Fotógrafo de punk Roberta Bayley

Terça-feira, 29 de janeiro de 2019 por Lilly Tuttle

Nova York no seu núcleo recentemente comemorou seu aniversário de dois anos, e uma nova seção na cena punk do centro da década de 1970 foi adicionada ao Cidade do mundo galeria. Ao pesquisar esse tópico, deparei-me com o trabalho da fotógrafa Roberta Bayley, que filmou a capa icônica do primeiro álbum de estúdio dos Ramones em 1976. Bayley havia participado do CBGB na década de 1970 e fazia parte da equipe da do punk magazine, uma publicação seminal da época e local. Recentemente, sentei-me com a sra. Bayley para ouvir seus pensamentos e reflexões sobre os Ramones, o punk e o East Village ... então e agora.

Roberta Bayley, As Malditas Torres Gêmeas, Nova York, 1977
Roberta Bayley, The Damned, Torres Gêmeas, Nova York, 1977

P: Quando você chegou em Nova York? O que a atraiu para Nova York?

R: Eu vim para Nova York em abril de 1974. A razão pela qual vim foi porque tinha uma passagem só de ida de Londres; nenhuma outra razão real ... eu queria sair de Londres ... não conhecia ninguém aqui. Eu queria pegar outro avião e ir para a Califórnia. Mas a partir do momento em que saí do avião, me apaixonei por Nova York.

P: Como era a cidade quando você chegou em 1974?

A: Foi fantástico. Eu morava em Londres havia três anos. Pelas estatísticas, Londres teve quatro assassinatos por ano e Nova York teve 8,000 - e eu vi muitos filmes que eram lançados na época como Serpico - filmes policiais com violência e assassinato, e parecia um lugar muito, muito assustador. Mas nunca encontrei esse lugar. Em vez disso, encontrei a cidade de Nova York em que amo e moro. Me acomodei na boemia de tudo o que estava acontecendo no centro de Nova York naquela época. Parecia realmente vibrante, amigável e criativo.

Roberta Bayley, Joe Strummer, 14th Street, Nova York, 1980
Roberta Bayley, Joe Strummer, 14th Street, Nova York, 1980

P: Como foi a cena criativa? Quem eram seus amigos? Que tipo de trabalho eles estavam fazendo?

R: Eu estava apenas trabalhando em empregos regulares e conheci Richard Hell (da banda Television). Nós nos tornamos um casal e eu fui morar com ele. Foi quando a televisão começou a tocar no CBGB e o gerente deles disse: "Roberta, por que você não trabalha na porta e pede US $ 2?". O CBGB era um bar abandonado, um motociclista, o bar Hell's Angels. A televisão convenceu Hilly (Hilly Kristal, fundador do CBGB) de que ele precisava dar a eles o palco para as noites de domingo.

Depois que terminei com Richard, Hilly me perguntou se eu abriria a porta quando eles teve o Festival de Bandas Não-Assinadas por três semanas em 1975. Hilly percebeu que havia muitas bandas por aí que não tinham onde tocar. Ele tropeçou no cenário de bandas originais que não tinham contratos com gravadoras, que estavam tentando fazer alguma coisa. Seu único requisito era que você tivesse que tocar música original.

O CBGB estava localizado nessa parte completamente abandonada da cidade, para a qual ninguém queria ir. Tornou-se um lugar onde os “homens perdidos” - homens de baixa renda e alto consumo de álcool viviam nessas SROs. Não era um bairro realmente desejável, mas era barato, então todos nós vivíamos por lá. As pessoas se conheciam e era uma cena muito pequena. Todo mundo estava começando bandas, e então do punk revista apareceu. Estava cobrindo todas essas bandas e foi assim que as bandas se juntaram sob a rubrica de "Punk". Ninguém pensou que eles eram punks ou nem sabia o que era.

Roberta Bayley, “New York Dolls“ Reunião ”St. Marks Place, 1977
Roberta Bayley, “New York Dolls“ Reunião ”St. Marks Place, 1977

P: Qual é a história de fundo do punk revista? Quem começou e como você se envolveu?

A: do punk foi iniciado por três caras de Connecticut: John Holmstrom, Legs McNeil e Ged Dunn. Provavelmente estavam dois ou três anos fora do ensino médio. John ... queria um lugar para publicar sua arte e cartum. Eles descobriram como imprimi-lo, fizeram um artigo sobre os Ramones, havia uma peça sobre Marlon Brando e algumas poesias, desenhos, desenhos animados e quadrinhos. Não era necessariamente uma revista de música, embora estivesse cobrindo algumas músicas, e Lou Reed estava na capa.

Foi uma ótima revista. Depois de ler a primeira edição, senti como "tenho que trabalhar para esses caras ... isso é tudo que esperei na vida". Eu tinha começado a tirar fotos dois meses antes e havia comprado uma câmera profissional em novembro ' 75, que era o momento exato, sem o meu conhecimento, de que eles estavam montando do punk revista. Então, na segunda edição, fiquei um pouco envolvido e na terceira, fui o editor de fotos e o fotógrafo-chefe.

