Fogo de Cinturão

Segunda-feira, 14 de novembro de 2016 por Lisa Keller

Os nova-iorquinos, como a maioria dos americanos, gostam de ler sobre catástrofes. Afiado pelo sensacionalista 19th Na imprensa do século, o público absorveu as inúmeras histórias de incêndios, assassinatos, afogamentos e explosões que dezenas de jornais diários traziam. Igualmente fascinantes foram histórias coloridas sobre as novas políticas domésticas e estrangeiras que surgiram no último trimestre dos 19th século.

Quando um incêndio feroz eclodiu em uma fábrica perto de Washington Square, no sul de Manhattan, em 1911 - o que hoje chamamos de Fogo de Fábrica Triangle Shirtwaist -, combinou horror sensacionalista e novas políticas. Em uma cidade acostumada a catástrofes, pode ter sido apenas uma história de três dias que desapareceu, mas pelo fato de ter marcado um ponto de virada na sociedade. Esta fotografia captura um momento de comemoração após a morte de quase 150 pessoas, mas também nos fala sobre um evento que levou a cidade de Nova York e o resto do país a criar profundas mudanças nas políticas, leis e práticas relacionadas ao trabalho, à política e gênero.

A maioria dos mortos era pobre e estrangeira, típica da vasta força de trabalho da cidade de Nova York, o porto de chegada para mais imigrantes do que qualquer outra cidade americana. Eles trouxeram consigo ambição, fome de conhecimento e um apetite saudável por dissidência, há muito negado a eles em suas pátrias. Quando chegaram à “porta dourada” de Ellis Island, procuraram abrigo e trabalho. Graças aos imigrantes, a economia da cidade cresceu, tornando Nova York a maior cidade manufatureira da América.

Além da notoriedade da história, estava o fato de que os mortos eram principalmente mulheres. Não se sabia amplamente que uma grande proporção de mulheres imigrantes havia ingressado na força de trabalho, impulsionada pela necessidade de um salário. Apesar das tradições européias de mulheres que trabalhavam em casa, nos Estados Unidos, procuravam qualquer emprego que pudessem, em grandes fábricas não regulamentadas ou em apartamentos que realizavam trabalhos árduos. Nenhuma indústria tinha mais mulheres do que a indústria de vestuário, que na primeira metade dos 20th século chegou a produzir quase 90% das roupas da nação. Às vezes, trabalhando 16 horas por dia em espaços sem aquecimento, mal iluminados e sem ventilação, os trabalhadores tinham pouca escolha a não ser fazer o que lhes era pedido e eram pagos apenas pelo que produziam. Se você não gostou ou não conseguiu concluir o trabalho, outra pessoa estaria pronta para substituí-lo.

Algum recurso surgiu no início dos anos 20th século, quando o movimento trabalhista americano começou a se unir e exigir proteção aos trabalhadores. As idéias européias que desafiavam o sistema capitalista convencional foram amplamente disseminadas nos Estados Unidos, propondo uma nova ordem na qual os direitos dos trabalhadores eram primários, de modo que a justiça e a igualdade fossem estendidas a todos no local de trabalho. Os jornais de Nova York estavam cheios de histórias sobre comunismo, socialismo, anarquismo e as novas organizações trabalhistas, as quais desafiavam a idéia de que a prosperidade da Era Dourada era compartilhada por todos. Em nenhum lugar as vozes de protesto eram mais vocais do que em Nova York. Enquanto figuras icônicas como Samuel Gompers lançavam as bases, os novos sindicatos buscavam proteger os trabalhadores dos caprichos não regulamentados da indústria. Eles exigiram regulamentos sobre quantas horas alguém poderia trabalhar, as condições em que deveria trabalhar e quais deveriam ser os salários. Os sindicatos começaram a flexionar seus músculos através do mecanismo da greve, recusando-se a trabalhar, um conceito incomum na história ocidental. Alguns consideraram isso uma ameaça radical à sociedade, colocando em risco sua prosperidade e ameaçando desafiar o sucesso capitalista com o socialismo.

