Máscaras são recomendadas, mas não obrigatórias.

De fotografias a impressões digitais

Sistema de Identificação Criminal de Nova York

Quarta-feira, 24 de agosto de 2022 por Dan Ewert

A exibição, Cidade analógica: NYC BC (antes dos computadores), em exibição no Museu da Cidade de Nova York até 31 de dezembro de 2022, convida os visitantes a considerar as maneiras pelas quais os nova-iorquinos acompanhavam a grande quantidade de informações necessárias para administrar uma cidade tão grande e complexa quanto Nova York antes do advento da computação moderna. Entre os muitos desafios enfrentados pelas administrações municipais na virada do século passado estava o acompanhamento das identidades de milhões de moradores que estavam constantemente indo e vindo, circulando pela cidade e, às vezes, até adotando novas identidades. A questão da identidade irritou particularmente o Departamento de Polícia de Nova York (NYPD) e os tribunais criminais e prisões da cidade, que foram encarregados de identificar criminosos reincidentes e fugitivos entre os milhares de suspeitos presos que processavam a cada ano. Esses desafios os levaram a adotar técnicas de ponta para registro, armazenamento e busca de antecedentes criminais de um suspeito que revolucionaram o policiamento e transformaram o status de pessoas com antecedentes criminais, alguns dos quais estão expostos em Cidade Analógica.

Antes do surgimento das técnicas modernas de identificação criminal, a polícia e os funcionários prisionais tentavam rastrear suspeitos e prisioneiros registrando seus nomes e descrições grosseiras de suas características físicas em diários de bordo. Essas descrições podem ser altamente subjetivas: por exemplo, cerca de 1800 funcionários da prisão de Newgate, em Greenwich Village, registraram características dos prisioneiros como “pescoço comprido”, “testa ruim” e “olhos ternos” um tanto sentimentais para tentar identificar reincidentes. . Seus esforços foram limitados pelo fato de que os suspeitos costumavam usar pseudônimos para evitar serem conectados a seus antecedentes criminais.[1]

Já na década de 1840, os departamentos de polícia começaram a adotar a tecnologia emergente da fotografia como uma maneira mais confiável de capturar a imagem de um suspeito, ou “fotografia”, para referência futura.

Na década de 1880, os departamentos de polícia das grandes cidades haviam acumulado dezenas de milhares de fotos de policiais, e tornou-se difícil para eles pesquisar sistematicamente a aparência de um suspeito em sua vasta coleção de fotografias criminais.[2] Em 1886, o NYPD solicitou a ajuda do público abrindo a chamada “Galeria dos Ladinos”, uma exibição de criminosos procurados, com a esperança de que os visitantes da galeria pudessem reconhecer os suspeitos na galeria e ajudá-los a fazer uma prisão.

 

Mas para realmente resolver o problema de registros superabundantes, a polícia precisava de uma nova maneira de descrever corpos humanos únicos usando medidas padronizadas que lhes permitissem categorizar registros para que os policiais pudessem rapidamente restringir sua busca por um suspeito a um subconjunto menor de registros.

Na década de 1880, uma solução promissora para o problema de classificação e categorização de registros criminais surgiu na França, onde um policial parisiense chamado Alphonse Bertillon desenvolveu um sistema em que policiais cuidadosamente treinados fariam onze medições precisas de diferentes partes do corpo de um suspeito de crime. , registre-os em um cartão de índice e, em seguida, afixe ​​uma fotografia do suspeito e qualquer informação conhecida sobre seu histórico criminal no cartão. Esses cartões podem então ser arquivados de acordo com suas medidas numéricas para tornar mais fácil para os policiais encontrar rapidamente registros mais antigos que correspondam às medidas de um suspeito. Nos anos finais de 1800, o NYPD começou a acumular uma coleção de registros criminais com base no sistema de Bertillon que lhes permitiu conectar com confiança um número crescente de suspeitos com seus antecedentes criminais.

Mugshot de frente e de lado acompanhado de descrições de texto e outras variáveis ​​qualitativas.
Fotógrafo Desconhecido. #1073 Dwyer aliás Howard, Johns 2/24/16. 24 de fevereiro de 1916. Cortesia dos Arquivos Municipais, Cidade de Nova York.

