Perfis em liberdade: Dr. Martin Luther King Jr, Dr. Aubre Maynard e Yun Gee

Terça-feira, 17 de janeiro de 2017 por Bruce Weber

Wurts Bros. (Nova York, NY). 125th rua ocidental. LM Blumstein Store, ca. 1923. Museu da cidade de Nova York, X2010.7.2.21589.
Wurts Bros. (Nova York, NY). 125th rua ocidental. LM Blumstein Store, ca. 1923. Museu da cidade de Nova York, X2010.7.2.2158

Em comemoração ao Dia de Martin Luther King Jr. e ao Mês da História Negra, o Museu da Cidade de Nova York exibe um retrato do Dr. Aubré de Lambert Maynard, do artista Yun Gee. Maynard é mais lembrado hoje por seu papel em ajudar a salvar a vida de King após uma tentativa de assassinato em Nova York em 1958.

No sábado, 20 de setembro de 1958, o Dr. King estava no bairro do Harlem, em Nova York, a caminho de assinar cópias de seu livro. Passos em direção à liberdade: a história de Montgomery, na loja de departamento Blumstein em 230 West 125th Rua. Uma mulher com doença mental chamada Caril de Izola Ware passei pela multidão até a frente da fila e mergulhou um canivete japonês no peito do dr. King. A artigo na semana passada New York vezes fornece mais detalhes e compartilha a imagem na primeira página da edição de domingo do New York Daily News de 21 de setembro de 1958, mostrando King sentado com o canivete saindo da parte superior do peito. Após sua acusação, Curry foi transferida para o Hospital Bellevue, onde foi diagnosticada com esquizofrenia paranóica.

Após o ataque, o Dr. King foi levado às pressas para o Hospital Harlem, nas proximidades, onde o Dr. Aubré de Lambert Maynard, um imigrante da Guiana, atuou como Diretor de Cirurgia e Cirurgião-Chefe. Uma enorme multidão desceu sobre a instituição, incluindo políticos, cirurgiões de destaque de hospitais da região e repórteres. O governador W. Averell Harriman correu para o lado do dr. King.

Wurts Bros. (Mew York, Nova Iorque). 136th West Street. Harlem Hospital, 1915. Museu da cidade de Nova York, X2010.7.1.1855.
Wurts Bros. (Mew York, Nova Iorque). 136th West Street. Harlem Hospital, 1915. Museu da cidade de Nova York, X2010.7.1.1855.

Após sua chegada, o Dr. Maynard garantiu ao governador que tudo estava sob controle, fez um exame preliminar do Dr. King. Após consulta com sua equipe de quatro médicos, Maynard supervisionou a cirurgia realizada pelo Dr. John Cordice e Dr. Emil Naclerio. Numa entrevista com The New York Times em 1996, o Dr. Maynard relatou que “Foi um momento importante para o Hospital Harlem, porque era um homem da posição de Dr. King que era conhecido em todo o mundo pelo que estava fazendo. Para ele ser levado ao Hospital Harlem por algo perigoso, onde sua vida estava em jogo, era um desafio. O Hospital Harlem poderia mostrar que estava nessa tarefa? Veja bem, era um hospital da cidade e era menosprezado. Cabia a mim mostrar ao mundo que isso poderia ser feito lá. ”

Em 3 de abril de 1968, quase dez anos após os eventos no Harlem, e na noite anterior ao assassinato fatal de James Earl Ray em Memphis, Tennessee, o Dr. King se referiu ao incidente em sua famosa Discurso "Eu estive no topo da montanha", em que ele reconhece que, se tivesse espirrado, ele teria morrido do ferimento.

Yun Gee (1906-1963). Dr. Aubre de l. Maynard, 1942. Museu da cidade de Nova York, 2000.53.1.
Yun Gee (1906-1963). Dr. Aubre de l. Maynard, 1942. Museu da cidade de Nova York, 2000.53.1.

O retrato do Dr. Maynard no Museu remonta a 1942 e foi pintado por Yun Gee, um artista chinês-americano que se mudou para Nova York em 1929. Ao longo de sua carreira, Gee pintou retratos de pessoas que admirava, e o trabalho foi possivelmente pintado pelo artista. em gratidão pelos cuidados anteriores do Dr. Maynard com a esposa de Gee, Helen. Ao doar o retrato para o Museu da Cidade de Nova York em 2000, Helen relatou que “conheceu o Dr. Maynard quando eu tinha quinze anos e ele me mostrou grande bondade. Me tratando quando estava doente e incapaz de pagar por cuidados médicos. Continuamos amigos por toda a vida e, um ano antes de ele morrer, ele me deu o retrato. Apreciei o presente, mas disse a ele na época que sentia que pertencia a uma instituição e não a mim, e quando mencionei que planejava oferecê-lo ao Museu da Cidade de Nova York, ele ficou satisfeito. art Gee abraçou todas as raças e culturas, e frequentemente retratava pessoas de origem asiática, caucasiana e africana. Em vários momentos de sua vida, Gee encontrou sentimentos anti-chineses, tanto na América quanto na Europa, e suas experiências pessoais ajudaram a instilar nele uma empatia profunda por indivíduos de diversas origens.

Nós convidamos você a pare no museu até o final de fevereiro, para aprender mais sobre os eventos de 20 de setembro de 1958, além de celebrar a vida do Dr. Martin Luther King Jr., do Dr. Aubré de Lambert Maynard e de Yun Gee.

Bruce Weber, curador de pinturas e esculturas

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