Esse foi o caso da greve do Triangle Shirtwaist em 1909. Shirtwaists (em exibição no Ativista Nova York) eram um item de vestuário popular e barato para as mulheres, e a maioria dos trabalhadores das fábricas também eram mulheres, geralmente judias ou italianas. A greve bem organizada, principalmente feminina, capturou a atenção do público no momento em que o movimento por sufrágio estava no auge. Mulheres da classe trabalhadora como Rose Schneiderman encontraram suas vozes, reivindicaram papéis de liderança trabalhista e exigiram direitos, numa época em que as mulheres estavam desprovidas de quaisquer papéis políticos na sociedade. Os grevistas também encontraram apoio de mulheres abastadas, como Alva Belmont. As pessoas olhavam boquiabertas para as linhas de piquete e às vezes tentavam perturbá-lo. No final, sua vitória foi mais simbólica do que substancial, com poucas concessões de salários e horas.

Se a greve é ​​pouco lembrada hoje, é porque apenas dois anos depois ocorreu o desastroso Fogo do Triângulo, no qual 146 pessoas morreram (56 queimadas além do reconhecimento). A tragédia de 25 de março de 1911 ilustrou tudo de errado com a indústria em uma época em que a regulamentação industrial estava apenas começando: as mulheres estavam trancadas, quase não havia saídas de incêndio em funcionamento, as condições do local de trabalho eram extremamente perigosas, as horas longas e os trabalhadores, todos, exceto 13, eram mulheres, tinham poucas comodidades ou intervalos. Em uma cidade muito acostumada a incêndios fatais, essa foi particularmente dolorosa, pois muitas das mulheres presas saltaram das janelas do oitavo, nono e décimo andar, morrendo de impacto, e outras queimadas até a morte. O prédio de Asch, perto da Washington Square, era novo e tecnicamente à prova de fogo - o prédio resistia às chamas, embora o interior estivesse destruído. E embora Nova York tivesse um corpo de bombeiros capaz, ela não tinha escadas que pudessem alcançar os andares mais altos desses novos edifícios altos

Os corpos desses jovens trabalhadores, sem vida nas calçadas de Nova York, mais do que horrorizaram o público - estimularam o movimento de reforma e instigaram os políticos a aprovar leis para impedir outra tragédia desse tipo. Enquanto a maioria dos 700 trabalhadores escapou, os 146 que morreram estavam na frente e no centro da cobertura da imprensa. Quando os vagões da polícia levaram os corpos para o necrotério, centenas de parentes fizeram fila freneticamente, tentando descobrir se suas filhas, esposas e mães estavam entre os mortos. Imagens dos corpos e caixões alinhados no necrotério da cidade chocaram o público. "Gritos horríveis explodiram da multidão infeliz", relatou o New York Times (28 de março de 1911), e até a polícia ficou abalada. Algumas mulheres eram tão pobres que suas famílias não podiam pagar seu enterro, e a Associação Hebraica FreeBurial fornecia enterros gratuitos no cemitério de Staten Island. Algumas famílias receberam pequenos acordos financeiros, pouca ajuda ou consolo na época.

A fotografia dos enlutados do sindicato (possibilitada através de um novo meio de fotografia) transmitia não apenas a enorme simpatia do público pela tragédia, mas também a mudança para a legitimidade do trabalho em Nova York. A Union Ladies e a Dressmakers Union e o United Hebrew Trades de Nova York, mostrados na foto, foram dois dos mais eficazes dos novos sindicatos. As mulheres, historicamente desencorajadas de papéis públicos ativos, estavam na frente e no centro, mostrando que no início dos anos 20th século, houve uma mudança radical de atitudes em relação a eles. Apenas sete anos depois, o Congresso dos EUA aprovou a primeira lei de sufrágio do país, permitindo às mulheres igual participação política no país.

Outro resultado do incêndio, e o que esses enlutados procuraram, foi uma investigação completa das causas do desastre. Enquanto estamos acostumados a essas missões de busca de fatos hoje, na época era incomum. A Comissão de Investigação da Fábrica surgiu de uma iniciativa legislativa do Estado de Nova York para responder à indignação pública pelas mortes. A tragédia Triangle Shirtwaist cimentou para sempre a noção de que o Estado é responsável pelo bem-estar de todos os seus membros. Mesmo uma morte, quaisquer que fossem as circunstâncias, era demais se pudesse ter sido evitada.

Por Lisa Keller

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