Fotografando muçulmanos em Nova York

Segunda-feira, 31 de julho de 2017 por Robert E. Gerhardt, Jr.

Robert E. Gerhardt, Jr. Jovem em Orações com seu pai, Sociedade Americana Muçulmana, Brooklyn, NY. 2010

O Museu da Cidade de Nova York me pediu para escrever uma postagem no blog para acompanhar o Muçulmanos em Nova York exposição para falar sobre o que aprendi ao fotografar comunidades muçulmanas americanas nos últimos sete anos. Pensei comigo mesmo: "Como resumir o que aprendemos nos últimos sete anos?" Especialmente no momento em que o governo está discutindo a proibição de muçulmanos do país, e algumas pessoas estão considerando refugiados sírios, ou mesmo apenas a existência de mesquitas, como algo nefasto.

Passei o dia na câmara escura fazendo algumas impressões de minhas fotografias para um par de exposições futuras. Passei sete horas praticamente sozinho, olhando meus negativos, usando o ampliador para explodi-los e cimentá-los no papel. O tempo todo, pensei sobre esse post na minha cabeça.

A certa altura, no final da manhã, fui a uma pequena delicatessen a cerca de um quarteirão e meio rua abaixo da câmara escura para tomar um ar e comprar uma xícara de café. As únicas pessoas lá eram o dono muçulmano da loja e um único cliente conversando no balcão. Cumprimentei-os com “As-salaam alaikum” (em árabe para “olá”), paguei meu café e disse “shukriya” (em urdu para “obrigado”) ao receber meu troco. Isso trouxe um sorriso aos rostos dos homens, e eles perguntaram onde eu havia aprendido essas frases. Contei a eles sobre minha viagem ao Paquistão no verão passado.

E enquanto eu estava voltando para a câmara escura, isso me bateu. O que aprendi, acima e além de tudo, é que os muçulmanos americanos realmente não são diferentes de qualquer outro grupo neste país.

Robert E. Gerhardt, Jr. Jogador de basquete no parque, antes de orar à noite, Brooklyn, NY. 2011
Robert E. Gerhardt, Jr. Jovem rapaz adormecido durante as orações de sexta-feira na The Mosque Foundation, Bridgeview, IL. 2012

Os americanos muçulmanos são famílias; os adultos vão trabalhar; as crianças vão para a escola e jogam bola no parque; os adolescentes vão ao cinema nos fins de semana e saem com os amigos. Já joguei críquete com jovens muçulmanos no Brooklyn - para grande diversão deles, de como sou péssimo nisso. Inúmeras outras crianças me pediram para fotografá-los mergulhando em suas bolas de basquete como Michael Jordan antes das orações. Em Oklahoma City, eu andava com um dos imames locais em seu minúsculo Toyota Prius e comi no maior restaurante paquistanês que já estive nos Estados Unidos. Fora de Chicago, observei crianças adormecerem durante as orações, assim como crianças de todas as religiões às vezes adormecem durante os cultos.

Fui convidado para tomar chá em mais lugares do que me lembro, e tive mais do que minha parte nos jantares Iftar. Jantei com famílias muçulmanas em todo o país e tomei um café com elas em inúmeros cafés espalhados pelo Bronx, Brooklyn e Manhattan.

Conheci médicos muçulmanos em cidades pequenas e vi policiais muçulmanos orando em mesquitas nas grandes cidades. Conheci professores, advogados, artistas, motoristas de táxi, modelos, mecânicos, donos de lojas, assistentes sociais e estudantes universitários que eram todos muçulmanos. Alguns eram negros; outros eram marrons ou amarelos; e alguns eram loiros de olhos azuis como eu. Mas nada disso importava. Fui bem recebido por todos e ninguém nunca me fez sentir como um estranho.

Temos mais que nos une do que nos divide. Todos estamos aqui, vivendo em paz e tentando melhorar nossas vidas e a de nossas famílias. 


Veja uma seleção do trabalho de Robert em Muçulmanos em Nova York antes de fechar em 14 de agosto de 2017.

Por Robert E. Gerhardt, Jr., Fotógrafo

O trabalho de Robert esteve em inúmeras exposições individuais e coletivas nos Estados Unidos, Canadá e Europa, e está em uma série de coleções particulares, incluindo o Museu da Cidade de Nova York, onde seu trabalho foi apresentado em Muçulmanos em Nova YorkEle vive e trabalha na cidade de Nova York desde 1999.

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