A brincadeira da meia-noite de Ziegfeld

Terça-feira, 1 de julho de 2014 por Nimisha Bhat

214 West 42nd Street. New Amsterdam Theatre, ca. 1900. Museu da cidade de Nova York, X2010.7.1.195
214 West 42nd Street. New Amsterdam Theatre, ca. 1900. Museu da cidade de Nova York, X2010.7.1.195

É uma noite sufocante de julho de 1915 e as luzes acabaram de surgir após o final de um Ziegfeld Follies show no New Amsterdam Theatre em 42nd Rua. Você tem medo de sair para a noite abafada e anseia por uma fuga fresca. Mas você está com sorte esta noite, porque é a estréia da nova revista de Flo Ziegfeld Jr., a Danse de Follies! Você pega o elevador do saguão do teatro até o jardim da cobertura (você já ouviu o chamado "o ponto de encontro do mundo") e, quando as portas se abrem, você se depara com a dança e o som do champanhe sendo aberto. O show começa à meia-noite e você tem trabalho de manhã, mas uma noite de folia para escapar do abafado verão de Nova York parece um preço pequeno a pagar pela exaustão de amanhã.

Sybil Carmen no Ziegfeld Midnight Frolic, 1915. Da coleção de teatro. Museu da cidade de Nova York, 59.271.16
Sybil Carmen no Ziegfeld Midnight Frolic, 1915. Da coleção de teatro. Museu da cidade de Nova York, 59.271.16

No início daquele ano, Florenz Ziegfeld Jr., cansado de ver seu público partir depois das apresentações dos Ziegfeld Follies para gastar dinheiro em boates de outras pessoas, realizou uma segunda revista no final do ano, no piso subutilizado de 680 lugares do New Amsterdam Theatre, com mesas, completas com bancos e uma varanda. Ziegfeld mecanizou o palco para que revelasse uma pista de dança e instalou uma passarela de vidro que permitia que as meninas do coro dançassem logo acima dos clientes sentados abaixo. Mais tarde chamado Midnight Frolic, o show foi um pouco mais ousado que os Follies. As meninas que passavam pela passarela de vidro acima da platéia foram advertidas a usar calções, mas muitas vezes a regra não era seguida de muito perto. Solicitou-se aos membros da platéia que votassem na moça que considerava a mais bonita e que declarassem o motivo em cartões entregues pelo arrumador. A jovem que recebeu mais votos durante a série Frolic teve seu salário dobrado. Uma das favoritas da platéia foram as “garotas de balão”, que incentivaram os clientes a usar seus charutos para estourar os balões que cobriam a maioria de seus trajes.

Para manter os elementos mais difíceis, Ziegfeld cobrou uma enorme cobertura de US $ 5.00 (aproximadamente US $ 117 hoje) sobre o preço dos ingressos - os assentos da primeira fila custaram US $ 3 (aproximadamente US $ 55 hoje), enquanto os assentos da orquestra foram US $ 2.50 (cerca de US $ 46). Os freqüentadores de teatro da classe alta ficaram encantados com a atmosfera festiva do Midnight Frolic, e a revista se tornou um evento anual após sua estréia em 1915. Insistindo que os freqüentadores de teatro teriam as mãos doloridas depois de aplaudir tanto, Ziegfeld forneceu pequenos martelos de madeira no Frolic mesas, para que o público pudesse agradecer.

Lembrança - martelo de aplausos de madeira de Midi Frolic de Ziegfeld no topo do New Amsterdam Theatre, ca. 1916. Museu da cidade de Nova York, 62.215.53
Lembrança - martelo de madeira para aplausos de Ziegfeld's Midnight Frolic, ca. 1916. Museu da cidade de Nova York, 62.215.53

Os Midnight Frolic frequentemente recebido elogios do New York Times: “A última edição do 'Midnight Frolic' de Florenz Ziegfeld, que teve sua primeira apresentação segunda-feira à meia-noite diante de uma platéia que abraçou todos os que vivem, se mudam e estão na Broadway, supera Ziegfelds todos os seus antecessores. É como os outros apenas mais. É um show de Ziegfeld-Urban-Wayburn de mulheres bonitas, vestidos e quadros projetados para o homem de negócios que está cansado demais para voltar para casa depois da peça… Pode-se pesquisar o mundo e não encontrar algo tão único ou luxuoso como esta revista da meia-noite . ”

O show foi dividido em diferentes atos de comédia, canto e dança, com estrelas como Frances White, Teddy Gerard, Eddie Cantor, Will Rogers e WC Fields.

Conjunto de palco do Midnight Frolic com Will Rogers (centro), 1917. Da coleção de teatro. Museu da cidade de Nova York, 74.92.51
Conjunto de palco do Midnight Frolic, 1917. Da coleção de teatro. Museu da cidade de Nova York, 74.92.51

Durante o intervalo de vinte e cinco minutos entre os atos, os membros da platéia eram bem-vindos para dançar, beber e jantar. Por 75 centavos a US $ 1.00 (de US $ 17 a US $ 23 hoje), os hóspedes podiam tomar uma cerveja gelada ou refrigerante, e para aqueles dispostos a pagar US $ 2.75 (US $ 64 hoje) havia pequenas garrafas de champanhe prontamente disponíveis. As cozinhas Ziegfeld eram mais conhecidas por seus jantares de bife, mas também popular era o caviar Beluga por US $ 2.00 por porção (US $ 47).

Não havia limite para a extravagância do Midnight Frolic, mesmo depois que os EUA entraram na Primeira Guerra Mundial. O New York Times relatou em 1917 que: “Por medo de alguém pensar que ele adotou uma política de contenção por causa da guerra, Ziegfeld chama a atenção para uma novidade, uma cena chiffon. em que apenas o chiffon custa US $ 3,000. Ele também deseja afirmar que o custo de produção se aproximou de US $ 100,000. ”

O clube permaneceu aberto o ano todo por sete anos e, enquanto a Primeira Guerra Mundial não conseguia parar o Midnight Frolic, A proibição foi o que levou Ziegfeld a terminar o show em 1922. Ele comentou sobre isso ao New York Times de 1921: “A melhor classe de pessoas de todo o mundo tem o hábito de subir no telhado… e quando são sujeitas à humilhação de ter policiais de pé junto às mesas e observar o que eles estão bebendo, então eu não me importo em ficar mais aberto ... Mas, ocasionalmente, alguns de meus clientes traziam suas próprias bebidas e, recentemente, dois homens foram presos no telhado. Quando essas coisas podem acontecer, acho que é hora de fechar. ”

Essa primeira apresentação à meia-noite de 1915 se aproxima de um mar de martelos e aplausos. Você sai com a multidão, com os pés doloridos de dançar e as luzes brancas da Broadway brilhando em seu rosto. Você se sente cansado, mas sabe que não haverá como adormecer agora depois de ver a sensação de Ziegfeld. Midnight Frolic.

Certifique-se de ficar atento a fotos como essas e muito mais com a Projeto de digitalização IMLS Broadway Production Files.

Por Nimisha Bhat, assistente de coleções

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