Mansão de William A. Clark

Terça-feira, 14 de agosto de 2018 por Lindsay Turley

Visitantes da atual exposição do Museu, Elegância no céu: a arquitetura de Rosario Candela terá a oportunidade de aprender sobre a 960 Fifth Avenue, na East 77th Street, um dos muitos prédios de apartamentos projetados pelo arquiteto ao longo de sua carreira. Conforme mencionado na exposição, The New York Times referido à Quinta Avenida 960 como "literalmente ... 12 mansões construíram uma em cima da outra." este pequeno vídeo, a exposição não passa muito tempo falando sobre a mansão real que ficava na Quinta Avenida, 960, a casa do Senador de Montana e magnata do cobre William S. Clark Sr.

Foto de Wurts Bros da mansão do senador Clark na Quinta Avenida 960, cortesia do museu.
Wurts Bros. (Nova Iorque, NY). 960 Quinta Avenida, residência do senador Clark, ca. 1918. MCNY X2010.7.2.21087.

Clark, que nasceu originalmente na Pensilvânia, mudou-se para o oeste com sua família para estudar direito, e finalmente encontrou seu caminho para o sucesso financeiro na corrida ao ouro em Montana, no início da década de 1860. Foi através do cobre que Clark realmente fez sua fortuna, e ficou conhecido como um dos três "Reis do Cobre" de Butte Montana, junto com Marcus Daly e F. Augustus Heinze. Sua mansão de 34 quartos em Butte, Montana, ainda hoje se destaca como o "Cama e Café da Manhã com Cama King Size".

Wurts Bros. (Nova Iorque, NY). 77th Street e 5th Avenue. Sen. Wm. A. Residência Clark, ca. 1925. MCNY X2010.7.1.2954.

No entanto, a casa de 34 quartos em Butte era claramente apenas uma corrida de treino para a mansão que ele encomendou em 1897 na Quinta Avenida, 960, aqui em Nova York. A casa, que incluía 121 quartos, 31 banheiros, quatro galerias de arte, uma piscina, garagem escondida e linha de trem subterrânea para trazer carvão para aquecimento, foi concluída em 1911. Também conhecida como "Loucura de Clark", a casa foi considerada entre os exemplos mais notórios de excesso da Era Dourada.

Wurts Bros. (Nova Iorque, NY). 77th Street e 5th Avenue. Sen. Wm. A. Residência Clark, ca. 1925. MCNY X2010.7.1.2953

Os planos originais, elaborados pelo arquiteto francês Henri Deglane, inicialmente delineavam uma casa que custaria aproximadamente $ 415,000 para construir. Em 1901, Clark considerou isso insuficiente, especialmente no que se refere às provisões para sua galeria de arte. Como ele havia contratado a firma de Nova York Lord, Hewllet & Hull para executar o trabalho, ele contratou os sócios para adquirir terras adicionais e revisar os planos, elevando os novos projetos para US $ 2,500,000. Após a conclusão, a casa foi estimada em realmente custar $ 6 milhões de dólares para construir (mais de $ 150 milhões em 2018), com vários processos judiciais lançados ao longo do caminho

Wurts Bros. (Nova York, NY) Sen. WA Clark residence, grand staircase, ca. 1905. MCNY X2010.7.1.10499.

Além do custo da casa, em apoio ao esforço para construí-la, Clark também adquiriu uma pedreira em New Hampshire por US $ 50,000 e construiu uma ferrovia para transportar a pedra dela; uma fundição de bronze para fabricar os acessórios; e mármore importado da Itália, carvalho de Sherwood Forrest na Inglaterra e partes de um castelo da França para o interior.

Wurts Bros. (Nova York, NY) 77th Street e 5th Avenue. Sen. Wm. A. Clark residence, ca.1925. MCNY X2010.7.1.2951

A mansão do senador Clark em Nova York levou 14 anos para ser construída, e apenas 14 anos após a conclusão, em março de 1925, Clark sucumbiu a uma pneumonia e morreu aos 86 anos. Curiosamente, a coleção de arte de Clark, que levou à expansão de sua casa antes mencionada foi até construído, gerou mais uma polêmica. Em seu testamento, Clark deixou a maior parte da coleção, avaliada em cerca de US $ 3 milhões em 1925 (pouco menos de US $ 44 milhões hoje), para o Metropolitan Museum of Art, "condicionado ao fornecimento e manutenção do museu de uma galeria bem iluminada ou galerias de ocupação exclusiva dessas obras de arte, a serem designadas coleção William A. Clark. ” O Metropolitan Museum, por sua vez, recusou a doação, com o fundamento de que eles não sentiam que poderiam se comprometer a cumprir os termos condicionais em perpetuidade. A Corcoran Gallery of Art em Washington, DC, foi rápida em entrar e aceitar a coleção, que manteve até sua dissolução em 2014, e então foi incluída na National Gallery of Art.

Frederick Knecht Detwiller. [Demolição da casa do senador William A. Clark], 1927. Museu da cidade de Nova York. 32.162.11.

A mansão foi colocada no mercado não muito depois da morte de Clark também, mas poucos licitantes se apresentaram. A substância da mansão - uma massa volumosa de mármore e aço - era na verdade considerada um estorvo para os compradores em potencial. Em uma época em que mais e mais mansões da Idade do Ouro ao longo da Quinta Avenida superior, ou “Linha dos Milionários”, eram vendidas e demolidas para dar lugar a apartamentos, a mansão de Clark era considerada especialmente difícil de desmontar e levar embora. Finalmente, em fevereiro de 1927, a propriedade foi vendida por menos de $ 3 milhões, que era menos da metade do custo de construção no início da década de 20th século. A maior parte do preço de venda foi atribuído ao próprio terreno. Conforme observado anteriormente, essa propriedade se tornaria 960 Fifth Avenue, o luxuoso prédio de apartamentos cooperativo de 12 andares projetado por Rosario Candela, que na época já estava anunciando suítes à venda por até $ 350,000 (mais de $ 5 milhões em 2018). Assim, a única mansão foi demolida e as muitas - ou podemos dizer “mini” - mansões foram construídas em seu lugar.

Ver mais imagens da Mansão do Senador Clark e  da Quinta Avenida 960.

Por Lindsay Turley, diretora de coleções

Lindsay Turley supervisiona projetos que envolvem a administração e o acesso aos objetos da coleção do Museu.

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