Em cima do telhado: o pombo da cidade reverenciado e revoltado

Terça-feira, 17 de maio de 2016 por Ryan Mattimore

Inquestionavelmente, a espécie de vida selvagem mais icônica da cidade, e inspirando talvez tantos fãs quanto inimigos, o pombo (Columba livia, também chamado de pomba do rock) tornou-se um personagem de Nova York por excelência. Embora os pássaros originalmente tenham vindo da Europa, norte da África e Índia, eles seguiram os primeiros colonizadores para o leste dos EUA como animais domésticos nos anos 1600 e, desde então, expandiram seu alcance para a América do Norte e do Sul (e, é claro, para todos os nossos bairros).

Andrew Herman. Alimentando pássaros por uma fonte, parque, 1940. Museu da cidade de Nova York.43.131.8. 028
Andrew Herman. Alimentando pássaros por uma fonte, parque, 1940. Museu da cidade de Nova York.43.131.8. 028

Alguns fatos sobre nossos onipresentes amigos com penas: a população de pombos na cidade de Nova York é estimada em mais de 1 milhão, eles acasalam para toda a vida e podem viver mais de 15 anos em cativeiro. Uma das razões de seu sucesso é sua adaptabilidade - uma das características universais dos nova-iorquinos. Embora originalmente tenham encontrado abrigo e segurança morando em penhascos, saliências e cavernas à beira-mar, agora eles estão em casa em nossas janelas, telhados, viadutos de trem e em nossas fontes de parque.

A tradição da criação de pombos urbanos é antiga e provavelmente chegou à cidade de Nova York junto com imigrantes europeus. Enquanto isso, as corridas de pombos na cidade foram registradas já em 1800. Nas décadas de 1940 e 50, os telhados do Lower East Side eram pontilhados de gaiolas de pombos. Hoje, a maior parte do passatempo mudou-se de Manhattan, mas columbófilos e pilotos ainda podem ser encontrados cuidando de seus rebanhos nos telhados do Brooklyn e do Bronx.

Como parte de sua série de 1947 de imagens de Mickey the Shoeshine boy, que já analisamos antes, Stanley Kubrick tirou várias imagens de Mickey cuidando de seus pombos. Ele se senta com eles na gaiola, os alimenta e os deixa voar pelos céus de seu bairro no Brooklyn. Visto que muitos criadores de pombos mencionam o hobby de um pai ou avô, podemos presumir que Mickey também aprendeu sobre como cuidar e cuidar de pombos com um adulto em sua vida. O longo bastão que ele está segurando é uma ferramenta de guarda de pombos que ainda é usada hoje. Ao colocar um pedaço de tecido ou um saco plástico na ponta de uma longa vara de madeira ou bambu, pode-se sinalizar para os pombos no ar e chamá-los de volta.

Em seguida, o bastão pode ser usado para encurralar os pombos no galinheiro durante a noite, como demonstrado nesta imagem por Roy Perry.

Roy Perry. Criando pombos em telhados, Lower East Side, ca 1940. Museu da cidade de Nova York 80.102.144
Roy Perry. Criando pombos em telhados, Lower East Side, ca 1940. Museu da cidade de Nova York 80.102.144

Perry, um nativo do Lower East Side, foi o primeiro fotógrafo oficial do NIH (National Institutes of Health) e capturou alguns dos criadores de pombos do Lower East Side em 1940. As imagens que ele tirou mostram a variedade de telhados e galpões que esses homens tinham construído para seus animais de estimação. A personalização foi necessária porque, mesmo agora, os columbófilos raramente mantêm apenas alguns pombos. Muitos mantêm centenas de pássaros por vez, embora esse número flutue conforme os bandos se misturam e alguns pássaros simplesmente seguem em frente.

Roy Perry. Homem no telhado, cuidando de Pigeon Brood, Third Avenue, ca 1940. Museu da cidade de Nova York. 80.102.178
Roy Perry. Homem no telhado, cuidando de Pigeon Brood, Third Avenue, ca 1940. Museu da cidade de Nova York. 80.102.178.

Embora os criadores de pombos sejam hoje uma raça rara na cidade, as tradições que seguem ainda estão muito vivas. E neste verão, os nova-iorquinos que desprezam esses pássaros como "ratos do ar" podem mudar sua impressão dos pássaros à medida que apreciam a nova obra de arte pública da Creative Time Voar à noite, no estaleiro da marinha de Brooklyn. O público testemunhará um bando enorme de pombos equipados com bandas de pernas pequenas equipadas com pequenas luzes LED girando, mergulhando e deslizando sobre o East River - um show que presta homenagem à criação de pombos, tanto em Nova York quanto em outros lugares.

Por Ryan Mattimore, Gerente da Comunidade

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