"Um futuro que vale a pena viver?"

Refletindo sobre o primeiro dia da terra 50 anos depois

Segunda-feira, 13 de abril de 2020 por Sarah Seidman

22 de abril de 2020 marca o 50º aniversário do Dia da Terra na cidade de Nova York e em todo o país. Agora, quando as pessoas que são capazes de praticar o distanciamento social estão em sua maioria ficando dentro de casa, pode ser estranho pensar em 100,000 nova-iorquinos marchando e fazendo piqueniques na Quinta Avenida para celebrar o meio ambiente. No entanto, em um momento em que as questões sobre o papel do governo, a mobilização das comunidades e o futuro do nosso planeta vêm à tona, vale a pena voltar ao primeiro Dia da Terra.

O Dia da Terra foi uma colaboração entre o governo e os cidadãos. Propostos em 1969 pelo senador Gaylord Nelson de Wisconsin, os eventos do Dia da Terra foram organizados nacionalmente por um punhado de jovens ativistas e voluntários locais. O prefeito de Nova York, John V. Lindsay, que criou a primeira Administração de Proteção Ambiental municipal do país em Nova York em 1968, fechou a Quinta Avenida aos carros e fez um discurso apaixonado. Alguns consideraram as festividades ruins para os negócios ou uma distração de outros assuntos. Ainda assim, em última análise, o apoio ao Dia da Terra superou as expectativas e ajudou a aumentar o movimento ambientalista. No final de 1970, a administração Nixon havia estabelecido a Agência de Proteção Ambiental e aprovado a Lei do Ar Limpo.

Foto preto e branco de um grupo de meninas varrendo calçadas em Nova York no dia da terra.
Girls Sweeping on Earth Day, 22 de abril de 1970. Cortesia da Tamiment Library e Robert F. Wagner Labor Archives, New York University

O Dia da Terra uniu vários grupos constituintes e agendas - de campanhas anti-lixo nas escolas primárias e ensinamentos no campus da faculdade a mães que buscavam ar mais limpo, manifestantes contra pesticidas e defensores do controle da população - sob a bandeira de "um futuro que vale a pena ser vivido". " Como o primeiro Dia da Terra caiu em um dia escolar, turmas inteiras de estudantes plantaram flores, varreram espaços públicos, reciclaram e protestaram contra a poluição. O dia também envolveu os produtores culturais de Nova York: o proeminente publicitário Julian Koenig surgiu com o nome "Dia da Terra" (porque rimava com o aniversário), enquanto artistas e designers como Robert Rauschenberg e Milton Glaser criaram gráficos memoráveis.

Cartaz com as palavras "Give Earth A Chance" acima de uma sala com paredes azuis e um piso verde com um globo pairando no centro
Milton Glaser. Dê uma chance à terra, 1970. Museu da cidade de Nova York. Presente de Milton Glaser, 2019

A justiça ambiental ganhou força em Nova York nas décadas seguintes. Os ativistas enfatizaram cada vez mais o “racismo ambiental” ou como as toxinas e a falta de espaços verdes nos bairros mais pobres afetavam desproporcionalmente as comunidades de cor. No início dos anos 1970, grupos como os Young Lords criticaram altos níveis de tinta com chumbo e tuberculose em suas comunidades, enquanto no final dos anos 1980, grupos como El Puente e WE ACT se formaram para se opor aos riscos ambientais, como usinas de esgoto e outros poluentes que contribuíam para a saúde. disparidades, incluindo altas taxas de asma. Mais recentemente, o furacão Sandy em 2012 estimulou muitos nova-iorquinos a enfrentar as mudanças climáticas. Em setembro de 2014, mais de 300,000 pessoas aderiram à Marcha Climática do Povo, em Manhattan, e em setembro de 2019, o Ataque Climático na cidade de Nova York envolveu dezenas de milhares de pessoas e conquistou atenção internacional.

Um homem e uma mulher segurando cartazes para um protesto ambiental estão no meio de uma multidão em uma rua de Nova York
Peggy Shepard e Chuck Sutton, ca. 1988. Cortesia de WE ACT for Justice Environmental.

Muitos observadores invocaram a ameaça de mudança climática e poluição durante a pandemia do COVID-19. Alguns apontam para a queda dos níveis de poluição nas cidades, pois certas indústrias estão em espera e o transporte diminuiu. Outros enfatizam que aqueles que já sofrem desproporcionalmente com a poluição do ar - comunidades de cor de baixa renda que também têm maior probabilidade de trabalhar em saúde, alimentos e outras indústrias essenciais - correm maior risco do COVID-19. Ambos sugeriram que essa pandemia é uma prática para enfrentar as mudanças climáticas, forçando cidades e nações inteiras a fazer mudanças drásticas e a pensar muito em como ajudar os mais marginalizados e vulneráveis. Falando durante o primeiro Dia da Terra em 1970, o prefeito Lindsay observou que "o negócio da poluição é o irmão gêmeo do negócio da pobreza e do desespero". Ao enfrentarmos os desafios desses tempos incertos, podemos olhar para os advogados da justiça ambiental que há muito argumentam que as pessoas e o planeta estão inextricavelmente entrelaçados, e a saúde de um depende da saúde do outro.

Visite o Ativista Nova York exposição online e o acompanhamento plano de aula para que os professores aprendam mais sobre a história do Dia da Terra e explorem outras histórias de ativistas na cidade de Nova York desde os anos 1600 até o presente.

Por Sarah Seidman, curadora de ativismo social da Puffin Foundation, trabalha na exposição em andamento Activist New York e projetos relacionados sobre as histórias do ativismo na cidade de Nova York.

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