Sophie Tucker: O último dos Mammas em brasa

Quarta-feira, 15 de novembro de 2017 por Lauren Robinson

Sophie Tucker nasceu Sonya Kalish em 13 de janeiro de 1886, em Tulchin, Ucrânia, então parte do Império Russo. Vários meses após seu nascimento, sua família imigrou para os Estados Unidos e depois se estabeleceu em Hartford, Connecticut.
 

MA Shea. [A família Abuza.] Ca. 1890. Museu da cidade de Nova York. 66.60.34

Seus pais abriram um restaurante kosher e Tucker os ajudou, primeiro na cozinha e depois nas mesas de espera. Ela começou a cantar músicas como garçonete, para o deleite dos clientes, alguns dos quais eram lendas do teatro iídiche, como Jacob Adler e Bertha Kalich. Em 1906, Tucker, 20 anos, se despediu de sua família e partiu para Nova York, com sonhos de se tornar uma grande estrela.

Queridos Amigos,

Eu decidi entrar no show business. Decidi que posso fazer grandes coisas e definitivamente decidi que você nunca mais ficará atrás de um fogão e cozinhará, e todo o conforto que eu puder trazer para vocês dois eu vou fazer e sei que posso fazer se você me deixar em paz. Não venha me levar de volta para casa. Cuide do filho e eu vou fazer você se orgulhar de mim em alguns dias.

Amor a todos,

Sophie

Alugava um quarto na Second Avenue, perto da casa de St. Mark, por cinco dólares por semana, que incluía café da manhã. Com seus fundos diminuindo, ocorreu-lhe que talvez ela pudesse cantar em restaurantes do bairro em troca de uma refeição. Seu primeiro emprego foi no Café Monopol, na Oitava Rua. Ela logo encontrou um emprego remunerado cantando na cervejaria German Village, em 40th Rua perto da Broadway.

Um dia, Tucker apareceu no 125th Street Theatre, a conselho dos editores de música Tin Pan Alley, para as noites amadoras de Chris Brown. Após a audição de Tucker, Brown gritou para o assistente: “Este é tão grande e feio que a multidão na frente a impressionará. Melhor pegar um pouco de cortiça e enegrecer ela. Ela os matará.

Tucker aceitou seu comentário ofensivo e cantou três músicas. Como ela lembrou, “As três músicas não foram suficientes. A platéia não me deixou ir até que eu tivesse cantado mais três. Oh, eles gostaram de mim tudo bem. Tome isso, Sr. Chris Brown. Eu fui um sucesso.

Tucker começou a turnê, se apresentando com maquiagem de cortiça queimada, normalmente usada por artistas de menestrel. No início dos 20th século, atuar em blackface era uma maneira bem aceita de disfarçar as origens de um artista, usando maquiagem escura para cobrir o rosto e exagerar os lábios e os olhos. Aparecer com maquiagem de blackface era a única maneira de os afro-americanos se apresentarem no palco em muitas partes do país. Uma noite, seu baú contendo roupas e maquiagem de rosto preto foi extraviado. Ela apareceu no palco de qualquer maneira, dizendo à platéia surpresa: “Vocês podem ver que sou uma garota branca. Bem, vou lhe dizer uma coisa mais: não sou do sul. […] Sou judia e aprendi esse sotaque do sul fazendo um ato de blackface por dois anos. E agora, Sr. Líder, por favor, toque minha música.

Mais uma vez, Tucker conquistou a platéia. Não demorou muito para que ela se apresentasse de blackface, recebendo elogios, incluindo um lugar cobiçado Loucuras de Ziegfeld de 1909 conta.

Barnard, Chicago. [Sophie Tucker em "Ziegfeld Follies of 1909".] 1909. Museu da cidade de Nova York. F2017.27.405

Enquanto estiver no Follies Tucker fez amizade com uma empregada empregada da garota de Ziegfeld, Lillian Lorraine. O nome dela era Mollie Elkins, e ela mesma foi uma artista, para o show de menestréis Williams e Walker na Broadway. 

Fotógrafo desconhecido. [Mollie (ou Molly) Elkins.] Ca. 1910. Museu da cidade de Nova York. F2017.27.721

Elkins apresentou Tucker a Shelton Brooks, que em 1910 compôs o hit Tucker ficou conhecido por "Some of These Days".

Shelton Brooks, WR Williams (1867-1954), F. Henri (Frank Henri) Klickmann (1885-1966), Will Rossiter (1867-1954). 1922

Durante uma carreira que durou mais de cinquenta anos, Tucker fez amizade e se apresentou com pessoas tão maiores que a vida como ela. Ela ficou conhecida como "A última das mamães em brasa". 

Tucker continuou a ter um bom desempenho aos setenta anos. No início dos anos 1960, ela fez várias apresentações do Comando Real antes da rainha Elizabeth, que foram bem recebidas.

Tucker morreu em 9 de fevereiro de 1966, aos 80 anos de idade, mas suas contribuições para teatro e comédia continuam a ter um impacto duradouro. Para ver mais da coleção Sophie Tucker, visite o site Portal de Coleções e o Sophie Tucker procurando ajuda.

Fotografias e partituras da coleção foram digitalizadas e catalogadas por meio de uma doação da Atran Foundation.

Por Lauren Robinson, especialista em metadados e direitos e reproduções

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