Frances Feist: Nova Jersey para o Cotton Club

Terça-feira, 8 de maio de 2018 por Morgen Stevens-Garmon

Quando tinha 27 anos, Frances Feist, de Nova Jersey, venceu um concurso patrocinado pelo famoso Cotton Club. O concurso foi criado para encontrar alguém para desenhar figurinos para os elaborados shows planejados para o novo local do Cotton Club na Times Square. Educada na Universidade George Washington, Feist veio de uma boa família, e as idas e vindas de sua juventude foram anotadas nas páginas da sociedade de Washington, DC. Vencer o concurso do Cotton Club marcou sua estréia como figurinista.

Frances Feist (1910-1995). "The Reverse, Cotton Club". 1937-1939. Museu da cidade de Nova York. F2017.205.1.

Inaugurado em 1923 pelo gangster e contrabandista Owney Madden, o Cotton Club logo se tornou a boate mais popular do Harlem. Em 1927, o grande duque de jazz Duke Ellington liderou a banda da casa, e músicos como Louis Armstrong, Ella Fitzgerald, Count Basie e Billie Holiday enfeitaram o palco da boate. O clube era famoso por seus artistas, mas mantinha uma rígida política de segregação para seus convidados. Como um local “somente para brancos” em um bairro predominantemente afro-americano, o local recebeu dinheiro das elites brancas que visitavam o centro da cidade e atraiu críticas de escritores e artistas que moram no bairro.

Frances Feist (1910-1995). "Calypso, Cotton Club." 1937-1939. Museu da cidade de Nova York. 64.66.12.

Depois de um tumulto em 1935, o Cotton Club mudou-se para o Times Square Theatre District, onde foi aberto com extravagantes críticas musicais em 1936. Os entretenimentos estrelavam Cab Calloway e Bill "Bojangles" Robinson com um salário recorde na boate. Mais de cem dançarinos de coro se apresentavam em trajes Notícias diárias descrito em 1937 como "luxuoso e de bom gosto, como tudo o que já se viu nos palcos da Broadway".

Frances Feist (1910-1995). “Minnie, o Moucher, Cotton Club.” 1937-1939. Museu da cidade de Nova York. F2017.205.5.

Entre 1937 e 1939, Feist projetou pelo menos oito revistas no Cotton Club. Ela fez sua estréia na Broadway com algumas roupas na peça Boa caçada produzido em novembro de 1938. Seus outros créditos da Broadway consistem em Os melros de Lew Leslie de 1939 e a comédia musical Yokel Boy produzido nesse mesmo ano. Depois de 1940, Feist parece ter mudado o trabalho de design teatral para se concentrar em uma carreira como pintor.

Frances Feist (1910-1995). “Miss Lena Horne, abertura nº. Melros de Lou Leslie de 1938.” 1938. Museu da cidade de Nova York

Não se sabe muito sobre a vida de Frances Feist. A biografia mais substancial disponível vem do pequeno parágrafo que a compõe New York Times obituário (6 de julho de 1995). Ele a descreve como amorosa, independente e vivaz, e identifica suas cores favoritas como azul cobalto e rosa Schiaparelli. Na década de 1960, Feist doou mais de 50 de suas representações de figurinos originais ao Museu da Cidade de Nova York.

A conservação desses quatro renderizações Feist foi possível pelo Programa de Subsídios para Tratamento de Conservação da NYSCA / GHHN, administrado pela Greater Hudson Heritage Network, com recursos públicos do Conselho de Artes de Nova York.

Por Morgen Stevens-Garmon, Curadora Associada, Coleção Teatro

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