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Trinta e um em 21: Mulheres de Nova York no passado e no presente do cargo

Sexta-feira, 12 de novembro de 2021 por Sarah Seidman

Na semana passada, em meio ao barulho de comentários políticos após as eleições em todo o país, os nova-iorquinos elegeram 25 novas candidatas ao Conselho da cidade de Nova York - elevando o número total para 31 dos 51 assentos. Eles se juntam a um número sem precedentes de mulheres em cargos estaduais, incluindo a governadora Kathy Hochul, a primeira mulher na história de Nova York a ocupar esse cargo.

Fotografia do governador Hochul (à esquerda) e da curadora Sarah Seidman (à direita) na abertura da exposição Além do sufrágio.
Kathy Hochul visitou a exposição de 2017 "Além do sufrágio: um século de mulheres na política de Nova York" quando atuava como vice-governadora, mostrada aqui com a curadora Sarah Seidman. | Foto de Filip Wolak

Hochul se junta a Andrea Stewart-Cousins, a primeira mulher líder da maioria na legislatura estadual, e Letitia James, a primeira mulher e procuradora-geral afro-americana. Os resultados da Câmara Municipal são particularmente interessantes devido à campanha “21 em '21”, que se mobilizou para eleger pelo menos 21 mulheres até 2021, uma meta que esses resultados superaram em muito. Embora política e representação não sejam sinônimos, a campanha “21 em 21” e os candidatos locais recém-eleitos refletem os esforços para colocar as mulheres de Nova York nas urnas no passado e no presente.

Votos para mulheres Pennant, ca. 1917
Women's Political Union Pennant, Museum of the City of New York, 49.215.14

Além de Victoria Woodhull, uma nova-iorquina que concorreu à presidência em 1872, o primeiro ano de eleição em que as mulheres podiam votar e se candidatar em Nova York foi 1918. As mulheres em Nova York conquistaram o direito de voto no ano anterior - com exceção de asiático-americanos e nova-iorquinos nativos, que foram excluídos com base em leis federais pré-existentes - e a 19ª emenda se seguiu em 1920. Mais de 20 mulheres concorreram em várias primárias de Nova York em 1918, incluindo a ativista afro-americana Grace Campbell. Todos perderam, exceto Mary M. Lilly, uma advogada que ganhou uma cadeira na Assembleia do Estado de Nova York pela chapa democrata.

Fotografia de Ruth Baker Pratt em pé contra um edifício ao ar livre. Ela está usando um chapéu de lã, luvas e uma estola de pele.
Ruth Sears Baker Pratt, Biblioteca do Congresso, Divisão de Impressos e Fotografias, LC-DIG-npcc17948

 A primeira mulher a ganhar uma cadeira no corpo legislativo local, então chamado de Conselho de Vereadores, foi Ruth Sears Baker Pratt, que foi eleita pela chapa republicana em 1925 e passou a servir no Congresso. Genevieve Earle, uma republicana de fusão e sufragista, foi a primeira mulher eleita para o novo conselho municipal quando o prefeito LaGuardia e uma equipe de reformadores - incluindo muitas mulheres - substituíram o conselho de vereadores em 1937. Earle também era ativa no Women's City Club, que procurou colocar mais mulheres na votação. Quatorze mulheres concorreram ao conselho naquele ano e, embora apenas Earle tenha vencido, mais três se juntaram a ela em 1941. Muitas mulheres brancas ocupavam cadeiras no conselho municipal na década de 1970, quando Miriam Friedlander, que concorreu em uma plataforma pelos direitos das mulheres, mudou oficialmente a designação de “Vereador” para “vereador”.

Para as mulheres negras de Nova York, uma cadeira nas câmaras do Conselho Municipal demorava décadas mais, e não porque não concorressem. Mulheres negras agora consideradas ativistas fundadoras competiam sem sucesso por assentos no conselho da cidade: a advogada, escritora, padre e ativista não-conformista de gênero pioneira Pauli Murray concorreu na chapa do Partido Liberal em 1949, e a líder dos direitos civis Ella Baker a seguiu em 1953. Menor- Ativistas conhecidos e candidatos políticos inveterados Layle Lane e Anna Arnold Hedgeman concorreram várias vezes entre os anos 1930 e 1960. Embora Bessie Buchanan tenha conquistado uma cadeira na Assembleia Estadual em 1955, não foi até 1974 quando Mary Pinkett se juntou ao Conselho Municipal como sua primeira mulher negra. Nydia Velazquez se tornou a primeira membro do conselho do Latinx depois de ser nomeada em 1984, antes de quebrar a mesma barreira para o Congresso em 1992. Foi somente em 2010 que Margaret Chin se tornou a primeira mulher asiático-americana eleita para o Conselho.

Tiffany Cabán sorri e se inclina em frente a uma ponte do parque. Ela está vestindo um blazer cinza azulado e uma blusa preta. Seu cabelo está preso em um rabo de cavalo.
Cortesia Tiffany Cabán

O recorde de 31 mulheres eleitas para o Conselho da Cidade de Nova York na semana passada incluem democratas, republicanos, socialistas, muitas identidades sobrepostas e várias estreias históricas. Isso inclui a primeira mulher muçulmana, Shahana Hanif do Brooklyn e, com Shekar Krishnan, a primeira descendente do sul da Ásia. Julie Won e Linda Lee se tornaram os primeiros membros coreano-americanos. Crystal Hudson e Kristin Richardson Jordan são as primeiras mulheres negras LGBTQ a ingressar no conselho. A recém-eleita Tiffany Cabán, parte do aumento das delegações queer e Latina, falará no Museu no domingo, 21 de novembro às 2h (e no podcast Our Hometown do museu que vai ao ar em 18 de novembro) sobre sua infância no Queens e como isso a levou a se tornar uma defensora pública e membro do conselho municipal em seu bairro natal.

Sarah Seidman é curadora de ativismo social da Puffin Foundation no Museu e é curadora da exposição Activist New York. Ela também foi curadora da exposição 2017-2018 Além do sufrágio: um século de mulheres de Nova York na política. Para mais informações sobre o movimento pelo sufrágio feminino, consulte a seção online do Ativista Nova York aqui.

Por Sarah Seidman, curadora de ativismo social da Puffin Foundation no Museu da Cidade de Nova York.

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