Professores exploram dados e o censo

Sexta-feira, 13 de março de 2020 até Dan Ewert

No momento em que formuladores de políticas e empresas estão usando dados para tomar decisões que afetam a saúde, a segurança e as perspectivas de vida das pessoas em todo o mundo, aprender a pensar cuidadosamente sobre as promessas e os perigos dos dados está se tornando uma forma crucial de alfabetização para os 21st século. Isso é especialmente verdadeiro quando a cidade de Nova York se prepara para o Censo dos Estados Unidos de 2020, um empreendimento gigantesco que determinará a representação de Nova York na Câmara dos Deputados dos Estados Unidos, bem como sua participação nos mais de US $ 650 bilhões em gastos federais que são investidos. alocados de acordo com dados do censo.

Apesar de sua importância, tornar algo tão abstrato quanto os dados e o censo concreto para os alunos pode ser um desafio. Em um programa recente para professores do Museu chamado “Dados, Censo e Nós”, meus colegas e eu no Centro Educacional Frederick AO Schwartz do Museu trabalhamos com educadores do ensino fundamental e médio de Nova York para investigar estratégias que podem dar vida aos dados. na sala de aula. O dia foi uma oportunidade de destacar o papel muitas vezes oculto dos dados na formação do passado e do presente da cidade de Nova York, permitindo que os participantes refletissem sobre a capacidade dos dados de nos dizer quem somos como cidade. Também exploramos histórias que mostram como os dados foram usados ​​para justificar políticas discriminatórias, como redlining e gerrymandering, e como os ativistas de Nova York aprenderam a contestar esses usos desiguais de dados durante a era dos direitos civis. Esses temas foram inspirados na exposição do Museu, Quem somos: visualizando NYC pelos números, lançado em antecipação ao censo de 2020 e mostra o trabalho de artistas, designers e analistas de dados que interpretam criativamente dados através de mapas, sons e até obras de ficção.

Os participantes discutem um mapa usando diferentes alfinetes e miçangas de cores para mostrar seu bairro, duração do trajeto e local do local de trabalho para analisar os padrões de deslocamento.
Professores e funcionários do Museu de um programa recente, “Dados, Censo e Nós”, procuram maneiras de dar vida aos dados na sala de aula.

O programa começou com uma palestra sobre o controverso Censo dos EUA de 1970, que ocorreu em uma época em que a cidade de Nova York estava perdendo pessoas rapidamente e fabricando empregos para os chamados estados “sunbelt”, como Califórnia e Texas, que cresceram rapidamente nos anos seguintes. Segunda Guerra Mundial. Políticos como Shirley Chisholm, que em 1968 se tornou a primeira mulher negra eleita para a Câmara dos Deputados dos EUA, ficaram preocupados com o fato de que uma sub-contagem de nova-iorquinos no censo aceleraria o declínio da cidade. Chisholm tornou-se porta-voz da importância da participação no censo, até trabalhando como recenseadora em seu distrito congressional do Brooklyn como uma maneira de garantir que uma subconta não negasse a seus eleitores o poder político e os recursos econômicos que lhes eram devidos. Nos anos desde o censo dos EUA em 1970, os nova-iorquinos continuam reclamando que o censo os subestima e se mobilizaram para garantir uma contagem mais precisa dos bairros densos e diversificados da cidade.

Após a palestra, os educadores dividiram-se em grupos e percorreram uma coleção de excursões destinadas a examinar como os dados moldaram a cidade de Nova York e dois workshops que modelaram as atividades que os educadores podem usar para trazer dados à vida em suas próprias salas de aula. Um dos meus colegas conduziu um tour pelos bastidores da Quem Somose outros educadores liderados por meio de um grupo especialmente selecionado de artefatos e visualizações de dados em Cidade do mundo e Future City Lab- duas das três galerias que fazem parte da exposição Nova York no seu núcleo- solicitando aos participantes que pensem em como os dados podem ajudar a cidade de Nova York a se preparar para os desafios dos 21st século.

Um grupo de professores explora a exposição do museu "Quem somos: visualizando NYC pelos números"
Professores exploram a exposição "Quem Somos"

Em uma de nossas oficinas, os professores se aprofundaram nas fontes primárias, comparando os formulários do censo de 1900 e 2020, considerando como as perguntas que eles fizeram transformaram as situações e identidades das pessoas dados. Os participantes discutiram o que podemos e o que não podemos aprender sobre a vida das pessoas a partir de breves entradas em um formulário do censo, e como as categorias raciais do censo mudaram nos últimos 120 anos.

Um professor examina um formulário do censo de 1900 preenchido em um workshop comparando o censo de 1900 e 2020
Um professor examina um formulário do censo de 1900 preenchido em um workshop comparando o censo de 1900 e 2020

Em outro workshop prático, os educadores geraram seus próprios dados, respondendo a uma pesquisa sobre tudo, desde seus deslocamentos até suas atitudes sobre o futuro da cidade de Nova York. Eles, então, traçaram suas respostas usando três visualizações de dados prontas para sala de aula que nos levaram a uma animada discussão sobre os padrões e tendências que surgiram ao observar nosso coletivo respostas. Como os participantes geraram os dados e as próprias visualizações, nossa discussão conseguiu descompactar as experiências complexas e às vezes ambíguas do mundo real que são simplificadas quando precisamos transformá-las em dados. Os participantes obtiveram experiência na interpretação do “quadro geral” que emerge das visualizações de dados, mas também pensando em quais perguntas as visualizações de dados podem deixar sem resposta e sem explicação.

Os professores discutem uma visualização de dados que usa fios para traçar suas respostas a perguntas sobre suas atitudes em relação ao presente e futuro da cidade de Nova York
Os professores discutem uma visualização de dados que usa fios para traçar suas respostas a perguntas sobre suas atitudes em relação ao presente e futuro da cidade de Nova York

Com bilhões de dólares em financiamento federal e potencialmente várias cadeiras do Congresso em jogo, a participação dos nova-iorquinos no censo de 2020 terá impactos poderosos na cidade nos próximos anos. De maneira mais ampla, entender como os dados são coletados e usados ​​nos permitirá exercer um controle mais democrático sobre os “big data” que moldarão o futuro de nossa cidade e mundo. Por meio de uma programação como “Data, o Censo e nós”, o Museu espera fornecer aos educadores as ferramentas para conversas significativas com seus alunos, que vinculem dados à história do passado, presente e futuro de nossa cidade.

Por Dan Ewert, bolsista pré-doutoral da Fundação Andrew W. Mellon

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