Thomas Nast derruba Tammany: A cruzada de um cartunista contra um chefe político

Terça-feira, 24 de setembro de 2013 por Anne DiFabio

À medida que o ciclo eleitoral atinge o seu auge, o mesmo acontece com os especialistas, jornalistas e cartunistas políticos. Embora os leitores modernos vinculem intrinsecamente jornais e cartuns políticos, o uso de cartuns na mídia americana era mínimo até que Thomas Nast os popularizou nas décadas de 1860 e 1870. Hoje conhecido como o pai dos desenhos animados políticos americanos, Nast ganhou fama como cartunista de Harper's Revista. Hoje ele é mais lembrado por seus desenhos animados sobre Boss Tweed e o Tammany Ring.

Desconhecido. Thomas Nast em sua mesa. ca. 1880. Museu da cidade de Nova York. 99.124.1
Desconhecido. Thomas Nast em sua mesa. ca. 1880. Museu da cidade de Nova York. 99.124.1

Tammany Hall foi uma organização política da cidade de Nova York que se originou no final do século XVIII. Tornou-se a “máquina” política do Partido Democrata e, portanto, controlou as indicações do partido. William M. Tweed, mais conhecido como Boss Tweed, foi um político de Nova York que se tornou o líder de Tammany no final dos anos 18. Como chefe do partido, ele foi capaz de nomear vários funcionários da cidade e basicamente controlar o governo da cidade. Como resultado, ele teve acesso a uma enorme quantidade de dinheiro público, que usou para enriquecer a si mesmo e seus amigos mais próximos e aliados por meio de uma variedade de operações de lavagem de dinheiro e participação nos lucros. Estima-se que ele fraudou a cidade em algo entre $ 1860 milhões e $ 30 milhões de dólares (equivalente a $ 200 milhões a $ 365 bilhões hoje).

Tweed certamente tinha seus apoiadores, incluindo a grande população de imigrantes irlandeses que formava sua base. Sob sua liderança, no entanto, a corrupção de Tammany era tão vasta e flagrante - Tweed ficou conhecido por usar um grande diamante na frente da camisa e viver em uma mansão na Quinta Avenida - que ganhou uma ampla gama de críticas. Um de seus maiores críticos foi Thomas Nast, que apresentou Tweed e seus comparsas em muitos de seus desenhos animados, especialmente em 1870 e 1871.

Thomas Nast era um imigrante alemão que começou sua carreira ilustrando jornais e revistas, mas acabou criando desenhos animados políticos. Subindo na hierarquia social e econômica, Nast personificou o sonho americano. Ele era um defensor ferrenho da reforma municipal, e a corrupção de Tweed insultou fundamentalmente seu senso de igualdade.

Sem medo de abordar questões de certo e errado, Nast se tornou o flagelo de Tweed e Tammany. Sua influência foi tão grande principalmente por causa da natureza visual de seu trabalho. A maioria dos constituintes do Tweed eram analfabetos, embora não pudessem ler os artigos contundentes escritos sobre o Tweed em A New York vezes, eles poderiam entender os desenhos de Nast. Reza a lenda que Tweed foi tão ameaçado por Nast que deu ordens para "parar as malditas fotos!"

Em uma tentativa de "impedi-los de fotos malditas", Tweed enviou um representante a Nast sob o pretexto de que um grupo de benfeitores europeus queria lhe oferecer US $ 100,000 (quase US $ 1.8 milhão hoje) para estudar arte na Europa. Nast fingiu interesse e foi capaz de aumentar a oferta para $ 500,000, apenas para recusar, com base no fato de que há muito tempo havia decidido colocar o anel de Tweed atrás das grades.

Não subornando Nast, Tweed e seus companheiros foram atrás Harper's, ameaçando boicotar o Conselho de Eleições Harper's livros didáticos, uma ameaça financeira significativa. A placa em Harper's escolheu apoiar Nast, que criou uma série de desenhos que descreviam Tweed como um ladrão.

Thomas Nast (1840-1902). Duas ótimas perguntas. 1871. Museu da cidade de Nova York. x2011.5.533
Thomas Nast (1840-1902). Duas ótimas perguntas. 1871. Museu da cidade de Nova York. x2011.5.533

Pode-se entender a preocupação de Tweed. A representação de Tweed por Nast como enormemente inchada ajudou a demonstrar a corrupção do líder político. Suas imagens chamaram a atenção do público e ajudaram a incitar a indignação pública. Embora não pudesse forçar as pessoas a agir ou votar de determinada maneira, Nast influenciou a opinião pública de Tweed e Tammany.

E o público respondeu. A eleição de 1871 enfraqueceu enormemente o Tweed Ring, com o público votando muitos candidatos de Tammany para fora do cargo, um evento creditado em parte aos cartuns de Nast. Embora isso tenha causado um enorme impacto na política geral de Nova York, também empurrou Nast para a vanguarda de seu meio. Ele se tornou o homem que poderia derrubar regimes políticos.

Após a eleição de 1871, uma série de acusações de fraude, falsificação e furto foram apresentadas contra Tweed e seus aliados. Muitos, incluindo o próprio Tweed, foram mandados para a prisão. Em 1875, no entanto, Tweed escapou e partiu para a Espanha, onde foi extraditado depois que um oficial espanhol o reconheceu de um desenho do Nast. Tweed foi enviado de volta para uma prisão de Nova York, onde permaneceu até sua morte em 1878.

Anne DiFabio, arquivista assistente, South Street Seaport Museum

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