exposições individuais e coletivas nos Estados Unidos, Canadá e Europa e está em várias coleções particulares, incluindo o Museu da Cidade de Nova York, onde seu trabalho foi apresentado em Muçulmanos em Nova York. Ele vive e trabalha na cidade de Nova York desde 1999.

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