Roberta Bayley, Debbie Harry Coney Island, festa da praia do monstro mutante da revista Punk, 1977
Roberta Bayley, Debbie Harry Coney Island, festa da praia do monstro mutante da revista Punk, 1977

P: Quando você começou a tirar fotos no CBGB?

R: Comprei minha câmera em novembro de 75 e tirei a capa do Ramones três meses depois. Eu sempre tive a aspiração de ser fotógrafo, mas nunca morei em um lugar por tempo suficiente, ou tinha um quarto escuro ou qualquer dinheiro, para que não surgisse. Mas quando eu estava trabalhando na CB, fiquei tipo “se eu não tiver uma câmera agora, quando todas essas coisas realmente boas estiverem acontecendo ao meu redor, e eu conhecer todas essas pessoas, e eu sou amiga delas , e eu estou vendo as bandas deles e é tão legal ... eu tenho que pegar uma câmera. ”

Eu tive muita sorte que um amigo meu me deu uma câmara escura e imediatamente fui publicado, imediatamente estava recebendo capas de discos. Isso foi fundamental para o meu desenvolvimento como fotógrafo. Eu apenas fui com isso.

Roberta Bayley, The Ramones Live no CBGB Nova York, 1976
Roberta Bayley, The Ramones Live CBGB Nova York, 1976

P: A capa dos Ramones é tão icônica. Como isso aconteceu? Como foi trabalhar com os Ramones?

R: Nunca foi destinado a ser uma capa de álbum. fomos do punk revista ... para a terceira edição, vamos colocá-los na capa. Então fomos ao loft dos Ramones - sendo John Holmstrom, Legs McNeil e eu. Arturo Vega, seu diretor de iluminação, também estava lá. Nós os entrevistamos e tiramos algumas fotos do loft, que era o loft de Arturo Vega no East 2nd Street, que agora é o lugar de Joey Ramone. Eram fotos boas, mas eu senti que precisávamos fazer outra coisa. Saímos do loft e caminhamos um pouco para baixo 2nd rua, e havia um velho playground, meio que surrado, com uma cerca de arame. Nós fomos lá e tiramos um monte de fotos. (Sire Records) me pagou US $ 125 - eu não tinha escolha; eles disseram: "é isso que estamos oferecendo e, se você quiser, precisa aceitá-lo". A única coisa que fizemos foi dizer "Roberta Bayley, cortesia da Punk Magazine", que está registrada. E o resto é história ... não foi pensado. Não digo às pessoas o que fazer nas minhas fotos ... isso simplesmente aconteceu. Eu tenho um bom olho. Você pode aprender técnicas, iluminação, mas você entendeu ou não. E por acaso eu tenho.

The Ramones New York 1976 (capa do primeiro álbum)
Roberta Bayley, The Ramones, Nova York, 1976 (capa do primeiro álbum)

P: O que havia de diferente no CBGB naquela época? O que Hilly fez isso foi diferente?

A: Foi um despejo. Era um bar de mergulho. Mas era o ÚNICO LUGAR. Não havia mais lugar. Todas as bandas estavam procurando outros locais. Eles nem queriam dinheiro. Não havia lugar para tocar se você tocasse música original. Os padrões da Hilly eram muito baixos e a maioria das pessoas era boa. Ou pelo menos bom o suficiente para ser interessante. Você não vê o primeiro show do Talking Heads e pensa "ah, esses caras vão ser grandes". Você pensa que "essa é uma banda muito peculiar e eles são divertidos de assistir".

As pessoas estavam apenas procurando lugares para suas saídas criativas e os CB's eram os mais acolhedores de certa forma ... era meio acolhedor, havia uma estante velha, havia um sofá, havia cachorros correndo por aí. Para muitas pessoas, eles praticamente moravam lá. Hilly iria alimentar as pessoas, ele daria bebidas gratuitas. Quando o CB começou a deixar as pessoas tocarem, abriu as comportas…

Roberta Bayley, The Ramones Live CBGB Nova York, 1976
Roberta Bayley, The Ramones Live CBGB Nova York, 1976

Q: O que você está fazendo agora? Você ainda mora no East Village? Como você se sente sobre Nova York hoje?

A: Não só ainda moro em East Village, moro no mesmo apartamento em que moro desde 1975. Então, já vi muitas coisas. Eu acho que existe uma comunidade ... continua sendo um pouco pela Galeria Howl Happening no Leste 1st Rua administrada por Jane Friedman, que costumava ser Patti Smith e gerente de John Cale. Agora ela tem uma galeria animada e interessante, voltada para a cultura no centro da cidade. Ela está tentando mostrar a conexão com a cena e o que as pessoas estão fazendo agora.

O East Village é difícil de realmente gentrificar. Muitos de nós ainda têm controle de aluguel, mas seremos a última geração que o faz. Não acho que tenham destruído muitas coisas culturais boas - temos muitas proteções. É difícil, mas não vejo o ponto de lamentar completamente o que se passou. Eu acho que é a natureza da vida - mudança e evolução - não há como parar. Mas a criatividade ainda está bem aqui…


Visite Nova York no seu núcleo para visualizar edições originais de do punk revista e uma das fotografias icônicas de Roberta Bayley Ramones em pessoa.

Esta transcrição de uma gravação de áudio foi editada para maior clareza.

Por Lilly Tuttle, Curadora

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