 

O sistema Bertillon, no entanto, apresentava seus próprios problemas. Levava muito tempo e treinamento para os funcionários de identificação padronizarem suas medidas do corpo de um suspeito, de modo que a prática era reservada para infratores mais graves. Isso começou a mudar em 1905, quando o NYPD começou a substituir gradualmente as medições de Bertillon por impressões digitais.[3] Ao contrário do método de Bertillon, lento e trabalhoso, a coleta de impressões digitais permitiu que a polícia tirasse rápida e facilmente impressões de todas as dez impressões digitais de suspeitos presos. Métodos aprimorados de classificação de impressões digitais permitiram que a polícia comparasse com rapidez e confiança as impressões digitais exclusivas de um suspeito com registros criminais anteriores e, nos primeiros anos de 1900, os tribunais criminais da polícia de Nova York e da polícia de Nova York começaram a coletar registros criminais de infratores menores, como profissionais do sexo e pequenos ladrões, ao lado de delinquentes graves.[4]

Documento mostrando impressões digitais da mão esquerda e direita de agosto W. Schraaf
Fotógrafo Desconhecido. Agosto W. Schraaf B. 20236 1/1 A/R 7 cópia de impressão digital nº 652. 1916-1920. Cortesia dos Arquivos Municipais, Cidade de Nova York.

Melhorias na identificação criminal permitiram que os tribunais sentenciassem os infratores primários a penas mais leves do que as penas mais severas reservadas para os chamados “recorrentes”, ou reincidentes. Ao trocar registros de impressões digitais com outros departamentos de polícia municipais, o NYPD também foi mais capaz de capturar fugitivos e criminosos de carreira que adquiriram antecedentes criminais fora da cidade de Nova York.

Fotografia mostrando homens olhando para documentos sobre uma mesa, cercados por uma parede forrada de prateleiras de pequenas gavetas.
Fotógrafo desconhecido. [Departamento de impressão digital do Bureau of Criminal Identification. Homens sentados à mesa, paredes forradas de pastas]. 1920-1929. Cortesia dos Arquivos Municipais, Cidade de Nova York.

Em 1920, o NYPD havia acumulado 400,000 registros de impressões digitais, uma coleção que eclipsou até mesmo a coleção nacional do governo federal em Leavenworth, Kansas, e o famoso escritório de registros criminais da Scotland Yard em Londres. No início da década de 1920, o departamento de identificação criminal do NYPD consistia em cinquenta e três funcionários e operava com um orçamento anual de US $ 140,000, levando o NYPD a relatar que “o New York Bureau está rapidamente se tornando um centro nacional de informações sobre criminosos”.[5] O papel da cidade de Nova York como uma câmara de compensação nacional diminuiu na década de 1920, quando o recém-criado Federal Bureau of Investigation em Washington, DC assumiu a centralização dos registros criminais coletados em todo o país.

A cidade de Nova York também foi pioneira na realização de buscas de antecedentes criminais em nome de outras agências da cidade. Por exemplo, a cidade de Nova York exigia que os solicitantes de licenças para operar um táxi enviassem cópias de suas impressões digitais para que pudessem compará-las com os escritórios de registros criminais e negar licenças a pessoas com antecedentes criminais. Nas décadas de 1930 e 1940, a cidade expandiu o número de profissões que exigiam que os candidatos passassem por uma verificação de antecedentes criminais para incluir funcionários de boates e uma variedade de outras profissões de serviço.

Ao longo do século XX e no século XXI, a coleta e circulação de registros criminais pela polícia e empregadores desencadeou debates acalorados entre os nova-iorquinos sobre privacidade; perfil policial de comunidades de imigrantes, comunidades de cor e profissões da classe trabalhadora; e o estigma ao longo da vida que uma pessoa muitas vezes enfrenta depois de adquirir um registro criminal. Ativistas de Nova York argumentaram que a ampla distribuição de registros criminais sobrecarrega os candidatos a emprego com problemas anteriores com a lei, levando a cidade de Nova York a se juntar a um punhado de outras cidades ao aprovar o Fair Chance Act em 2015 para oferecer aos candidatos proteções limitadas do trabalho. discriminação com base na sua história criminal.

Por mais de um século, a cidade de Nova York tem sido um laboratório para novos tipos de vigilância e coleta de dados, onde administradores e movimentos ativistas contestam as promessas e os perigos do que hoje chamamos de “big data”. Esses debates começaram muito antes da era dos bancos de dados de computador, traçando suas raízes para novos tipos de compartilhamento de informações que começaram em uma era de arquivos e novas técnicas de identificação.

 

[1] Simon Cole, Identidades Suspeitas: Uma História de Impressões Digitais e Identificação Criminal (Cambridge: Harvard University Press, 2001), 10-11.

[2] Allan Sekula, “O Corpo e o Arquivo”, Outubro, 39 (Inverno, 1986): 26-27.

[3] Cole, 152.

[4] Cole, 154-155.

[5] Cole, 242.

Por Dan Ewert, ex-bolsista de pré-doutorado da Andrew W. Mellon Foundation e pesquisador colaborador para "Cidade Analógica: Nova York BC (Antes dos Computadores)"

Junte-se ao MCNY!

Quer ingressos gratuitos ou com desconto, convites para eventos especiais e muito mais?