Thomas Nast derruba Tammany: A cruzada de um cartunista contra um chefe político

Terça-feira, 24 de setembro de 2013 por Anne DiFabio

À medida que o ciclo eleitoral entra em pleno andamento, o mesmo ocorre com especialistas, jornalistas e cartunistas políticos. Enquanto os leitores modernos vinculam intrinsecamente jornais e cartuns políticos, o uso de cartuns na mídia americana foi mínimo até que Thomas Nast os popularizou nas décadas de 1860 e 1870. Conhecido hoje como o pai dos desenhos animados políticos americanos, Nast ganhou fama como cartunista por Harper's Revista. Hoje ele é mais lembrado por seus desenhos animados sobre Boss Tweed e o Tammany Ring.

Desconhecido. Thomas Nast em sua mesa. ca. 1880. Museu da cidade de Nova York. 99.124.1
Desconhecido. Thomas Nast em sua mesa. ca. 1880. Museu da cidade de Nova York. 99.124.1

Tammany Hall era uma organização política da cidade de Nova York que se originou no final do século XVIII. Tornou-se a "máquina" política do Partido Democrata e, assim, controlou as indicações do partido. William M. Tweed, mais conhecido como Boss Tweed, era um político de Nova York que se tornou líder de Tammany no final da década de 18. Como chefe do partido, ele foi capaz de nomear várias autoridades da cidade e essencialmente controlou o governo da cidade. Como resultado, ele teve acesso a uma enorme quantidade de dinheiro público, que usou para enriquecer a si mesmo e a seus amigos e aliados mais próximos por meio de uma variedade de operações de lavagem de dinheiro e participação nos lucros. Estima-se que ele tenha fraudado a cidade entre US $ 1860 milhões e US $ 30 milhões (equivalente a US $ 200 milhões a US $ 365 bilhões hoje).

Tweed certamente teve seus apoiadores, incluindo a grande população de imigrantes irlandeses que compunham sua base. Sob sua liderança, no entanto, a corrupção de Tammany era tão vasta e flagrante - Tweed ficou conhecido por usar um grande diamante em sua camisa e morava em uma mansão na Quinta Avenida - que ganhou uma grande variedade de críticos. Um de seus críticos mais vocais foi Thomas Nast, que apresentou Tweed e seus companheiros em muitos de seus desenhos, principalmente em 1870 e 1871.

Thomas Nast era um imigrante alemão que começou sua carreira ilustrando jornais e revistas, mas acabou criando caricaturas políticas. Subindo nas fileiras sociais e econômicas, Nast incorporou o sonho americano. Ele era um firme defensor da reforma municipal, e a corrupção de Tweed insultou fundamentalmente seu senso de equidade.

Sem medo de enfrentar questões de certo e errado, Nast se tornou o flagelo de Tweed e Tammany. Sua influência foi tão grande principalmente por causa da natureza visual de seu trabalho. A maioria dos constituintes de Tweed era analfabeta, portanto, embora não pudessem ler os artigos contundentes escritos sobre Tweed em A New York vezes, eles podiam entender os desenhos animados de Nast. Diz a lenda que Tweed estava tão ameaçado por Nast, que ele deu ordens para "detê-los malditos quadros!"

Na tentativa de "impedir essas imagens malditas", Tweed enviou um representante a Nast sob o pretexto de que um grupo de benfeitores europeus queria oferecer a ele US $ 100,000 (quase US $ 1.8 milhão hoje) para estudar arte na Europa. Nast fingiu interesse e foi capaz de aumentar a oferta para US $ 500,000, apenas para recusá-la com base em que ele havia decidido há muito tempo colocar o anel de Tweed atrás das grades.

Não subornando Nast, Tweed e seus companheiros foram atrás Harper's, ameaçando boicotar o Conselho de Eleições Harper's livros didáticos, uma ameaça financeira significativa. O conselho em Harper's escolheu apoiar Nast, que criou uma série de desenhos que descreviam Tweed como um ladrão.

Thomas Nast (1840-1902). Duas ótimas perguntas. 1871. Museu da cidade de Nova York. x2011.5.533
Thomas Nast (1840-1902). Duas ótimas perguntas. 1871. Museu da cidade de Nova York. x2011.5.533

Pode-se entender a preocupação de Tweed. O retrato de Nast de Tweed como enormemente inchado ajudou a demonstrar a corrupção do líder político. Suas imagens capturaram a atenção do público e ajudaram a provocar indignação pública. Embora ele não pudesse forçar as pessoas a agir ou votar de uma certa maneira, Nast influenciou a opinião pública de Tweed e Tammany.

E o público respondeu. As eleições de 1871 enfraqueceram bastante o Tweed Ring, com o público votando muitos candidatos de Tammany fora do cargo, um evento creditado em parte aos desenhos de Nast. Embora isso tenha tido um enorme impacto na política de Nova York em geral, também levou Nast à vanguarda de seu meio. Ele se tornou o homem que poderia derrubar regimes políticos.

Após a eleição de 1871, uma série de acusações de fraude, falsificação e furto foram apresentadas contra Tweed e seus aliados. Muitos, incluindo o próprio Tweed, foram enviados para a prisão. Em 1875, no entanto, Tweed escapou e partiu para a Espanha, onde foi extraditado depois que um oficial espanhol o reconheceu de um desenho animado de Nast. Tweed foi enviado de volta para uma prisão de Nova York, onde permaneceu até sua morte em 1878.

Anne DiFabio, arquivista assistente, South Street Seaport Museum

Junte-se ao MCNY!

Quer ingressos gratuitos ou com desconto, convites para eventos especiais e muito mais?