A brincadeira da meia-noite de Ziegfeld

Terça-feira, 1 de julho de 2014 por Nimisha Bhat

214 West 42nd Street. New Amsterdam Theatre, ca. 1900. Museu da cidade de Nova York, X2010.7.1.195
Wurts Bros. (New York, NY). 214 West 42nd Street. New Amsterdam Theatre. ca. 1900. Museu da Cidade de Nova York. Coleção Wurts Bros. Presente de Richard Wurts, 1956. X2010.7.1.195

É uma noite sufocante de julho de 1915 e as luzes acabaram de surgir após o final de um Ziegfeld Follies show no New Amsterdam Theatre em 42nd Rua. Você tem medo de sair para a noite abafada e anseia por uma fuga fresca. Mas você está com sorte esta noite, porque é a estréia da nova revista de Flo Ziegfeld Jr., a Danse de Follies! Você pega o elevador do saguão do teatro até o jardim da cobertura (você já ouviu falar nele como “o ponto de encontro do mundo”) e, quando as portas se abrem, você se depara com uma dança e o som de champanhe sendo aberto. O show começa à meia-noite e você tem trabalho pela manhã, mas uma noite de folia para escapar do verão abafado de Nova York parece um pequeno preço a pagar pelo esgotamento de amanhã.

Sybil Carmen no Ziegfeld Midnight Frolic, 1915. Da coleção de teatro. Museu da cidade de Nova York, 59.271.16
White Studio (Nova York, NY). [Sybil Carmen em "Ziegfeld Midnight Frolic".] 1915. Museu da Cidade de Nova York. Presente de Henry Irving Brock, 1959. 59.271.16 © The New York Public Library

No início daquele ano, Florenz Ziegfeld Jr., cansado de ver seu público ir embora após apresentações do Ziegfeld Follies para gastar dinheiro em casas noturnas de outras pessoas, encenou uma segunda apresentação noturna no nível do telhado subutilizado do New Amsterdam Theatre de 680 assentos com mesas completas com camarote e varanda. Ziegfeld mecanizou o palco para que rolasse para trás revelando uma pista de dança e instalou uma passarela de vidro que permitiria às coristas dançarem bem acima dos clientes sentados abaixo. Mais tarde chamado de Midnight Frolic, o show era um pouco mais picante do que o Follies. As garotas que desciam a passarela de vidro acima da plateia foram advertidas a usar calções, mas muitas vezes a regra não era seguida de perto. Os membros da audiência foram convidados a votar na jovem que ele considerava a mais bonita e a declarar o motivo em cartões entregues pelo assistente. A jovem que recebeu mais votos durante a temporada da série Frolic teve seu salário dobrado. Uma das favoritas do público eram as “meninas do balão”, que incentivavam os clientes do sexo masculino a usar seus charutos para estourar os balões cobrindo a maioria de suas fantasias.

Para evitar os elementos mais difíceis, Ziegfeld cobrou uma cobertura robusta de US $ 5.00 (cerca de US $ 117 hoje) sobre o preço do ingresso - os assentos da primeira fila custaram US $ 3 (aproximadamente US $ 55 hoje), enquanto os assentos da orquestra custaram US $ 2.50 (cerca de US $ 46). Os frequentadores do teatro de classe alta ficaram encantados com a atmosfera festiva do Midnight Frolic, e a revista tornou-se um evento anual após sua estreia em 1915. Insistindo que os frequentadores do teatro ficariam com as mãos doloridas depois de aplaudir tanto, Ziegfeld forneceu martelinhos de madeira no Frolic mesas, para que o público pudesse mostrar sua apreciação.

Lembrança - martelo de aplausos de madeira de Midi Frolic de Ziegfeld no topo do New Amsterdam Theatre, ca. 1916. Museu da cidade de Nova York, 62.215.53
Souvenir - martelo de madeira para aplausos do Midnight Frolic de Ziegfeld, ca. 1916.
Crédito da imagem: Fabricante desconhecido. Martelo de aplausos de madeira do Midnight Frolic de Ziegfeld no topo do New Amsterdam Theatre. ca. 1916. Museu da Cidade de Nova York. Presente de Henry Rogers Benjamin, 1962. 62.215.53

Midnight Frolic frequentemente recebido elogios do New York Times: “A última edição de 'Midnight Frolic' de Florenz Ziegfeld, que teve sua primeira apresentação segunda-feira à meia-noite para um público que abraçou todos os que vivem e se movem e estão na Broadway, supera Ziegfelds todos os seus antecessores. É como os outros, só que ainda mais. É um show Ziegfeld-Urban-Wayburn de belas mulheres, vestidos e tableaux projetados para o homem de negócios que está cansado demais para ir para casa depois da peça ... Alguém pode pesquisar o mundo e não encontrar nada tão único ou luxuoso como esta revista da meia-noite . ”

O show foi dividido em diferentes atos de comédia, canto e dança, com estrelas como Frances White, Teddy Gerard, Eddie Cantor, Will Rogers e WC Fields.

Conjunto de palco do Midnight Frolic com Will Rogers (centro), 1917. Da coleção de teatro. Museu da cidade de Nova York, 74.92.51
White Studio (Nova York, NY). [Ainda no teatro "Ziegfeld Midnight Frolic".] 1921. Museu da cidade de Nova York. Presente da Sra. William R. Stephenson, 1974. 74.92.51 © The New York Public Library

Durante o intervalo de vinte e cinco minutos entre os atos, os membros da platéia eram bem-vindos para dançar, beber e jantar. Por 75 centavos a US $ 1.00 (de US $ 17 a US $ 23 hoje), os hóspedes podiam tomar uma cerveja gelada ou refrigerante, e para aqueles dispostos a pagar US $ 2.75 (US $ 64 hoje) havia pequenas garrafas de champanhe prontamente disponíveis. As cozinhas Ziegfeld eram mais conhecidas por seus jantares de bife, mas também popular era o caviar Beluga por US $ 2.00 por porção (US $ 47).

Não havia limite para a extravagância do Midnight Frolic, mesmo depois que os EUA entraram na Primeira Guerra Mundial. O New York Times relatou em 1917 que: “Por medo de alguém pensar que ele adotou uma política de contenção por causa da guerra, Ziegfeld chama a atenção para uma novidade, uma cena chiffon. em que apenas o chiffon custa US $ 3,000. Ele também deseja afirmar que o custo de produção se aproximou de US $ 100,000. ”

O clube permaneceu aberto o ano todo por sete anos e enquanto a Primeira Guerra Mundial não conseguiu impedir o Midnight Frolic, A proibição foi o que levou Ziegfeld a terminar o show em 1922. Ele comentou sobre isso ao New York Times em 1921: “A melhor classe de pessoas de todo o mundo tem o hábito de subir no telhado ... e quando são submetidas à humilhação de ter policiais ao lado de suas mesas e assistir o que eles estão bebendo, então não quero mais ficar aberto ... Mas, ocasionalmente, alguns de meus clientes trazem sua própria bebida alcoólica, e recentemente dois homens foram presos no telhado. Quando essas coisas podem acontecer, acho que é hora de fechar. ”

Essa primeira apresentação à meia-noite de 1915 se aproxima de um mar de martelos e aplausos. Você sai com a multidão, com os pés doloridos de dançar e as luzes brancas da Broadway brilhando em seu rosto. Você se sente cansado, mas sabe que não haverá como adormecer agora depois de ver a sensação de Ziegfeld. Midnight Frolic.

Certifique-se de ficar atento a fotos como essas e muito mais com a Projeto de digitalização IMLS Broadway Production Files.

Por Nimisha Bhat, assistente de coleções

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